嵌車三部曲神鷹發功「鳥」

經過一輪VA富豪熱之後,「中華公司」很久沒聽到新鷹來港的傳聞,鷹彷彿漸被淡忘。DA – Dennis Condor,有人譯作兀鷹、禿鷹等,我還是比較喜歡叫「巨鷹」,因為彼岸九巴有Dennis Dragon「巨龍」,港島中巴有Dennis Condor「巨鷹」亦理所當然,叫法也很順口;二來當年剛迷上巴士時最先接觸巴士的讀物就是陳生撰寫的車主雜誌,早期的文章亦稱呼Dennis Condor為巨鷹,這種情義結作祟下,往後的篇幅及文章亦會隨我這習慣稱呼。

投放線皇

1996年中巴再次引入26部丹尼士空調巨鷹十一米 Dennis Condor 11m(Air Cond.),緊隨第二批Volvo Olympian(VA31-50)出牌服役後,分開兩批進行裝嵌,分別為第三批及第四批。這次添購DA目的,一方面滿足正常更新車隊及應酬運輸處以延續專營權有形或無形式的條件,另外原因就是為開闢新線時,車源需求大增而作好準備。在港英政府年代被稱為「十項核心工程之一」的西區海底隧道於1997年4月通車,同時開辦多條過海西隧線,當中部分是由舊有紅隧線演化而來,例如905、914等;因取消地區壟斷關係,全新路線採用招標方式,以單一巴士公司獨立營運,中巴在招標中投得970號線,來往香港仔至蘇屋,途經薄扶林道及西環山路,同時沒有地鐵直達,乘客需求甚大,自然對該線寄予厚望,一批合適而可靠性能的巴士行走最為重要。這個組合,漸漸培養南區線皇形成,造就這次本文主角的誕生。

下圖: 第三批簇新的空調丹尼士巨鷹11米(DA57-66),服役初期大部分行走過海隧道線,如圖中的DA59,背後為行走118線的九巴AV1。

DA59_AV1

統一組件

這批巨鷹DA57-82機械配搭使用「康明斯」Cummins LTA10(252匹Euro 1 )引擎及Voith 863波箱,跟九巴AD/ADS規格相同,雖不算新鮮搭配,但行走南區山多地區更為合適。向來供應巨龍、巨鷹的車身供應商,丹尼士車廠的附屬車身公司「都普」- Duple Metsec亦為Dominator 6×2(即Dragon及Condor型號的統稱)的車身組件作出不少改良。

上層頭幅、下層大銀幕及司機位車窗仍保留趟窗和雞翼窗外,兩側所有車窗換上原塊玻璃,不設趟窗,而每隻車窗仍舊是熱狗味道甚重的獨立密封式圓角窗,並用黑色膠邊固定車窗玻璃;牌箱數字布轉了新款字體;車頭泵把統一使用黑色粗身款式(九巴自AD42開始已使用)、頭燈及指揮燈放棄使用多年的電鍍銀色外框,改為玻璃纖維外框,方便上色,同時指揮燈也改用細小方型款式,這些都跟九巴一樣。

這26部巨鷹其實可再細緻分為第三批及第四批:第三批是DA57-66,而第四批則DA67-82。大體上這兩批DA都有相同地方作改動,但原來它們也有些不同之處,就是前後閘。第三批仍使用舊款DA37-56閘門,玻璃較為明顯,閘上的雨擋亦為舊款,而第四批則使用新閘,銀色金屬部分較多,同期九巴AD281-360也有採用,閘上雨擋更為突出,增強卸水功能,相信一般人較少留意。另一個不同之處是右面駕駛艙窗口與第二隻窗之間組件髹上車身顏色,即白色,而非第三批的黑色,即使上廣告亦如是。

下圖: 每一批巨鷹外貌都略有不同,包括車頭指揮燈、閘門、泵把等。

  • 第一批DA(DA1-36),閘門使用DL/DM款式,而且凹陷在車身內;亦沒有雨擋。
  • 第二批DA(DA37-56),閘門與九巴接近,較接近車身水平,而且閘上設有雨擋。
  • 第三批DA(DA57-66),開始採用較粗車頭泵把,頭燈放棄使用電鍍外框,指揮燈轉為方型;車身兩側貼上裙腳邊,車鈴轉用較貼近車身水平款式,數字牌轉新字體。
  • 第四批DA(DA67-82),轉新款閘門,而且閘上雨擋改為較短款式。

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DA66_partDA82part

突破改造

當年受Nippon Denso新款空調機組「六把風扇」的設計潮流下,車尾組件亦有所不同。車尾上層牌箱位置變得平滑,取代舊批預留拱起牌箱位;而底下的車牌亦移下至右邊尾燈之上;空調機組使用「六把風扇」設計,蒸發器改放車尾,冷凝器散熱網由兩個獨立分開的正方形鐵片式格仔網,改為兩個相連的長方形鐵線網,因此車尾入水位改至左側車尾散熱網位置;車身兩側近車尾位的散熱網每邊改用一個較大的長方形鐵線網。不論新批舊批,中巴DA還是九巴AD,車尾都有個共通點,就是很少安排上全幅車尾廣告,正正因為並非如VA31以後般使用百葉型散熱網,方便廣告上落畫,特別是一些大頭像的廣告,隨時面上缺少了一兩個器官!

下圖:

  • 頭兩批DA的Nippon Denso空調機組件採用「四把風扇」設計,使用兩個方型散熱網。牌箱預留凸出位置。
  • 第三批DA起的Nippon Denso空調機組件改用「六把風扇」設計,使用兩個長方型散熱網,死氣喉亦改用較沉聲款式。
  • 撇除中巴車窗特色,基本上DA跟AD的車身組件都是一樣。如以11米丹尼士計算,中巴的Duple Metsec「都普」改良型車身比九巴還要早面世。

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兩批略有不同

這些巨鷹保留中巴幾十年來一貫實實際際的傳統,以拉釘釘上鐵條拼合車身,即使另外兩間競爭對手在五、六年前訂購的新車早已改用強力膠水貼合車身及車窗玻璃。而車輪轉用闊呔295/80R22.5,車鈴比頭批更平扁,並繼續是唯一髹上忌廉黃色車鈴的雙層空調巴士;使用忌廉黃色車鈴一方面是丹尼士家族的傳統,另一方面是七年前首批豪華空調色彩遺留下的歷史延續。車側亦有較幼的黑色裙腳線區分藍白車新色彩,車廂扶手不只下層,全車採用鮮綠色坑紋粗扶手,冷氣出風口均轉用可調教送風量及角度。軟塾座墊安在熱狗椅繼續用上3+2排列,形成客位配搭62(上)/41(下)/32(企),共135個客位。

下圖: 與前期DA一樣,採用鮮艷的綠色扶手,車廂坐椅繼續使用3+2配搭方式。

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下圖:新批DA除了是中巴首次在兩側使用獨立車窗外,更是首批設有獨立出風口的空調巴士,這樣搭配更顯出空調巴士的味道。

DA61

下圖: 不單空調機組改變,連帶尾牌攪牌位置亦大大增闊,對比頭兩批DA是揭開尾排坐位攪牌來得大方。

DA61_A

典型鏡架

很多人會問,為何要仔細談及巴士倒後鏡和鏡臂呢?因為影巴士大多集中拍攝車身外在輪廓線條,鏡臂就有如添加一對觸角,一個特徵,多一個方式讓人分別出每一部巴士身處哪個時期,哪個狀態。比如一部新DA出廠時使用原裝鏡臂及白色「豬腰鏡」,三個月後可能零件維修關係換上藍色底「豬腰鏡」,再過半年因種種原因拆掉原裝鏡臂,換上中巴自製鏡臂,可能從車身顏色、牌箱等特徵還未有改動,但觀察倒後鏡和鏡臂變化卻默默地道出巴士照片中它正處於哪個年代。

自量產型的「都普」Duple Metsec車身「巨鷹」、AD1及之前出產的「巨龍」均使用Ashtree倒後鏡臂,由83年的3N4至89年的DL3,甚至到97年的DA92均一直無變過,十分長情,相反九巴自AD2起的不同長度巨龍已變心至另一款式。(至於是否同是Ashtree產物則沒有詳細研究,批次由AD2至是部分膠牌都普車身三叉戟亦沿用至今,有興趣的話可代替本人延續研究)

下圖:中巴所有量產型的「都普」車身巨鷹均採用Ashtree鏡臂,多年來一直使用。九巴自AD2起改用另一款式鏡臂,其一原因是預留新車時可使用較大型倒後鏡,可惜大部分大鏡在出牌前已經拆除,即使僥倖保留,亦在服役短時間內拆走。所以自97年起的訂單索性在裝嵌時使用「豬腰鏡」。

下圖:中巴DA左面及右面倒後鏡臂。

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下圖:中巴DA左面及右面倒後鏡臂。
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下圖:九巴空調Dennis Dragon11米(AD)左面及右面倒後鏡臂。

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