作者及拍攝: Boris Yan
本頁建立日期: 2015年7月1日

這個系列由2011年起執筆,眨眼間便踏入第四個年頭,期間更發表了多篇相關「奧林比安」的文章包括《第五章:柴廠嵌車外傳 – VA60趕及重生》、《富豪遠親掌故 – 火浴重生:AL118》、《中巴交接前第四天的天台》,除了使大家對「亞歷山大」RH型車身有一定認識,培養成有鑑賞力的讀者外,箇中亦滲透著與中巴最後一批購入的雙層巴士相關的內容,這些伏筆有如Marvel在上映《復仇者聯盟》之前總會有幾齣超級英雄電影先行發表,筆者認為關子總有賣完的一天,現在是時候分三集繼續說說中巴最後的裝嵌故事。

下圖: 中巴自利蘭奧林比安(LA)開始,明確採用自家風格的亞歷山大車身,即使轉為富豪年代亦修改不多。中巴每逢購入新雙層空調巴士,首數部必會成為空調路線590的「字軌車」,可見對此線重視。

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鍾情富豪巴士

回歸以後巴士公司不斷購買新車,新路線每年不停開辦,單是屯門、元朗、天水圍等西北新市鎮對跨區或過海巴士線需求甚大,這些未有鐵路覆蓋的地區帶來交通便利,九巴和城巴購買大量富豪奧林比安(Volvo Olympian)巴士行走這些路線,九巴龍運和城巴專二則訂購丹尼士三叉戟(Dennis Trident)巴士作機場及東涌路線的主力車款,當中原因不難理解。

1. 車隊主力

九城兩巴購車取向相近,大家都有一共通點,就是每期購車都偏向多購奧林比安巴士,即使是利蘭年代如是,由九巴S3BL跟S3N的數量,抑或是AL對比AD的數目,甚至連AV的單一數量已經是AD及3AD的總和。城巴就更誇張,各種類型的奧林比安總和就佔車隊達七成的數量,繼續量購是無可厚非。

下圖:其實多年來中巴添購的空調巴士向來十分有英倫風格,可是本港市民似乎不太欣賞,這些巴士一直飽受誣蔑,認為它們是「熱狗」改裝而成,同時亦覺得車身污糟,亦可能是中巴以清潔藥水洗車所致。

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下圖: 中巴在新購的14部富豪奧林比安巴士(VA51-64)棄用廿多年歷史的「3+2」坐椅設計和圓角車窗,扶手亦全車上、下層一併使用綠色扶手,新購的巴士漸漸失去這種中巴傳統特色的設計。

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下圖: 不論城巴或九巴,奧林比安向來都比其他車廠產品更多購買,在「低地台時代」前,利蘭和富豪穩佔「城巴icon」超過十年,車價絕對是主宰採購取向的主要因素,富豪+亞歷山大這兩間大廠的組合的確搶走不少丹尼士車廠的訂單。

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下圖: 不論那個年代、那間公司,「亞歷山大」這個名字都是香港巴士公司重要的巴士車身伙伴,其中一個原因就是它配搭靈活外,快速交貨效率亦是他特點之一。

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2. 路線需求

當丹尼士製造出第一部三叉戟低地台雙層巴士以來,香港正式進入低地台化的年代,新機場巴士線的營辦商就需要符合這項規定去經營該批路線,在當年無其他全面的競爭對手之下,三叉戟便成了唯一選擇。在選擇缺乏下,九城兩巴把新購的低地台雙層巴士派往機場及東涌路線,普通新車就派往市區線。

下圖: 中巴曾有一刻想過引入的丹尼士三叉戟(Dennis Trident)低地台巴士,轉瞬間城巴已訂了100部,並於97年未分批陸續抵港,用來行走機場A、E線,98年6月集中用來供城巴「專利二區」(即北大嶼山及機場路線)車長操車操線。

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3. 分流採購

三軸三叉戟巴士投產後,初期唯一的買家就是龍運和城巴,一下間兩巴大量的訂單對規模中規中矩的丹尼士車廠來說當然構成生產壓力,還未計算同期生產的巨龍巨鷹巴士和英國本土的低地台飛鏢(Dart SLF)巴士訂單,兩巴把購車合約分兩大方向:機場車訂單給丹尼士車廠,市區車主要給富豪車廠,有助減少延期付運的風險。據當年一位接近車廠消息的英國朋友透露,當年丹尼士車廠對出口版的三軸三叉戟巴士甚為重視,生產線的資源分配如下:

生產線 比例
Dart SLF / Dart SPD / Arrow 2
Trident III 2
Dragon / Condor (後期分往生產 Trident II) 1

下圖: 香港在1996年開始引進低地台巴士,其中丹尼士飛鏢(Dennis Dart SLF)要數單層之最,在英國本土銷售量不俗,難怪車廠亦調節生產線,投放不少資源作生產,而城巴1422-1436更是首批雙門低地台單層巴士。

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4. 貨尾清貨

丹尼士在短時間內取下每巴均百多部三叉戟巴士訂單合約,當然使對手富豪作出應對,儘管兩巴向來心向富豪車廠,但本身還未有後繼產品推出市場之下,筆者曾在《富豪遠親掌故 – 火浴重生:AL118》一文中提及,價錢及交貨速度必然是挽回生意之策,從規模而論,丹尼士在這兩方面多年來的確稍遜於富豪,配合車身拍檔亞歷山大的效率,在幾方面「落藥」下,確實穩保地位。

下圖: 購入「老虎頭式」的利蘭奧林比安(LM)情況跟購買DM不同,相隔多年再次購買利蘭,缺乏自家參考數據,加上奧林比安準備正式以富豪(Volvo)名義生產,前朝產物相對平宜,有了九巴「老虎頭」作參考,中巴順便購買10部LM,自然「既方便,又快捷」。

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下圖: 這批丹尼士巨鷹(Dennis Condor)DM車身外貌與同期九巴第三代11米巨龍(S3N222-270)幾乎原全一樣,最明顯分別是近車尾的油錶和尾牌兩旁的拉釘條,其次便是頭閘後的梗窗。由此批起,每逢「參考」對面海公司的車身款式都是模仿得十足十。

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下圖:中巴巨鷹和九巴巨龍同採用「都普」(Duple Metsec)W系列車身,多年來變化不大,可供買家偏好修改的地方不多,以致不少人覺得巨鷹抄襲巨龍。以量產計空調DA1-12比AD2-41更早面世,難道車身款式是九巴抄襲中巴乎?

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下圖: 中巴時有空調巴士只有廣告底色便趕著出街「做生意」,有的落去廣告拉花等待再上新廣告,有的噴上底色後就「去車」出街,可見中巴空調巴士不足,用車需求緊張。

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下圖: 97年12月起,不少到港的城巴「客車版」亞歷山大三叉戟低地台巴士被分往行走東涌線和隧道線,當年這批車亦是671的「常客」,其中2108是較遲抵港,因為英國運往港口途中「炒頂」,撞毀部分左面上層擋風玻璃附近頭幅,修補後只髹上黃色,未在牌箱之間噴回黑色,與同批車不同,攝於1998年3月23日。

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下圖:當中巴擱置購買三叉戟(Dennis Trident)低地台巴士後,城巴在98年5月初率先把首批10部出牌的機場巴士Cityflyer派往港島路線熱身行走,包括1、5B、5C等,為港島普通路線乘客帶來「A級巴士服務」,其後亦派往西隧路線。攝於1998年5月8日。

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下圖: 除了城巴外,九巴亦把部分龍運三叉戟巴士投放在市區路線上,包括1A、9、81C、98D等途經彌敦道的路線以作「省招牌」,車牌HT7970(編號197)的三叉戟巴士更是極少數沒有過檔九巴成為「ATR」的巴士,因為早於1999年7月焚毀,宣告退役。

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