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這篇文章本應在2016年中發表,可是足足提早了大半年面世,就是一個突然的消息,一個上一代巴士迷均有共鳴的回憶將要完結的故事。

如未曾看過第一集的朋友,給你15分鐘時間去「補習」一下,請參閱《中巴交接前第四天的天》,這就更明白箇中關係。

上圖: 全盛時期車隊過千部巴士的中華巴士,到最後期可服役車隊只剩下四輛單層銀色巴士,在港島區巴士服務的影響力早被新巴、城巴取締,中巴每天只派三部巴士行走路線,如要看到四部巴士同在一起,恐怕只能在柴廠才有機會碰到。

下圖: 當年穿梭大街小巷,是港島市民生活的一部分,現在正式就進歷史,車依舊,情懷卻變了。

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中華巴士於1998年正式脫離專利巴士行列,「中巴」這個名字對於90後、00後似乎非常陌生,甚至乎不知道它的歷史和一切,好像只在互聯網中才找到的「物件」,可是對於筆者這類見證過中巴專利巴士服務終結的一群,中巴曾經是我們日常生活的一部分,亦即是我們的歷史,我們的回憶。1998年9月1日起港島巴士多了一個新招牌,自此香港市民均期待新巴士服務來臨,新車隊、新顏色、新班次、新站牌、新製服,而舊的逐漸在港島褪色,車隊、顏色、班次、站牌、制服都通通被換走,少數被有心人收藏,更多的從此消失,中巴這名字沒有人再掛在嘴邊,那年頭大部分的市民誤解中巴跟隨結業,情況就如亞視被撤免費電視牌照並不等於就此結業一樣,相反中巴因九十年代起轉攻地產業務,與太古地產合作多個地產項目,包括北角原中巴總辦事處連車廠以及七姊妹道車廠的兩幅地皮興建住宅和商廈,重中獲利甚豐,不做巴士反為中巴帶來豐富利潤,放棄本業屬正常商業行為。

下圖: 自涉足地產生意後,九十年代起便活躍策劃多個地產項目,其中北角多個項目最為人知,皆因地皮均來自車廠和員工宿舍。

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下圖: 假如小西灣車場(車廠)不是向政府租用的土地而屬中巴擁有,相信不用等到藍灣半島建成,小西灣早已出現大型私人屋苑了。

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給外界印象較念舊的中巴創辦人顏成坤先生,除需因保留上市地位外,更可能為一手創立的中巴繼續固有業務,情意結作祟更為合理,因此中巴於同年11月2日起開辦一條非專利路線,將舊有車隊當中的11部巴士保留,部分用來行走該路線。對於有些歷練的人,我們偶爾會想起當年中巴的往事,拍過的照片,坐過的巴士,這些記憶好像存入歷史銀行裡隨年月過去而「收息」,這些「利息」有人叫做「情」,有人多,有人少,視乎你的記憶有多少,為何我們會比你多?因為我們親歷過,感受過。當日的「益」仔,個個都變成「益」佬,有的仍然活躍,有的已經退出圈外,與旁人分享往事,筆者絕對屬後者。

下圖:新巴接辦港島區路線初期,大部分巴士是購自中巴的「二手巴士」,當中大部分「熱狗」巴士均在兩年內退役,不少賣回英國老家。新巴的標語「服務優質乘客第一」絕跡十年,環顧十多年新巴的巴士服務,究竟又是否真正做到比中巴更優質的服務?

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下圖:藍色下身,米黃色上身,這種車身顏色配搭,二十年來一直是港島區主要色調,試問又有多少90後、00後會有共鳴呢?

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下圖:政府曾批出杏花村土地給新巴作臨時車廠用途,主要提供補油、洗車等基本日常保養,其次就是停泊新到港巴士底盤和退役車,是新巴柴廠的「衛星廠」,這些舊熱狗曾髹上新巴車隊標準色彩,以圖洗掉中巴的「舊」感覺,對乘客來說,在夏天三十多度的高溫下,這招似乎不管用。

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下圖:昔日中巴重臣猛將,轉投新巴後大多被投閒置散,派往部分人眼中客量偏低的「廢線」,南區亦是主要收容這些棄將的熱門地,一心想遊車河的朋友不難碰上「上層包車」的情況發生。

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下圖:即使刻意粉飾,重新包裝形象,對舊一代的朋友來講亦難掩中巴的痕跡,既懷念、又慨嘆,同一部車帶給人雙重感覺。

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下圖:初期過檔新巴的空調巴士,起初只純粹髹上新巴顏色,到1999至2000年間才將車廂內籠徹底翻新,包括更換座椅、車窗、扶手、防火板、地板、冷氣槽、光管等。車隊顏色相同,單看車頭你能分野出兩個批次的DA不同之處嗎?

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