中巴珍寶的故事 - 打波子的時代

珍寶巴士的半自動波箱非常出名,就算不是巴士迷,也會留意到司機每次入波和轉波都需要將那支短小的波棍撥來撥去,非常有趣。這種半自動轉波方式應用於中巴過半車隊之中,包括LF、SF、XF和LX,加起來超過六百部。


LF265的駕駛室,可以清楚見到右邊的風手制和左邊的半自動波制。(Felix Tse 攝)

半自動波箱的操作

你可能會奇怪,為何當波棍推到四波時,會有一塊鐵片突了出來呢?

十多年前聞說有一個故事: 七十年代,中巴和九巴都購入大量珍寶,並配備相同的半自動波箱。部份司機的駕駛習慣不甚良好,喜歡在巴士使用四波高速行駛後及需要減速時,直接將巴士由四波推到二波,加上大腳brake ,可以很快便將巴士停下,但後果是波箱很容易損壞,九巴對此亦束手無策。後來中巴想到一個辦法,就是在三波及四波入波的位置加入一塊鐵片,令司機在入了四波後必需先入三波,將該鐵片推起,打開一、二波和三、四波之間的通道,才能再由三波轉到二波。這個方法既便宜又有效,令這個四轉二的問題在中巴方面得以迎刃而解,九巴看到中巴這個方法有效,又將之抄過來應用,同樣地亦將這個問題解決。

下圖: 波棍被推到四波的位置,可以清楚見到突出來的鐵片,阻止司機直接由四波轉到二波。(LV27攝)

(2008年4月20日更新)網主按:

收到巴士迷朋友Ching 的電郵,提及上文提及的鐵片應是原裝設備,而並非如上述故事般由中巴發明。他並附上Guy Motors 的service manual ,文中提及這個波箱控制器叫 mechanical latch ,目的是防止司機由四波直接轉到一波,詳情請參考下圖。

自動波箱的操作

後期的珍寶,部份配備SCG GB350 波箱,備有自動轉波及手動轉波功能,當中最早的一部是LF175,後來的LF242等亦一直裝有此設備至九十年代,而SF更是全數於新車時已裝有此設備。

備有自動轉波功能的珍寶,有三個特色:

1. 每次轉波時都會有 "chi" 的一聲

2. 司機位後的板上有一個約有手掌般大的小盒子

3. 波制上的一、二波位置被封

 

 

這個自動波箱的操作很簡單,視乎司機的喜好: 若果司機喜歡自己控制波段,司機先將波棍推至三波位置,巴士起行時會是一波。在需要轉至二波時,司機需要將波棍推至空波位置,再推回三波位置,轉波動作就會完成,巴士會轉到二波行駛,如此類推。

若果司機喜歡讓巴士自動轉波,只需將波棍推到四波位置,巴士便會依據車速來自動轉到適合的波段,就像現在巴士和私家車的「D波」一樣。可能你會問,若果巴士在減速時,普通的自動波箱會自動拖波,例如由三波自動轉到二波,那麼這個珍寶的自動波箱又可以嗎? 答案是可以的,司機只需要將波棍由原來四波的位置推到三波就可以了,方法和其他半自動波箱的珍寶相同。相反,若果司機使用手波模式,想由三波轉到四波,他可以將波棍由三波的位置推到空波再推回三波,又或者可以直接由三波推到四波,車子會根據行車速度來判斷司機的目的,十分靈活。不過我已忘了若果在一波和二波的時候,若果用相同方式將波棍推到四波的話會有甚麼後果,印象中應該是不會立即轉波,只是運作模式由手波轉為自動波而已。

在勝利二型等的全自動巴士上,當行經上斜的路面時 ,全自動波箱會自動由三波轉回二波再轉回一波來繼續行駛 ,那麼珍寶的自動波箱又如何呢 ? 答案是可以的,有次我和一個司機討論著這個問題,後來他在駕駛珍寶上柴灣道時親自試驗,果然能夠自動轉波 ,不過要等很久 ,直到巴士的速度跌至大約3-5km/h,波箱才會自動轉回一波 。所以 ,我認為這個波箱於七十年代來說算是很先進了。

後波保險制

現代的巴士在控制台上會有一個制,叫「後波保險制」,珍寶的波制設計亦有照顧這一方面,左上角的那支短棍會頂著令司機不能在空波直接推波棍至最左面的後波。要入後波就先要用手拉起這支棍,然後可以將波棍推入後波的位置。以上圖為例,此情況正是入緊後波,留意左上角支棍, 比波棍頂起了一點,當司機入回空波時, 左上角支棍就會自動彈回下去。不熟悉操作的人要用右手拉起該後波保險棍,然後用左手將波棍推入後波,熟悉操作的人如中巴司機等,是以一隻手操作,他們以食指和中指夾起後波保險棍,然後用掌心將波棍推入後波的位置,簡單而快地完成整個過程。(上圖由LV27所攝)