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捷達香江傳奇的轉變

在坊間書籍及網上也曾看過捷達巴士(Stagecoach)香港分公司發展史,如本網《捷達巴士801R/802R發展簡史》一文,亦有詳盡介紹捷達巴士在香港經營路線歷史與車隊演變情況,內容相當豐富,可是筆者還是覺得故事仍未說完,仍有些題材可以發揮,因此花點筆墨略談。

開拓初期

經過與必達巴士的合作後,1994年英國Stagecoach隨即以獨立身份,在香港正式開展巴士營運業務,「首先」開辦兩條沙田區居民巴士路線,分別是801R(沙田博康邨 – 港澳碼頭)及802R線(怡成坊 – 港澳碼頭),所謂「首先」亦是「唯一」。為香港帶來一個新名字「捷達巴士」,它刻意在港建立的新穎形象、服務快捷舒適,與當時的城巴可謂不相伯仲。很明顯捷達志不在這2條居民巴士線,虎視眈眈的當然是香港的專利巴士市場。

開辦初期極受沙田居民歡迎,使用5輛單層「假Lance」,這個稱呼完全是筆者當年初接觸巴士知識而與九巴Dennis Lance(AN)混淆所致,情況跟「大泵把」(N)和「雞車」(G)一樣。這5部「三長兩短」巴士是「富豪」Volvo B10M-55型11米及11.5米底盤,與九巴「長矛」Dennis Lance一樣配上「亞歷山大」Walter Alexander PS型車身,車身屬28PS/1793批次,在93年上半年於蘇格蘭Falkirk 車廠裝嵌妥當(CBU)後運來香港,並於94年1月出牌,旋即在1月24日投入服務,提供「兩味」(繁忙時間)服務。

上圖: 「捷達巴士」這個名字在九十年代讓人感到充滿新鮮的感覺,無論營運路線或車隊顏色,在今時今日去看亦不覺落伍。

下圖: 這是唯一的捷達站長室,不過長期以來空空如也,兩邊總站都是車長自行寫下時間作記錄。

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捷達巴士首批巴士「富豪」B10M,配上亞歷山大PS車身,是非專利巴士少見的配搭,亦是少有較低地台的村巴,不論長陣還是短陣,載客同是68人。平日車隊維修保養也交由九鐵巴士部負責。

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#1

捷達#1車長11米,外貌有如縮水版的九巴機場版Dennis Lance,這批車身與九巴S3V差不多同期製造。剛從博康邨開出往港澳碼頭。

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#2

第二部短陣#2「富豪」B10M單層巴士,單看其車頭已極富英國色彩,同時這批巴士是香港首批使用ARCOL倒後鏡臂,ARCOL和Ashtree「倒U型」鴛鴦配搭是九巴後期的富豪標準規格。

下圖: #2到達港澳碼頭後很快便開出。 值得一提AN11在服役後曾換上巨龍的倒後鏡臂。當時拍攝還以為洪金寶改行當巴士車長!

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#3

第三部的B10M開始是長陣版本,車長11.5米,車隊編號後面加上「L」字母。雖然跟九巴「長茅」Dennis Lance同配亞歷山大PS車身,但車咀、鬼面罩、車門、雨擋款式也明顯有別。在香港不同公司的PS車身巴士均會加裝魚眼鏡,可能在於設計上產生盲點所致。

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#4

從車尾看,捷達B10M明顯車架離地更高,從泵把高度可以觀察到,太平門、入油位置貼近車尾,車尾沒有引擎蓋,這就是中置引擎巴士的特色。另外尾幅纖維組件也預留尾牌位置。

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驟眼去看,捷達B10M的尾部與九巴的NC Dart有幾分相似,當然最「欣賞」的就是水牌全齊的樣子。

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#5

「三長兩短」的第五部#5L,在博康邨總站的大片空曠草地,在馬鐵興建後不能復見。

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