位處伯明翰以南的Wythall Transport Museum,於10月9日(星期日)舉行2016年度秋季大集會,以West Midlands Passenger Transport Executive (WMPTE)結束巴士營運三十週年為主題。

英國中部West Midlands地區的巴士服務本由各市政府自行營辦,自1969年10月起由新成立的WMPTE統一運作。WMPTE吸收了區內原有的市營車隊,其中以Birmingham City Transport佔多數,亦有來自Walsall Corporation、Coventry Transport等的成員,後來更接手了私營的Midland Red (或叫BMMO)的部份巴士和路線,車隊總數曾有約2700輛巴士之多。

然而受巴士服務私有化及開放市場政策影響,WMPTE於1986年10月結束巴士營運,將車隊交由West Midlands Travel (WMT)接管,退居幕後,改為監管、規劃區內巴士服務,直至今年6月才被Transport for West Midlands取代。WMT後來在1991年出售予管理層完成私有化,並改組為Travel West Midlands (TWM);再於1995年被National Express收歸旗下,改稱National Express West Midlands (NXWM)。因此,在今年舉行活動紀念WMPTE,實在別具意義。

按此瀏覽是次活動的時間表

誠意推介各位拜訪Wythall Transport Museum!

下圖:錯過了博物館安排由伯明翰市中心前往會場的750線,於是乘搭自稱「全英國最繁忙」的50號線到會場附近的Maypole。這條線規格甚高,全年24小時運作,當年英國第一批低地台雙層巴士DB250LF/Optare Spectra就是專為此線而設,現時則是使用最新的Enviro400 MMC。
到埗後首先出現的,是原屬WMT的都城Mk2A、髹上前Wolverhampton車隊色彩的2989號車,車牌E989VUK。值得一提,WMT曾擁有倫敦以外最大的都城車隊,達1130輛,直至2010年才完全退役。

下圖:入場後,”Municipals Happy Hour”旋即開始。顧名思義,就是派出WMPTE組成前,各市營巴士公司的車隊,穿梭於Maypole及Becketts Island之間,讓巴士迷們任意轉乘。

首先出動的是前Birmingham City Transport (BCT)的佳牌阿拉伯四型JOJ533,由Metro-Cammell (當時尚未與Weymann合併)建造車身。

下圖:留意樓梯已是直梯設計。

下圖:也是來自BCT,配上Park Royal車身的丹拿珍寶KOX780F。一輛標準的珍寶,以吉拿6LX引擎及四前速半自動波箱作為動力配搭,而且不設風油軚。

下圖:Coventry Transport的丹拿珍寶PDU135M,裝上東蘭開夏車身。

那些年的英國巴士,只能以多姿多采形容!同樣是珍寶,W alsall Corporation的一批卻是縮短了前跨的27呎6 吋版本,而且在其Northern Counties車身上裝上了天窗和行李架,再配上闊大 的趟門,以便售票員工作。

Walsall Corporation車隊中的珍寶可謂全屬異端、各走 極端,既有最短的不足26呎、不設前門的1UDH,亦有 上述的27呎6吋「短寶」,亦有全英國唯一一輛36呎長 雙層珍寶XDH56G,偏偏沒有最常見的30呎和33呎 版本。
有幸一嘗乘坐36呎珍寶的滋味,感想只得「震撼」二字! 用上輸出可達192匹的康明斯VIM V6-200引擎,聲音和表現都非常澎湃,波箱則似乎因 為被推到極限而發出異於一般珍寶的嗚嗚聲。再加上高速行 駛時彈跳甚多,整體感覺是頗為剌激:

下圖:來到”WMPTE Happy Hour”時間,路上仍有不少珍寶穿梭往來,一輛配較新 款Park Royal車身的珍寶SOE913H正駛向Maypole。

下圖:原屬Midland Red的亞歷山大車身珍寶UHA225H。

下圖:車廂仍以紅色為主調,留意光管佈置相當特別,應是兼作廣告燈箱之用。


有網友稱70年代,中巴短車身佳牌五型S1至S3於改裝為雙層完成時都是裝設類似光管;另一些網友則分享稱Alexander替中巴裝嵌的Ailsa-Volvo AV1-8、九巴空調勝利二型及Jubilant等巴士車身,都是用類似款式的光管。Nigel指兩者的分別是這部採用的光管表面平直,中巴的Ailsa-Volvo的光管是弧形彎曲,如下圖:

下圖:Midland Red(即BMMO)以前自家製的D9,都有類似的光管設計,兼作廣告燈箱。

下圖:兩輛改由利蘭生產的珍寶,前者由MCW建造車身,後者則 配上東蘭開夏車身。

下圖:珍寶確是WMPTE的骨幹之一,圖中所見只是館藏珍寶的一半不到。

下圖:「Maypole轉車站」的盛況。

下圖:WMPTE車隊中的少數民族,Bristol VRT Series 2,其MCW車身顯然是要盡量與用於珍寶的款式共通,所 以有一個不甚美觀的鬼面罩,以及不倫不類的引擎室外形。

下圖:另一個稀有物種,富豪艾莎B55 Mk1,這輛JOV738P乃是WMPTE引入的50輛 量產型的第一部。

艾莎是70年代最反潮流的雙層巴士車款,將前置引擎與一 人操作設計結合,而且摒棄了一向「大容積,低轉速」的英 國引擎,大膽採用「小容積,高轉速」的富豪TD70渦輪 增壓引擎系列,實在是一款很有個性的車型。而且早期的M k1和Mk2型號,因為發電機皮帶設計問題,再加上由H amworthy製造的hub reduction U形尾軸,皮帶的尖嘯聲和車軸的低鳴聲往往在行車時完全 掩蓋引擎聲,令艾莎在亞特蘭大與珍寶大行其道的年代加倍突出。個人認為艾莎的引擎聲平平無奇,反而起步加速時的 車軸低鳴聲才夠悅耳、動聽。配合比珍寶更穩定舒適的葉片 懸掛,以及司機「進取」的駕駛節奏,使我對早期艾莎的印象非常良好:

下圖:當然,雖然艾莎是一個獨特的車款,但畢竟前置引擎只是迴 光返照,後置引擎才是最有潛力的設計。所以若要選出70 年代最具代表性的雙層車款,非影響最深遠的泰坦B15莫 屬。WDA4T是WMPTE的五輛泰坦樣辦車(7001 -7005)之一,可惜泰坦的生產速度受利蘭旗下Par k Royal工廠工潮影響而停滯不前,所以除倫敦運輸局以 外,沒有任何巴士公司增購泰坦。

網友分享,對比倫敦版本,此車的單門及較前樓梯設計,跟唯一出口版 – 中巴TC1 的規格更似,而且兩者都是採用吉拿(Gardner)6LXB引擎。(Jackson Lo攝)

下圖:提到泰坦,就不得不提同樣是整體構造、「一條龍」的Na tional。DOC26V是Mk2型號,棄用Mk1上 劣評如潮的利蘭O.510引擎,改用可靠的O.680或 改進的TL11引擎,平臥縱置於車尾。因為引擎較大,散 熱水箱搬到車頭,令車咀變得圓渾。

此車換上了DAF 1160引擎,表現未見驚喜:

下圖:車廂內部則與Mk1無異。

下圖:這輛車身比例有點怪相的單層珍寶,其MCW車身被WMT改成單層,目的是要試驗雙層改單層的可行性,以應對開放巴士市場後的競爭。

下圖:上銀下藍,就是WMT的標準塗裝。這輛F57XOF是WMT引入的最後一批都城之一,屬於Mk2A型號。

下圖:從這個角度可以看清楚Mk2車身上的明顯鉚釘,再加上其 粗壯的窗柱,只能說Mk2車身實在不甚優雅。

下圖:Mk2與Mk2A合照。

下圖:WMT車隊中的1130輛都城,其中有50輛配上半客車 高背坐椅,冠上Timesaver之名,行走豪華特快路 線,其牌箱設計亦與別不同。

全數Timesaver都城均配上吉拿6LXB引擎及褔 依特D854.2四前速波箱,以便行走快速路段。引擎、 尾軸及angle drive的合奏本已令人陶醉,加上波箱的唱和更是美妙 絕倫,軟熟舒適的高背坐椅令整個享受更上一層樓。

只可惜吉拿引擎就是欠了些氣勢,若能用上康明斯LT10就堪稱完美:

下圖:踏入90年代,部分Timesaver被降格為普通巴士 ,亦如TWM車隊中大部分都城Mk2一樣,被重建車尾結構。D912NDA一直保留著高背坐椅,而且車尾已被修 復為原裝模樣。

下圖:高背坐椅後傾角度十足,設計雖然簡單,但勝過現今Cityflyer所謂豪華坐椅百倍。

下圖:除了巴士,亦有後勤車隊出席,此乃WMT的Foden三軸拖車。

下圖:BCT的AEC Matador拖車及Midland Red的利蘭泰坦PD2拖車。

補充一下,Wythall Transport Museum一般在每年三月、五月、八月和十月都有大型Running Day,博物館屆時會派車行走750線,從伯明翰市中心New Street火車站旁接載參加者前往會場。若是小型活動,則只有748線來往附近的Wythall火車站。至於普通日子,正如網主所述,除非自駕遊,否則只有從火車站漫步半小時一途。

至於Running Day派車,除了幾乎可以肯定會有BMMO D9、Optare Spectra、Guy Arab IV、Bristol RE外,坦白說其變數不少,視乎主題而定,例如今年八月那次就完全沒有珍寶和都城。不過即使派車未盡人意,館內藏品之豐富亦足以令整天行程充實起來。

至於哪些收復好的巴士可以於這些大集會活動中載客,甚至行走一般路線並收取車這個網 站解釋了英國分等級的驗車制度(MOT),以巴士來說,通過MOT Class 5就可以於running day同rally入面載客,但不可以收費。如果通過更嚴格的MOT Class 6(例如對凳的支架好有要求),才可以收車錢載客。或者因為這個原因,只有比較舊的巴士,經過徹底修復後並成功通過MOT Class 6,才可以行走收費路線。

Wythall Transport Museum

網址:http://www.wythall.org.uk
Facebook: https://www.facebook.com/TransportMuseumWythall/
地址:Chapel Lane, Wythall, Worcestershire B47 6JA(Google Map連結,最特別是可以於Google Map裡先以Virtual Tour形式遊覽)
開放時間:於3月尾至10月尾期間逢星期六、日及公眾假期,及於星期三的學校假期,上午11時至下午4時半。
前往方法:一般日子的話,由倫敦出發,可以Marylebone或Euston站乘坐火車,前往伯明翰的火車站(Moor Street或New Street站),然後轉乘150號巴士前往,單程約需3小時,亦可自行於Google Map中調整以配合你的酒店位置。若於當日有特別活動,會有由古董巴士行走的路線750直達,詳情可參閱館方網站

後記:

習慣上,出post與大家分享時,我都會為相片配上描述,盡量以一個「講故事」的方法串連在一起。當然我的文筆相當平凡,Facebook的回應亦會打亂順序,但總算是盡力而為。寫一篇圖文並茂的遊記,自己寫得滿意,大家讀得開心,何樂而不為?

個人認為,在一段行車影片中,聲音遠比畫面重要。因為一段清晰的錄音往往能勾起回憶,令人有現場感,而畫面只是輔助。有聲post,有時不及真·有聲post。也許現今普遍的相機和電話都能勝任錄影工作,但我認為一支錄音咪仍是不可或缺。原因非常簡單,錄影時鏡頭向前,引擎卻往往在後,用外置咪的收音效果顯然更理想。現時手上的錄音咪是ZOOM H1,輕巧簡便,質素亦不錯,唯一麻煩是常用的Canon G16相機不設咪線插口,要自行剪輯使聲畫同步。

全文完