上文淺述過中巴在專營權末期經營巴士業務的心態,主要是給讀者知道當年中巴的歷史背景與購車取向,那就明白為何當時購買新車是偏向貴精不貴多,新車數量明顯落後於大市,話說回頭,新車總是要買,這回就開始探討中巴最後一次採購新巴士的故事。

這是中巴最後向富豪車廠購買的新車,既然先前有DA83-92的前科,新車的規格理應不會倒退,中巴也不負眾望,棄用廿多年圓角車窗及熱狗款式長椅,與其餘兩巴的標準睇齊,繼續採用方角黏貼式車窗和2+2獨立座椅,車身傍板以黏貼方式等等作為新車採購標準,同時有了VA31-50的亞歷山大(Walter Alexander)改良型車身的經驗,修改了車身尾部組件以適合安放日本Denso綜合式空調機組(Compact Unit – GD1),正常只要花點時間微調一下車窗等設計便可投入生產,可是由落單、生產、付運到港、裝嵌、出牌,一般最快需要約9個月時間,當時的中巴沒有太多耐性去用心雕琢這批「談判籌碼」,方向只有一個,就是盡快需要新車到港,因此加強模仿力度,完全參照九巴同期生產的富豪奧林比安Volvo Olympian(AV)的車身和機械規格。若要了解末代VA與九巴富豪怎樣相似,首先,大家要了解一下當時九巴富豪新車的標準車身規格。

VA51_crossharboutunnel

上圖: 中巴最後一批購入的雙層巴士富豪奧林比安十一米巴士VA51-64,其中首兩部領牌的VA51和VA52旋即成為隧道線106的字軌車,雪白的車身保持不了多久便變為「烏卒卒」的身軀,一出牌第一時間拍照是影中巴新車的常識吧。

下圖: 上一批的富豪奧林比安(VA31-50)帶有傳統中巴血統特色,比起新批富豪更有中巴風味。新批VA除了有「藍邊」外,誤當成九巴富豪也不太過。

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九巴歐盟二型富豪分野

九巴空調富豪奧林比安(Volvo Olympian)十一米巴士共有531部,在九十年代中屬最多數量的單一車種,而且算是最難區分不同批次的車種之一,筆者大膽相信有八成以上的行家未必能完全分別批次間的差異,不論在當時或現在的行家也是如此,因為有閱讀過《富豪遠親掌故 – 火浴重生:AL118》一文的讀者都覺得分別「2+2 Euro 1」AV (AV112-231)的批次差異已經不容易,上一篇只屬入門程度,這次會更為複雜。

九巴空調富豪奧林比安十一米(AV232-531)配上歐盟二型引擎,是1997年4月1日起新登記車輛的法定要求,這300部巴士從車身上大致可分為四個批次。

下圖: 最常見最普通的車款往往款式是最暗藏變化,作為普通乘客根本不會察覺,但作為行家,只要多加留意就會觀察到不同批次之間的微妙不同之處。

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9620批次

9620/1-100(100)
AV232-317、319-329、343、354、382

九巴第一批「歐盟二型」的富豪奧林比安十一米巴士(AV)與之前一批「歐一」AV極為相似,不過倒後鏡臂已全用ARCOL款式,輪胎的原裝富豪絲帽護蓋大部分在出牌後仍可保存;沿用多年的四個藍色的「空氣調節」標語消失,改在車頭貼上一張簡單紛藍色的「空調」貼紙,娘味十足,自部分HF牌3AV和全批3AD開始使用。最感意外的是不少新AV車頭繼續使用透明編號貼紙,這款式由AL1、AD1已開始使用,可是在96年12月尾起部分GZ牌ADS的新車,不少穿插採用細小的電腦字貼紙編號。儘管仍有新車貼上透明編號貼紙,一到年驗就會全部撕走換成細小字,對乘客或行家分別車隊編號非常困難,如乘客需要投訴卻看不清編號,間接少了個識別,自九十年代中起到現在,這種習慣一直是九巴最失敗的措施之一,而且沒有打算修改。

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首批「歐二」AV於97年暑假由廣州穗景客車公司組裝,並分批由國內從陸路駛抵香港。車身右面的去水口增至四個、亦增加快速油鎗入油口,屬九巴最後訂購的富豪奧林比安巴士,新運到的巴士均會在屯門裝嵌廠外「執漏」,以減輕本地大量裝嵌新車的壓力。

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這批巴士佔整批車的三分之一,同由廣州穗景車廠裝嵌。主要承傳「2+2 Euro 1」AV (AV181-193,195-231)的設計,使用灰色和粉紅色混合的Lazzerini City座椅。本批修改部分包括車身右面去水口由三個增至四個,左右兩旁的倒後鏡臂全用ARCOL款式等,這300部車同樣照此更改。

下圖: Emco Wheaton於1995年起將生產輸油設備集中於英國,並將系統帶到香港。九巴於1996年起開始陸續更新入油設備,是率先採用Emco Wheaton POSI LOCK 105乾式快速接頭(Dry-break)油鎗及輸油系統的巴士公司,技術早就於飛機船隻輸油上運用,其優點是加油快速並防止柴油溢出以及入滿油缸時可自動截油,每分鐘可達入70-185升柴油,適合每日保養龐大車隊的巴士公司,其後城巴、新巴亦跟隨使用,可是中巴並未有採納。(Boris & EW)

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G2266-105CTB_ADL_E500_MMC_EW

下圖: 自從九巴改用「2+2」加闊座椅排列方式以來,灰色加粉紅色座椅一直是標準配搭,首批使用的是3AV51-120,這配搭一直維持到「9620」車身批次AV。不過「9620」批次中,AV327和AV343被裝上全粉紅色座椅。

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下圖: 由「9541」車身批次的「歐一」AV開始,九巴富豪巴士設有細小獨立空調出風口,採用條狀旋轉式出風口,可在風口末端旋轉滾輪調教出風量,可是送風角度狹窄,日子一久,不少風口的調風轉位難於旋轉,甚至失靈,不能關閉送風口,對比同期九巴巨龍或城巴早已改用的德國CLEFF長方型雙送風口,明顯較為遜色。

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下圖: 龍運巴士開業初期,曾向母公司九巴借用5部富豪奧林比安11米巴士(AV238-242),主要行走E31及E32號線,AV239(HH1412)是唯一噴上紅、橙、白三主色的龍運巴士,可是九成的行家未必在意到從578部選用日本Denso綜合式空調機組(Compact Unit – GD1)同時車尾使用細型「百葉型散熱網」的AV/3AV中,唯一在新車時散熱網下沒設散氣口,原因不詳。(Boris & Alan)

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9625、9713批次

9625/1-709713/1-80(共150部)
AV318、330-342、344-353、355-381、383-476、478、480、485、491、494

下圖: 第一部出牌「9625」車身批次的AV,AV318(HL8927),全車裝上粉紅色Lazzerini「2+2」式座椅,同時舊有活門入油位在車身外傍板上消失,只設一個在中軸旁的快速油鎗入油位,相信是亞歷山大廠方修改的部分;AV318在多年後可能因維修關係,在前軸後被換上有入油活門的傍板。新車落地後掛牌603。

AV318_603

下圖: 明顯比較到前後批次之間,舊批車身還有封上的活門,這更清楚看到較後期批次的由底盤到車身已經一致優化。

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下圖: 「9625」跟「9713」車身批次的特徵相當相似,但作為乘客的話這趟必可分別出來,因為97年批次反傳統試用完全不能調教的細小長型出風口,當冷氣強勁而吹正頭頂時,恨不得馬上按鐘下車!很難想像當時九巴採購人員為何會有這種決定。不過在後段「HT」牌AV也出現條狀旋轉式出風口如HT6683,有傳出街後幾年有部分被改換上條狀旋轉式出風口,更大可能早在國內裝嵌時兩批組件互調組裝;另外冷氣槽喇叭旁的圓邊風口在後期「9736」批次由每節四個改為兩個。

AV359AV359_2

這兩批開始非常混亂,主要分96年和97年的「order」。首先,它們全部的Lazzerini 座椅都全選用粉紅色,另外因應九巴漸漸已使用乾式快速接頭(Dry-break)油鎗及輸油系統(筆者以下簡稱為快速油鎗)關係,車身右面近樓梯位置入油位和鎖上的門蓋一併取消,只有在中軸前的Emco Wheaton乾式快速油鎗入油位置,「兩位並存」的情況不再。兩批中最明顯的分別在於車廂上層冷氣槽,96年9625批次沿用條狀旋轉式空調出風口(可調教款式),而97年9713批次的則使用長方網型出風口(不可調教款式),這可算是敗北倒退之選,「理論」上批次應由AV402開始交替,不過通常都在此前後三、四十部左右兩批車「互相交錯」,早於「HN」牌出現,如AV359(HN5133)。

下圖: 九巴舊款「歐一」AV底盤,油缸入油位一直設在右面頭軸後的油缸之上,入口距離地面較高,相反,全新「歐二」AV底盤的入油位來港前已改在中軸前第二油缸旁(紅圈示),而位置貼近地面。

AV_chassis
AV_3AD_Chassis

下圖: 九巴、城巴、新巴的奧林比安巴士上的快速油鎗入油位主要分原裝(如九巴「歐二」AV/3AV,城巴981-1040、636-699、324-329)及加裝(如「歐一」AV/3AV,城巴早期奧林比安)兩種,而加裝入油位亦有分加在油缸上或中軸旁,如輪拱上使用對坐「卡位」,入油位組件呈長方形加裝在油缸上(如九巴AL、AV、3AV),即在「水塘」AV關愛座椅底旁;如輪拱上使用橫排座椅,入油位組件則呈五邊梯形加裝在中軸旁(如九巴「老虎頭」、城巴奧林比安),則藏於橫排座椅的纖維件後。

AV81 CTB_Volvo CTB640

九巴、城巴

EW快速油鎗入油位 加裝(油缸位上)
長方形
加裝(中軸旁)
五邊梯形
原裝(油缸位上)
長方形
九巴AL2-150、九巴AV1-231、
九巴3AV1-170、
城巴205-248、城巴1041、1042
九巴S3BL421-470、九巴S3V1-30、
城巴341-635、城巴901-980
九巴AV232-531、九巴3AV171-348、
城巴636-699、324-329、
城巴981-1040

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新巴

EW快速油鎗入油位 加裝(油缸位上)
長方形
加裝(中軸旁)
五邊梯形
原裝(油缸位上)
長方形
LA1-6、8、10-18、20、22-24、
VA1-30、51-64
VA39、40(中巴牌布年代)
LA7、9、19、21、25、
VA31-50
VA65、66
(位置略為移前)

*只列出90年代生產的奧林比安空調或空調底盤改裝的非空調版本。

下圖: 九巴這批富豪奧林比安巴士見證著改朝換代的過程,沿用自利蘭「B45」的摺疊式引擎蓋正式畫上句號,這一直是奧林比安巴士獨有的特徵,並由新款揭蓋式所取代,金屬蓋比玻璃纖維蓋更耐用,相信更改是為低地台版本的超級奧林比安(Super Olympian)巴士作鋪路,去搶攻當年被丹尼士車廠奪走的香港市場訂單。

BL63_AV448_AV396
Super_Olympian_Chassis

下圖: 不論利蘭還是富豪,奧林比安巴士在出廠前,已經預設引擎艙組件和引擎蓋,是英國雙層巴士底盤典型特色,同時買家可自由選配車身,其中奧林比安巴士同期擁有最多車身選配,按照巴士營運商不同所需去建造,其機械裝置亦不算有大規模的改動。圖中攝於1997年7月13日,適逢新、舊引擎蓋交替時期,還可分別到「水錶」(以下簡稱水位柱)新舊設計,柱內注有綠色液是防銹水,指示外勤人員水箱內的貯存量。它們等待運往國內裝嵌車身,差不多要到半年過後才消化這批新車出牌。

AV_Chassis_2 Volvo_Olympian_Chassis

同時兩批車亦見證奧林比安引擎蓋換款,沿用十多年的摺疊式引擎蓋轉換成揭蓋式和新款設計的水位柱,AV376(底盤編號28150)為最後一個採用舊引擎蓋的底盤,之後便全球轉款。新、舊引擎蓋均有分佈這兩批次中,第一部「新蓋」出牌的是AV366,車牌HN6783,繼而AV369-372、375、378、381-390亦是新蓋;由AV392起出牌的巴士全部均是「新蓋」,十分混亂。單是這點,由新出牌時代到巴士退役都沒遇到其他人或行家馬上準確說得清。

下圖: 自空調利蘭奧林比安巴士開始在引擎蓋加上三組散熱孔,以增強散熱效果,可是貼上車尾廣告時便需拖長工序,新版引擎蓋表面更為平滑,加快廣告上、落畫的速度及增強廣告的美觀度,更適合上「Mega Rear」廣告。

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下圖: 自2000年尾起,城巴開始大量將車尾「格仔」空調散熱網、網下長方格仔氣孔及引擎蓋散熱孔拆走,統一以黑色「百葉型」散熱柵所取代,同時遮去小部分城巴標誌,這項措施目的是讓工作人員把廣告更快捷地上、落畫。空調機組附近位置後期大部分巴士髹上黑色,但髹黑的範圍不一,有小部分更連細散熱柵髹黃色,非常混亂不堪,值得一提,98年5月城巴把854作試驗將車身顏色的黃色範圍擴大,紅色減少,至99年2月起逐步將車隊按這標準翻油,首部為380,車隊顏色規格一直沿用至今。

CTB693CTB635

下圖: 翻油後,引擎蓋的「百葉型」散熱柵均會髹黃色,其中682是極少數逃過「換網」的巴士,當年682仍保留Mega Rear廣告(印象中是Bridgestone廣告),可能是廣告太花花碌碌關係,工程人員沒有察覺而逃過一劫,翻油後仍未換網。

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下圖: 奧林比安的「水位柱」設計原意是提示水箱內防銹水的剩餘量,可是在實際上作用不大,據中巴車房師傅稱這條水位柱「好睇唔好食」,日子久了更有滲漏情況發生,城巴自九十年代中起便將它拆走,不論新舊款式柱;而九巴卻一直保留到超級奧林比安(3ASV/ASV)至今,位置在左側車尾。

CTB_Water_Level_Display ASV93

下圖: 富豪奧林比安巴士向來都是各大路線、隧道線、長途線的主力,無獨有偶,603由換入「歐二」巴士以來,由HT、KT到TT牌,都使用車型中「400」字頭做掛牌,如AV449、3ASV437、AVBWU437,是車型進化典型例子,不過將來富豪的領導地位,有機會被ADL所取締。

AV449


9736批次

9736/1-50(共50部)
AV477479481-484486-490492493495-531

下圖: 「歐二」AV中,「9736」批次是九巴最後購買的富豪非低地台新車,第一部領牌為AV477,曾於1998年10月21至23日參加在會展舉辦的亞洲/太平洋城市運輸展覽會,並屬於富豪攤位的參展車,同場還有一部樣辦Super Olympian底盤。

AV477

這批的冷氣出風口,終於繼續使用可調教款式,不過改為德國CLEFF廠的長方格型雙獨立出風口,款式早在GR牌AD出現,城巴富豪和丹尼士巴士更廣泛使用。而AV517, 520 – 522, 526, 527, 529 – 531更試用俗稱「快餐椅」的 Vogelsitze座椅,AV528 則採用 Vogelsitze System 400 座椅,而且九巴「多企位」的潮流下,新車出牌前已是「水塘」設計。

下圖: 「9736」批次的冷氣槽終於使用德國CLEFF長方型雙送風口,比AD、ADS和城巴還要遲使用,相比早前的批次有更佳送風效果,因此成為九巴新車標準設備。不過調教風量大小的開關鈕容易損壞失效,不是關不到出風就是難於推動開關鈕,於是在新車3ASV起改用CLEFF新款送風口,開關鈕設計在送風口左右兩旁,並有圓點提示開關,不過並未對送風範圍有明顯改善,因此數年後不少被換上球型旋轉送風口,可做出360°送風。曾在AL1、AD1試用過,這類型送風口早在Toyota Coaster小巴上出現,小巴常客必定不會陌生。筆者經驗而言,不論那種款式風口,扭斷、扭壞開關鈕而關不到出風至今仍是時有發生。

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下圖: 九鐵購入兩批共15部的「歐二」富豪奧林比安十一米巴士,分別在97及98年投入服務,首批97年批次使用「舊蓋」,而後批使用「新蓋」,其後首批的226被裝上「新蓋」和新款扁平油錶,239則裝上「舊蓋」,究竟是否對調就不得而知。假期時,城巴會向九鐵租借巴士以支援海洋公園629路線,下午時停泊在鴨脷洲車廠隨時候命。其中九巴整批「新蓋」AV當中,部分如AV421、AV460後期被換上「舊蓋」,但旁邊的新款扁平水位柱卻出賣了它們原本的身份。

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以上只是簡單的分別,更細緻的分別如9736系車身批次中部分新車出牌前已設水塘位等,因在中巴VA51-64中沒有設有,所以不作詳談。

知道「歐二」AV的識別之後,要分別VA51-64模仿那批九巴富豪自然容易得多,第一,VA51-64是採用新款引擎蓋,第二,冷氣槽風口使用長方網型出風口(不可調教)款式,第三,訂單在97年5月左右,從以上三點已找到同九巴相同特徵批次的巴士,因此,VA51-64就是參考九巴「9713」批次規格建造,簡單去說就是介乎中段「HN」字頭車牌至中段「HT」字頭車牌之間部分的富豪奧林比安巴士批次,與VA51-64幾乎同期出牌。同期訂購的300部富豪巴士各有規格(spec.),這種情況並不罕見,一次過大量訂購新車,九巴必定趁機嘗試不同配備規格以作日後優化新車規格時收集數據,而且九巴很流行「加單」,在原定清單上增購巴士亦可能是配合運作和路線上的需要,近代的3ASV、ADL E500情況相同。別忘記正值避過大量巴士大修的「雞潮」後,以及道路改善下不少地方識合行走十一米巴士,當然加單折扣會比獨立訂單車價來得優惠。

下圖: 九巴在96、97年正值新一輪「殺雞潮」,把俗稱「車」的利蘭勝利二型大批退役,還少有地集體在天水圍一塊空地上肢解,以往慣常做法會在車廠內由少量中標者拆毀或由他們拖離車廠處理,大規模處理實屬少見,上述「屠場」就是天水圍車廠。

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下圖: 儘管同時期出牌同樣噴上雪白顏色的富豪,但仍是中巴VA51較為吸引,皆因14部新VA之中,只有VA51、52、54、56是以白色示人,比起彼岸的「白板」更顯矜貴,單看車咀、頭泵把等而不看編號、標貼,跟本很難分別九巴還是中巴。在98年6月經常有雙層巴士行走A20,暫替年驗中的CX,可惜一替不復返,A20於新機場搬遷同日取消,在服務末期中最新的「機場巴士」之一。

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下圖: 中巴VA51-64就是參照九巴「9713」車身批次的規格去建造,除部分車廂內的設施如前閘右旁的屏風玻璃等,外型跟九巴AV幾乎一模一樣。出牌數月後就出現中巴獨特的「污垢texture」,有如一個輕微戰損版figure,看來這就是中巴車隊的風味。VA54是最後一部車身兩旁貼有「空氣調節」字句的新車。

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下圖: 過檔前後的VA52,分別攝於1998年的8月21日和9月28日,成為了新巴後車身外觀感覺上略為清潔,少了邋遢的痕跡,而中巴重要的標誌特徵亦被遮蓋著,起初仍屬106的字軌車,好像沒有改變過,但原來一點一點地新巴化是當時大眾不為察覺的。

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下圖: VA56是唯一沒有貼上「空氣調節」語句的白色VA新車,出牌後成為38的字軌車,過檔新巴後一年多仍有字軌制度,一下間把不少新VA放在116行走,其中一部是VA56,當時可集中碰到其他歐二VA同僚。

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喜出望外

剛踏入1998年,那時候適逢復辦曾經休辦很久的天主教教區中學聯校運動會,那一年是第十三屆,1月20日(二)及21日(三)連續兩天在小西灣運動場舉行。當日整天的比賽對筆者而言彷彿像過眼雲煙,漫不經心。近黃昏5時多左右,天色褪剩少許陽光,一部雪白的富豪慢慢駛近運動場門外,筆者當時很接近大門口旁的看台上,所以望得非常清楚,這部九巴狀的新車就是VA51,這是筆者第一次看到這批新車,馬上面露莫明的驚喜,驚喜之處就是來自遠處望著車頭牌箱上黑白分明的「China Motor Bus」字樣,差不多同時,VA52、AL2(Ailsa Volvo)、VA47亦尾隨泊到後面,是應付運動會完結後大批學生離開而作「打仗」106號。新車出街了一星期,代表柴廠現正如火如荼裝嵌新巴士,筆者馬上又冒起探望新車的想法。

下圖: 97年尾開始,中巴準備埋手組裝新車,完成裝嵌後世駛往油房噴油,準備出牌。(Ching Motor Bus)

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下圖: 新巴士繼續以白色為主色,並設置2+2獨立座椅。(Ching Motor Bus)

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後記

當年資訊並不流通,不像現在各巴士公司、車廠都有很多在職行家做「針」,提供完備的車隊資料、機械常識等資訊,那個時候要獲取系統性的資料可謂非常艱難,在這種環境及缺乏數據資料之下筆者研究到一點點小心得,可想而知筆者當時對巴士狂熱的程度已經超越沸點,現今新一代的狂迷,有幾多又會逐一仔細研究?追求真相,尋找來龍去脈的求知精神?由鑽研攝影技巧、車型分類、路線常識、發展歷史、背後故事等樣樣識、樣樣精,務求成為全能型行家,究竟「你們」又有幾狂熱?

故事尚未完結,真正期待的「銀色」即將出現……