CX3_8_NP

16年前的八月尾,是香港交通歷史上重要的一刻,經營港島巴士專營權的中巴結束六十五年專利巴士服務生涯,接下來就是交由新一巴(當年的稱呼)繼續營運前中巴路線,這個時候無論政府、傳媒、政黨、市民都特別關注中巴一舉一動,一方面繼續跟新巴多輪交接細節事項的談判,一方面中巴手握車隊、廠房、交車時間、燃油及水補給時間等談判作籌碼。作為中巴,當然不易揭露自己底牌,所以特別在八月份時間有傳曾下令嚴格禁止閒雜人等進入柴灣車廠,包括外界參觀、採訪、跟車進入,以免走漏風聲而令外界大造文章,所以這時期的對各行家來說柴廠內是「神秘禁地」,當中的「禁地中的禁地」正是柴廠天台。

上圖: 中巴的豪華版本單層巴士Dennis Dart(CX)是由專利時代轉為非專營路線的主要車款,印證著中巴九十年代後期至現在的歷史。圖中的CX3及CX8亦告退役。

神秘天台

當獨一無二的VA「銀豪」巴士服役後,很多人沒想到七月中竟把整批八部剛從啟德機場線A20 退下來的Dennis Dart– CX巴士全部噴上銀色,並投放行走寶馬山的25號線,其實是有原因的。

  1. 98年6、7 月正值CX做「R」(COR 年驗)季節, A20便有機會有雙層替字軌,LA、新舊DA、VA等包羅萬有,VA63更非常「有名」。
  2. 正因為CX需做年驗, 6月尾率先做的是CX6、CX1,約一個月後完成後翻油出街,這兩部成為了少有的銀Dart行走專利線。當時中巴需保留巴士以維持上市資格,於是看準相對較新的CX,並噴上好評的銀色。

各巴士迷努力拍攝各款中巴而未有充足時間「應付」那些CX之際,這八部銀Dart率先提早停止任何載客服務,全部泊在柴廠廠頂天台,未有其他服役車隊停泊,另加兩部最新的雙層巴士一同留廠,按道理是VA63及VA64,可是泊在天台的雙層巴士卻是VA62和VA64,箇中因由可參考柴廠嵌車外傳 – VA60趕及重生一文。當時很多行家都在柴廠地下外圍遠眺天台那十部巴士,亦很想近距離見到及拍攝天台的情況,偶爾有些車房會駕車駛上天台掉頭而看到批車(機會漸少,此時期的四樓可謂空空如也,少了許多車做COF,充足空間掉頭),可是真正走近去看的始終少之有少,皆因它們與寫字樓、高層私家車為鄰,如沒必要通常亦不會接近,各位讀者應該「你懂的」。

ChaiWanDepot_21Aug1998

上圖: 98年8月尾的柴灣車廠天台泊了十部中巴自家保留的巴士,包括八部CX和兩部VA,當然少不了「白水箱」HK104,其中VA62、64泊近寫字樓。圖為98年8月21日。

下圖: CX6是八部同袍中最先進行年驗,同期的還有空調Leyland Olympian(LA),圖為98年6月27日。入廠前車頭廠徽仍然完整無缺。

CX6_02Feb1997
CX_Chai_Wan_Depot

下圖: 第二部安排年驗的CX1,車頭「Dennis」水牌已經失去,當維修完成後隨即噴上銀色,車頭所有水牌全部「無得留低」。

CX1_27Jun1998

倒數前四天

8月28日,本著好奇求知的精神,透過累積的「人情」走進柴廠,亦是筆者在中巴專營權中最後一次踏進柴廠,目的很簡單,就是看看這十部忠心勇士堅守陣地的情況。早上八點半左右,大部分寫字樓人仍未上班,筆者靜悄悄地低調走往其中的辦公室,與老朋友走往天台,一睹十部勇士最新近況。在場的確只停泊著十部銀戰士,未有其他巴士在場,全部車頭面向柴灣道,車尾貼近ESSO油站方向,整齊地一字排開,由左至右為:CX5,6,8,3,7,2,1,4,VA64,62。所有CX車頭在噴銀時全部拆走水牌,或許取消A20前已所餘無幾;它們車頭牌箱均攪著「25」及「暫停服務」,唯獨CX5是攪「特別服務」,似是有意冇意間暗示日後用途乎!旁邊的VA62和VA64分別攪著「121」及「691」,同樣地點顯示是「中環(港澳碼頭)」,大概已知道最後行駛那線及總站於何處,無修飾,無改動。同日下午VA64被駛至最左邊,CX5右面,相信為劃分地盤作準備,當時仍未確實知道它們去向。

下圖: 中巴保留的十部巴士全部泊在柴廠天台,噴上銀色後只有少部曾行走過專利路線。

CX5_6_8_3_7_2_1_4_VA64_62

下圖:CX6明顯有載客痕跡,車頭泵把已經刮花,與其他不同。

CX5_6_8_3_7_ChaiWanDepot

下圖: 所有CX連倒後鏡也噴上銀色,當中大部分保留完裝方鏡,鴛鴦配搭較少出現,CX7便是個例子;而旁邊的CX2在噴銀後,無論是專利還是非專利年代都難得近距離一見,非常難得,因為它與CX1都是私家巴士,不能行走港運城路線。

CX1_2_7_ChaiWan_Depot

下圖:這十兄弟聚首一堂只有三載光景,大部分時間都閒置在柴廠內,「好天曬,落雨淋」。

CX_VA_ChaiWanDepot

下圖: 自服役後,八部CX已很少機會一起團聚,各散東西,如行走260、262、A20等路線。

CX_ChaiWan_Depot_B

下圖:隨了單層外,中巴亦保留了VA62、64,不過實際上並沒有做過任何非專利路線。

VA62_64_CX4_ChaiWanDepot

下圖: 98年8月28日上午,兩部VA仍泊在同一角,下午已經分開,一同包圍著CX。

CX1_4_VA64_62
MB8_DL37_LV31_28Aug1998_B
MB8_DL37_LV31_28Aug1998

下圖: 不少人在參觀是柴廠時乘著新巴在車廂內隔住玻璃拍照,沒有機會落地走到中巴範圍內拍攝。

VA64_62_CX5_8_7_2_1_Jun2000

下圖:服役不久的CX4,仍保留住舊車牌「GD5444」,行走當年皇牌線260。

CX4_Aug1995

下圖: 白色CX現在已經很難見到,唯獨這部CX2。退役後被人購下收藏,重新髹回白色,被印上「CX1」。

CX2

下圖: 從車尾去看,白色還是銀色CX都很像「前輩」DC。

CX4_Aug1995_B