文、圖:Edwin Chan

在英國想看古老火車或電車之類﹐ 通常不是到博物館﹐ 就是付昂貴的價錢去乘那些刻意被保留的傳統火車或電車線﹐ 但有沒有想過今時今日仍然有地方依然以那些古董作為日常公共交通工具﹐ 只需購買一般公共交通車票便可乘搭呢﹖ 今集我的心水推介﹐ 就是人島 (Isle of Man, 又名曼島)。

人島位於愛爾蘭海中間﹐ 由英國本土出發﹐ 可選擇在利物浦 (Liverpool) 或 Heysham 港乘雙體船前往﹐ 航程約三個半小時。 另外﹐ 廉航 Easyjet 亦有班機由倫敦 (London) /利物浦 (Liverpool) /布里斯托 (Bristol) 前往該島。

島上有四款古老公共交通工具﹐ 乘搭它們仿如時光倒流至一百幾十年前維多利亞時期。 第一款是蒸氣火車 (Isle of Man Steam Railway)﹐是 1874 年建成的窄軌火車﹐ 車廂採用包廂設計﹐ 由首府道格拉斯 (Douglas) 出發﹐ 開往人島西南面的 Port Erin ﹐ 全程大概一小時﹐ 沿途經過人島一些農村和小鎮﹐ 景色優美﹐ 抵 Port Erin 後亦可參觀火車站站旁的一個小型火車博物館。

第二款是電車 (Manx Electric Railway)﹐ 於 1899 年全線通車﹐ 由首府道格拉斯 (Douglas) 出發﹐ 開往人島北面的 Ramsey ﹐ 全程大概需 75 分鐘﹐ 是現時世界上最古老而又仍然運作的電車線﹐ 特色是一列電車有兩卡 – 頭等和三等﹐ 今時今日只需持有效車票﹐ 兩卡車坐那卡任君選擇﹐ 不過如果閣下打算選擇坐三等卡的話﹐ 即使是夏天也要留意禦寒﹐ 因為車卡不設防﹐ 行車時會非常大風﹐ 亦要注意緊握扶手﹐ 免生意外。

通常上山不是乘纜車﹐ 就是吊車或火車﹐ 有沒有想過乘電車上山﹖ 第三款就是登山電車 (Snaefell Mountain Railway)﹐ 是全世界極其少有﹐ 會登山的電車﹐ 始於 1895 年。 此款電車由 Laxey 出發﹐ 一路會去到海拔 2036 尺 (621 米) 高的 Mt. Snaefell 山峰﹐ 為了適應山上的環境﹐ 登山電車採用獨特的供電系統﹐ 充份體驗英國工業革命時期的生產技術。 山上天氣變幻莫測﹐ 風起雲湧﹐ 即使山下首府道格拉斯天氣晴朗﹐ 上到來都可以突然烏雲蓋頂刮起狂風﹐ 所以即使夏天最好亦帶備禦寒衣物登山。 不過好彩萬里無雲的話﹐ 在山頂你可以同時間望到英格蘭﹑ 威爾斯﹑ 蘇格蘭和愛爾蘭﹐ 因為人島地理上正正就是在中間。

最後就是馬拉電車 (Horse Tram) ﹐ 沿著首府道格拉斯海旁行走﹐ 電車有兩層﹐ 樓上開頂﹐ 車頭有一匹馬拉動﹐ 亦都是極具維多利亞時期色彩。

一些提示﹕

1. 蒸氣火車﹑ 電車﹑ 和登山電車每年三月至十一月間運作﹐ 而馬拉電車則於每年五月至九月間運作﹐ 車票分 1 日﹑ 3 日及 5 日﹐ 可無限次乘搭以上提及過島上各式火車電車﹐ 以及巴士。 時間表及收費詳情可見人島政府官網﹕https://www.gov.im/categories/travel-traffic-and-motoring/bus-and-rail/

2. 島上巴士公司 Bus vannin 是公營﹐ 車隊雙層以 Wright 富豪 B9TL 為主﹐ East Lancs Dennis Trident 輔助。 單層以平治 Citaro 和 Wright StreetLite Max 為主﹐ 平治 Sprinter 輔助。 可以的話就避免那些平治 Sprinter ﹐ 因為它們行走鄉間道路的時候﹐ 會非常的震和拋﹗ 另外島的西郊有個巴士博物館﹐ 也值得一遊。

3. 人島本身說大不大﹐ 說小不小﹐ 景點散佈島上東南西北各處﹐ 想有充份時間去欣賞和感受﹐ 建議留在島上至少三整天。

4. 人島電單車格蘭披治大賽 (Isle of Man TT) 通常每年五月尾至六月初期間舉行﹐ 該段時間島上的所有住宿通常一年前已被全部訂滿﹐ 島上許多道路會封閉﹐ 而往返的渡輪和飛機航班亦會顯得十分緊張﹐ 所以除非你是一早計畫定去觀賞該賽事﹐ 否則應盡量避免該段時間前往人島。

5. 人島本身是高度自治﹐ 英國政府一般只會負責當地的國防和外交﹐ 當地有自己的電訊公司 (假如你用英國的手機 SIM card﹐ 來到人島就會是漫遊)。 當地政府亦有發行自己的紙幣和硬幣﹐ 雖和英鎊等值﹐ 但在島外﹑英國其他地方等並不流通﹐ 建議在離開人島前把當地貨幣用清﹐ 除非你打算留為紀念。

網友回應:Lee Chi Pan Mark: Isle of Man正是火車迷英國聖公會牧師寫畫的主日學教材的藍本,這位「鐵膠」牧者叫 Rev W Awdry,Isle of Man 化名成 Island of Sodor,他的主日學教材後來成了名,出版成兒童讀本,再由出版社售出版權拍成 Clay-mation 動畫,就是 Thomas the Tank Engine and Friends~ https://en.wikipedia.org/wiki/Sodor_%28fictional_island%29

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