捷達香江傳奇的轉變

在坊間書籍及網上也曾看過捷達巴士(Stagecoach)香港分公司發展史,如本網《捷達巴士801R/802R發展簡史》一文,亦有詳盡介紹捷達巴士在香港經營路線歷史與車隊演變情況,內容相當豐富,可是筆者還是覺得故事仍未說完,仍有些題材可以發揮,因此花點筆墨略談。

開拓初期

經過與必達巴士的合作後,1994年英國Stagecoach隨即以獨立身份,在香港正式開展巴士營運業務,「首先」開辦兩條沙田區居民巴士路線,分別是801R(沙田博康邨 – 港澳碼頭)及802R線(怡成坊 – 港澳碼頭),所謂「首先」亦是「唯一」。為香港帶來一個新名字「捷達巴士」,它刻意在港建立的新穎形象、服務快捷舒適,與當時的城巴可謂不相伯仲。很明顯捷達志不在這2條居民巴士線,虎視眈眈的當然是香港的專利巴士市場。

下 圖: 「捷達巴士」這個名字在九十年代讓人感到充滿新鮮的感覺,無論營運路線或車隊顏色,在今時今日去看亦不覺落伍。

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開辦初期極受沙田居民歡迎,使用5輛單層「假Lance」,這個稱呼完全是筆者當年初接觸巴士知識而與九巴Dennis Lance(AN)混淆所致,情況跟「大泵把」(N)和「雞車」(G)一樣。這5部「三長兩短」巴士是「富豪」Volvo B10M-55型11米及11.5米底盤,與九巴「長矛」Dennis Lance一樣配上「亞歷山大」Walter Alexander PS型車身,車身屬28PS/1793批次,在93年上半年於蘇格蘭Falkirk 車廠裝嵌妥當(CBU)後運來香港,並於94年1月出牌,旋即在1月24日投入服務,提供「兩味」(繁忙時間)服務。

 

下圖: 這是唯一的捷達站長室,不過長期以來空空如也,兩邊總站都是車長自行寫下時間作記錄。

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捷達巴士首批巴士「富豪」B10M,配上亞歷山大PS車身,是非專利巴士少見的配搭,亦是少有較低地台的村巴,不論長陣還是短陣,載客同是68人。平日車隊維修保養也交由九鐵巴士部負責。

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#1

捷達#1車長11米,外貌有如縮水版的九巴機場版Dennis Lance,這批車身與九巴S3V差不多同期製造。剛從博康邨開出往港澳碼頭。

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#2

第二部短陣#2「富豪」B10M單層巴士,單看其車頭已極富英國色彩,同時這批巴士是香港首批使用ARCOL倒後鏡臂,ARCOL和Ashtree「倒U型」鴛鴦配搭是九巴後期的富豪標準規格。

下圖: #2到達港澳碼頭後很快便開出。 值得一提AN11在服役後曾換上巨龍的倒後鏡臂。當時拍攝還以為洪金寶改行當巴士車長!

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#3

第三部的B10M開始是長陣版本,車長11.5米,車隊編號後面加上「L」字母。雖然跟九巴「長茅」Dennis Lance同配亞歷山大PS車身,但車咀、鬼面罩、車門、雨擋款式也明顯有別。在香港不同公司的PS車身巴士均會加裝魚眼鏡,可能在於設計上產生盲點所致。

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#4

從車尾看,捷達B10M明顯車架離地更高,從泵把高度可以觀察到,太平門、入油位置貼近車尾,車尾沒有引擎蓋,這就是中置引擎巴士的特色。另外尾幅纖維組件也預留尾牌位置。

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驟眼去看,捷達B10M的尾部與九巴的NC Dart有幾分相似,當然最「欣賞」的就是水牌全齊的樣子。

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#5

「三長兩短」的第五部#5L,在博康邨總站的大片空曠草地,在馬鐵興建後不能復見。

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中期擴展

隨著兩線辦得略有成績,載客時需加派外援協助,因此同年增訂6部雙層巴士擴充車隊,除因客量需要外,還有更深的戰略部署潛在意義:

1. 增強經驗 – 捷達千里沼沼跑來香港,對香港營運環境並不熟悉,之前在港的「扶手棍」不算實際幫到手,主要對機械及車型支援,欠缺實際經營巴士服務經驗,唯有靠自己收集不同運作數據,累積本地巴士營運經驗,收窄兩地營運理念上的差異,以便長遠發展。

2. 專營權舖路 – 這是主要因素,一家在英國具規模的巴士公司,絕不會只看著一兩條村巴線「揼石仔」慢慢做大,經歷93年競投中巴26條路線失敗後,增加本土巴士營運經驗更為重要,捷達亦看到中巴服務依舊不大改善,政府必然再有行動;部署競投中巴路線當然需點策略,壓縮在港運作時間是必須的。

3. 成功例子 – 城巴於93年「Network 26」取得成功,很大原因來自當時城巴非專利部和中港路線規模以及91年取得12A專營權,能管理行走公眾路線的雙層巴士車隊似乎是政府考慮因素,這點很重要,萬一有新一輪專利路線競投,行內公司必然佔優,以應付港島雙層巴士為主的路線。

4. 建立形象 – 有城巴的例子,優質巴士服務是大勢所趨,捷達巴士甚有城巴影子,對比其餘非專營公司如冠忠、雅高等更多從乘客服務去考慮,說白點就是多作點公關形象花功夫,得取民心,訂車取向亦較近城巴。

捷達乘勝追擊,94年訂購6部「富豪」Volvo Olympian 12m,94年下旬在「亞歷山大」Falkirk 車廠裝嵌。大多人只留意這6部捷達與城巴「4把風扇舊冷氣」富豪相似,究竟像那一批呢?

上、下圖: 捷達在香港第一套亞歷山大RH車身和第一部出牌的「富豪」Volvo Olympian 12米是#7,車牌GK2009,曾參加巴士大集會1996,旁邊的城巴105同樣活躍沙田一帶,數月後更一同成為同僚。

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藉此花少許時間介紹一下部分城巴富豪識別。

這次分別比較3批城巴富豪奧林比安12米的外貌特徵,包括第一批396-411、第二批412-426、第三批427-466。

1. 車頭燈 – 在第一、二批車頭大燈跟城巴利蘭奧林比安一樣採用窄身長型款式,指揮燈亦是用長型膠殼;自427起改用闊長方型款式,指揮燈則是用銀框方型殼款式,與中巴VA同款,並能調教大燈上下角度。

2. 霧燈 – 所有貼上「Network 26新里程」拉花的奧林比安12米巴士車頭均配備黃色霧燈,自第二批(412-426)起,新車取消這裝備;換言之車側城巴標誌代替拉花標語為標準色彩。

3. 太平門掣 – 所有貼上「Network 26新里程」拉花的奧林比安12米巴士的左側車外太平門蓋使用英倫款式的黑色蓋門,尾閘蓋門較近中軸;第二批(412-426)起改用九巴慣用的圓形銀色金屬蓋門(425例外)。

4. 車窗膠邊 – 所有貼上「Network 26新里程」拉花的奧林比安12米巴士的兩側上層尾窗的黑色膠邊均是貼齊車窗;第二批(412-426)起的黑色膠邊延長貼近尾幅。

5. 座椅 – 396-426車廂使用3+2窄椅,自427起改用2+2闊椅。

兩公司富豪奧林比安12米識別一覽表

第一批
#396-411
RH121/1493
第二批
#412-426
RH135/9410
第三批
#427-466
RH141/9427
捷達巴士
#6-11
RH143/9435
車頭燈 窄身長型 窄身長型 闊長方型 窄身長型
指揮燈 長型膠殼 長型膠殼 銀框方殼 長型膠殼
霧燈 黃色 沒有 沒有 沒有
太平門掣 黑方蓋 銀圓蓋* 銀圓蓋 銀圓蓋
車窗膠邊 貼齊 加長 加長 加長
座椅 3+2 3+2 2+2 3+2
車窗玻璃 茶色 茶色 茶色 湖水綠色
最近似 最近似

*#425除外。

答案很明顯,捷達6部富豪奧林比安車身批次為RH143/9435/1-6,與城巴427-466(車身批次RH141/9427/1-40)同期製造,但捷達的車身規格卻是參照年頭裝嵌的城巴”Cummins”版本的「富豪」Volvo Olympian 12m,即編號412-426(車身批次RH135/9410/1-15)去建造。為何會這樣?幾大可能是這樣:第一,捷達在94年上旬訂購後要讓路給趕貨的城巴「大單」,當時城巴正值擴充期。第二,捷達不大顧慮路線客量而早已計劃訂車,營造第二條「88R」,為日後競投路線機會作準備。因此憑訂車的考慮亦看到一些捷達對香港市場的態度。

下圖: 捷達富豪奧林比安的內籠,風格有點像早期的九鐵巴士,包括座椅的花紋及其他設施,座椅的品牌正是中巴「方角窗」DA、VA所用的廠商Trend-Tex。

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#6

#6捷達是第一個「富豪」Volvo Olympian 12米生產的底盤,與城巴427-438同期製造,一些改良部分例如延長上層尾窗膠邊等都有在捷達批次上反映。從機件上,這批巴士與城巴396配備相同的機械配搭,Volvo TD102KF引擎和ZF 4HP500波箱。

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#7

捷達#7加入城巴後成為506,並噴上城巴黃色車隊顏色及加裝霧燈,分派往非專利部,之後很快又調往專利部,後期更封了霧燈位及翻身成2+2座椅。

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#8

95年7月,新落地的#8,明顯看到車窗玻璃是湖水綠的顏色。過檔城巴時馬上塗上廣告,成為507,並刻意留下水牌,這情況現今罕見;初期更全車訂造特別大小的號碼牌布,攝於96年6月25日。可是很快便更換為Vultron號碼電牌。

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變為城巴色彩後,507照舊常走隧道線,最多是走107、170,攝於98年9月28日,外貌跟一手城巴一樣。之後改配2+2膠頭枕座椅及Lite Vision號碼電牌,並暫調入非專利車隊,聞說跟「沙士」影響和大驗問題有關,攝於04年8月8日。

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#9

簇新的捷達#9落地2個月,牌布和車鈴非常新淨,8個月後,明顯牌布已褪色,在繁忙時間與城巴837經過藍田啟田道口,背景的藍田邨15座,屬第六型徙置大廈,據說亦是劉德華舊居,與旁邊的啟田邨、平田邨產生強烈對比。

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捷達出牌近1年(96年3月)外貌仍保持完好,與508(前#9)比較,過檔城巴5年後(01年10月)仍能保住「富豪斜嘜」水牌和3+2座椅,不同之處就是拆走貼在牌箱玻璃的天線及改用Vultron號碼電牌。車頭規格參照城巴第二批富豪奧林比安12米(412-426),窄身長型大燈和不設霧燈,明顯與第一、三批不同。

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成為城巴508後仍保留舊有色彩,在鴨脷洲車廠進行維修,這角度清楚看見引擎艙右下角捷達配的ZF波箱和第三批城巴富豪12米配的Voith波箱的分別。

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#10

捷達#10由3月到6月分別不算太大,大概轉為專利巴士是最大的身分之別,如果這車隊顏色保留多幾年,相信會影響現今城巴標準色彩的設計。

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過檔城巴一個月左右(96年6月29日)前捷達#10(城巴509)仍帶著舊色彩行走118號線,車頭及側面仍留有捷達標語痕跡,如改噴城巴車隊顏色,幾乎與城巴第二批富豪(412-426)一模一樣。

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#11

捷達最後一部巴士#11,車身、水牌、牌布給人新穎的感覺,時間越久,慢慢失去新車感覺,96年3月11日如常途經鯉魚門道過海,早上繁忙時間明顯客量回落,最大因素是受其他競爭者夾擊。

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下圖: 上午陽光照射下,湖水綠玻璃清楚透視車內佈置,這亦是跟城巴412-426批次的分別。510亦是第三部保留捷達色服役的過檔巴士。

510後期被換走GK3258車牌成GW1534,相信是讀音「生意唔發」的諧音所致。98年2月,仍保持「完整」富豪水牌,02年11月時已不再完整,並更換了Lite Vison電牌和座椅,所指的「完整」是城巴「富豪斜嘜」水牌在日常維修保養或年驗時弄斷水牌,大部分是下截尾端折斷。新車過兩、三年後有部分被拆走,留存下來的水牌絕大部分均殘缺,保持完壁的簡直是寮寮可數,更有傳聞是以防止水牌被偷的措施。

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多番失利

當11部巴士全部在港服役後,捷達面臨第二次打擊,運輸署單方面將中巴14條專利路線交予城巴經營,並於同年9月1日生效,亦解釋為何城巴短期內急於擴大車隊數目多達100部,箇中有否預早得知結果就不得而知。對捷達最直接衝擊莫過於這14條線中的182號線,由中巴交予城巴,並提供全日以與801R/802R路線接近的全空調巴士服務,這直接影響客量,因而於96年4月1日轉交冠忠巴士經營,同年把所有巴士賣走和運走退出香港。當中為人認識的是這6部富豪奧林比安被納入城巴車隊,編號505-510,505和506多行走628、629,其餘多行走107、118等隧道線。

城巴接過第二批路線後,「三分天下」的大勢已定,外來競爭想分一杯羹根本很難,三年後機會再臨。中巴被政府交出港島巴士專營權,並進行公開競投,捷達趁機伙拍中巴參與競投,不過這次亦註定失敗,政府根本不會讓剛被摘下的公司繼續營運專利路線,拍檔非重要,主要股東才是考慮因素,有傳當年「羅范」與某機構關係千絲萬縷,於是造就香橙公司9月1日與大家見面。

後期登陸

城巴集團的大股東北海集團出現財政問題,99年以8億港元售給捷達,連同收購中旅的股份,捷達成為城巴大股東,終能涉足香港的專營巴士服務,記得當時接受南華早報訪問,受訪者背景是城巴丹尼士三叉戟2238,訪問中提及方向仍是專注核心業務,那就是巴士服務,所以連站牌也會交由其他公司去做。收購後捷達保留城巴名字及車身顏色去服務,在這其間亦在多部巴士上試驗車隊色彩,其中把英國捷達標準車身拉花套在黃色車身上,希望逐漸「捷達化」。其後受專利巴士配額限制下,限制了城巴擴充車隊大計,其中添訂的62部「猛獅」MAN 雙層巴士亦要取消合約,連同一些較低載客量的單層巴士亦要賣走英國,2003年的非典肆虐以及鮮明的保鐵方針亦令多年希望在本地巴士市場大展拳腳的捷達意興難珊,因此將城巴賣給新創建集團。相信在今天的營運環境,鐵路當道,捷達也不會為這「夕陽工業」重臨香江。

下圖: 2001年城巴把5部巴士試驗性噴上新設計車隊顏色,外觀大致跟英國捷達新款標準拉花接近,其中四部噴在雙層巴士上,第五部是1501。01年10月14日,剛轉新色的2800泊在鴨廠內,車牌仍未釘上,而2800更是四部車中車尾唯一貼上金色「城巴logo」。

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下圖: 四部「捷達色」雙層巴士中,三部屬樣辦車;出街初期,在一段時間中四部車一起行走單一路線,包括8X、10、118、969等,要影齊四部可說相當容易。

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下圖: 02年城巴把一部富豪奧林比安445噴上全黃色,省卻了多年的白線、紅色及藍色,成為真正的「黃巴士」。

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延伸閱讀: 捷達巴士801R/802R發展簡史

圖、文: Boris Yan
推出日期: 2014年11月18日