新紀元來臨,富豪巴士

中巴自從購入艾莎富豪Ailsa Volvo後,多年來一直未有再購入富豪(Volvo)巴士,亦可以說中巴未曾引進打正富豪旗號的巴士(富豪工程車BR8072當然不計),因此當富豪正式取代利蘭名字,以富豪奧林比安(Volvo Olympian)名義示人時,中巴便一口氣引入首批共30部Volvo Omympian,全部配上Cummins LT10引擎,編號取名為VA。首批VA底盤在94年暑假到港,旋即駛往柴灣廠以CKD – 散件形式進行裝嵌,整個組裝程序在三樓(3/F)進行。

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慢工出細貨

94年12月某天,筆者有機會到柴廠探訪快要「出生」的VA富豪巴士,之前廿多部新車早已投入服務,工場內剩餘8部組裝新車,由右至左順序為VA23-30。那時候裝嵌新巴士對於車房來說算是不常的工作,跟當年多產的九巴是兩碼子的事情。一部新車由底盤到駛離噴油房大約需要3-4星期,相同工序(如:嵌砌車身兩側旁架)會幾部底盤同時進行,完成後便可交由其他部門(如:電器、冷氣、車內設備工程)技工接手,一環接一環,通常2-3部一齊起貨。每隔7-10日便有兩部新車出牌,首批VA算是中巴後期的大訂單,加上對新車渴求,有時候同時3部車出牌或相隔4天後又有新車登記亦曾試過,因此全部裝嵌程序在95年1月完成。

上圖: 由右至左起,分別為VA23-30,工共8部裝嵌中的VA,場面非常壯觀。(Boris攝)

下圖:配上Cummins LT10引擎的VA24,與鄰岸富豪奧林比安無異,左至右被VA25及VA23為鄰。(Boris攝)

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下圖: 同批最後2部中巴富豪VA30(左)及VA29(右),砌好兩側旁架後,之後就裝上層地台骨架。(Boris攝)

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基本上中巴嵌車方式跟九巴大同小異,甚至乎手法亦一樣,論設備當然比起九巴獨立的裝嵌廠遜色,最少沒有固定的工作台,而且感覺上比起九巴流水作業式趕著組裝及出牌,明顯中巴比較悠閒,手工看起來較細緻,如塗上玻璃膠邊緣位著位仔細,不會馬虎,可能同訂車數目少有關。

挑選車身設備裝置方面,中巴亦可媲美當年新車形象深入民心的黃巴士,有時還覺得更實用,例如中巴同九巴富豪同樣是水潑摩打同是放在大銀幕之上,中巴使用同一摩打控制兩支水潑,有別於九巴富豪的獨立摩打,在下雨時同一速度節奏擺動而不至「眼花」。車身旁板亦使用傳統「拉釘」形式裝嵌,比新款的貼合形式更添實在感。坐椅更覺得是三巴富豪中最舒服的一間,其他設計備如上層車頭那塊潛望鏡、落客燈殼、早期所有亞歷山大車身必用的Ashtree倒後鏡臂、圓角獨立梗窗配半截窗等亦很有英國原廠CBU(completely built-up)風味,實在更顯出與眾不同。

下圖: 尚未完成組裝程序的裝嵌中的VA23-26(由右至左)。(Boris攝)

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下圖: 剛完成裝嵌的一部VA,駛離車廠作短暫試車,只能在中巴裝嵌新車時期才可遇上,與九巴80廠外每日都泊滿新車的情況截然不同。留意頭批VA全部用上Ashtree倒後鏡臂。(網主及Boris攝)

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下圖:打頭陣的5部富豪VA1-5率先編入黃廠,行走590,打後的富豪則集中在高載客量的隧道線王,如300、102、691等,另外亦有部分行走東區走廊線780等,一時之間成為中巴車隊中的焦點,包括廣告商,並迅即成為宣傳目標,告別白雪雪身軀。 中巴也不忘選擇VA作為其公司宣傳平台,在VA12及VA13上髹上A20機場線的全車身宣傳廣告。(102110攝)

VA13_111_102110

初出牌時行走路線
VA1,2,3,4,5 590
VA6,7,8,9,10,14 300 (紅日改行101/104)
VA11 303/680
VA12, 25 307
VA13, 24 948
VA15, 19 116
VA16, 18 ,21, 27, 29 115
VA17, 28, 30 905
VA20 680
VA23 780
VA22, 26 柴廠士啤
102同112都沒有頭批VA做字軌 (94-96年期間兩線冷馬都是用DA)

下圖: 偶遇的VA19及3AV19,中巴的車款偏向實而不華的方向去買新車。

VA19_3AV19_Boris

下左:裝嵌中的VA26,在組裝時早已編定編號,連同寫上25663(SLVYNC112RC025663)底盤編號作識別。(Boris攝)

下中:完成裝嵌的VA26,剛出牌後初期行走101線。(Boris攝)

下右:十多年後,VA26仍然活躍於港島各區,從車尾看沒有多大改變,但車廂已被新巴作大幅翻新。(EN1504-201攝)

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後記:2011年12月正好是17年前拍攝的時候,現在它們的生命亦在倒數階段,有天剛巧見部VA仍行走694時,不其然想起自己曾見證過它們誕生的過程,好像最近發生一樣,此時突然想起,原來中巴已經退出我們生活的圈子很久了。這個裝嵌系列一共有五集,希望透過照片同故事令一眾留意過它們的朋友一點回憶。