文、圖:Philip Chan

在1927年,貫通倫敦市中心的Mail Rail 正式通車。由於當年倫敦市中心交通非常擠塞,Mail Rail 大大節省倫敦市中心的郵件運輸時間。

隨著科技發展和交通改善,Mail Rail 的重要性亦大不如前,並於2003年停止運作。

2017年,Mail Rail 重新開放給遊客參觀,遊客可以預先訂票扮下郵件,感受一下喺倫敦地底飛馳的感覺。途中列車會停在昔日的月台,投影機會講解Mail Rail 當年的歷史。

坐完Mail Rail,乘客亦可以參觀其他Mail Rail 的展品和附近的Postal Museum。

展覽館

下圖:死亡天使 – 二次世界大戰期間,皇家郵政有不少青年人協助派送電報 (telegram boy) 。當年係用電報通知陣亡軍人的家屬,所以電報員又被稱為死亡天使(Angels of Death)。

試乘Mail Rail

下圖:Mail Rail 列車車長的駕駛室

下圖:由於列車本身的設計係運送郵件,乘坐感一定不可以同載人列車相比。坐上Mail Rail 的感覺很像英國一些放在後園可以坐人的小火車(參考圖片)。

下圖:Mail Rail 的列車中途會停在廢置月台,乘客可以車上觀看Mail Rail 的歷史片段。

機械部分展覽

下圖:Mail Rail 停運前夕的工程人員儲物箱。

下圖:展品講述如何利用壓縮空氣原理推動地下列車。

下圖:列車模型讓參加者感受一下如何再控制室操作Mail Rail。

下圖:模擬郵件列車車卡,訪客可以感受下皇家郵政職員在行駛中的列車上按郵件地區分信。

參考資料:The Postal Museum

Photo source: The Postal Museum

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