不少巴士迷都知道中巴於七十年代發展迅速,當中以將長龍及水翼船等單層紅蕃頭改裝為雙層巴士,及把握紅磡海底隧道開通後的發展機會尤其令人印象深刻。若果想進一步了解中巴在每年的變化,閱讀其公司年報是其中一個快捷方法。

在圖書館裡的中巴年報,最早的只能找到一九六七年,那我們就從這一年開始,於時光隧道裡尋找中巴的近代發展史吧。

感謝Ching分享他從某大學圖書館裡找到的珍貴文件(1974前)及Yonie分享他的私人珍藏(1975年後)。

1967-68

這一年中巴溢利達二百多萬,但購買新車的支出已佔其中的63%,可說是其高投資期。文中提及位於柴灣內地段41號的新車廠,暫未能確定其實際位置。根據網上資料,柴灣內地段第44號即現時的祥利街29號,估計應該在祥利街附近。

1968-69: 大概由於六七暴動事件完結,乘客人次劇增25%,令溢利升至三百多萬。文中提及的香港仔內地段338號新車廠,應該是於1994年拆卸、位置多層車廠旁的前中巴黃竹坑車廠,該地皮現時由太古及中巴共同持有,詳情可參考「黃竹坑車廠」一文。

1969-70

這年溢利維持在三百多萬的水平,但乘客量及行車里數稍降,原來在六九年九月有一新政策將小巴合法化,分薄了中巴的乘客。經過計算,原來當時的雙層新車(估計是Guy Arab 5)每部總成本(購車、運輸及裝嵌)達一百萬元,以當時的生活及車資水平來說不菲。聰明的中巴向政府申請將香港仔內地段339號批出作為其車廠,並可與一年前批出的車廠土地合併,成為一間較大的車廠。由這一年起,每輛巴士的牌照費大幅增加,由每日10元增至司機10元及每位乘客座位30元,一部70座位的雙層巴士需付二千多元,非常驚人。雖然政府願意將專利稅的稅率大幅減低,但相信經扣減後中巴的支出仍有所增加。

1970-71

大概由於小巴合法化帶來的競爭,令乘客人次及行車里數分別大減9%及12%,估計因此而令中巴這年的溢利劇降至只有43萬元,與前一年的三百多萬大相逕庭。雙層巴士的數量由1967年的118輛增至這一年的176輛,令車隊總載客容量增加14%,幅度可說是相當大,當然這是因為其基數不算大,加上雙層化的活動加快,相信這個數字會繼續急增。除了在上一年提及的專利稅扣減外,中巴亦以小巴合法化為理由,要求政府賠償有關損失,但暫未能與政府在數目上達成協議。

1971-72

中巴於這年度繼續受小巴合法化的影響,來自巴士業務的溢利只有33萬元,比前一年度更差,幸好得到政府補償432萬元,才令總溢利維持於合理水平。雙層巴士數量繼續急升25%,令總數達226部,當中包括由中巴創作的「單層改雙層」的變種雙層巴士。另外,中巴努力將車隊改為一人操作,當時已有60%的車隊完成改裝,並訂購一種自動收費機以代替其自製收費機–我想,它應該是指錢箱吧。

在車務方面,這年有兩大改動: 取消分段收費及開展過海隧道巴士線,對中巴未來的收入有著非常正面的影響。當年的中巴積極進取,在隧道線試驗性行走三個月並取得初步成功後,旋即計劃新線來往白田至石塘咀的104號,日後這條路線亦的確為中巴及九巴帶來大量收入。

1972-73

這年中巴溢利創新高,達1047萬元,較上一年度多兩倍,若以上年度未經政府補貼的溢利計算,相差更達30倍之巨。由於行車里數及乘客數量都分別下降16%及22%,但溢利反而大幅增加。估計是因為上一年度開展的海底隧道線(每程一元,大小同價)及取消分段收費的改動,令人均車資增加,加上雙層巴士的普及令乘客人均成本下降,這些都可能是業績飛昇的原因。

單層改裝雙層的工作仍然繼續,令雙層巴士的數量增至337輛及總載客量急增18%,當中首次提及即將分批抵港的「珍寶型一O二座位雙層巴士」30部,總值600萬,即平均每部20萬。在其年結後中巴再次訂購75部珍寶,總值為1500萬元,對當時的中巴來說是個相當大的投資。

海底隧道通車帶給中巴一個很大的發展機會,中巴積極增加及改動路線以配合需求,當中尤以開辦112號線尤其深遠,從後來兩間公司都派出新車行走這條路線便可知道其利潤之巨。客量及派車數量亦翻了一番,並加設過隧道後半價收費的安排,為公司帶來額外收入。

1973-74

中巴業務繼續以高速發展,這年溢利達七百多萬元,雖較上一年度減少但仍較兩年前暴升。

增加雙層巴士仍是當時的重點。作為長期發展計劃的第二年,雙層車增加118部,對只有四五百部巴士的中巴來說,確實是重要的時刻。中巴沒有在這刻停下來,而是繼續購入80部新車,積極擴展其車隊,情況就好像城巴在九十年代的發展一樣。以往曾看過文章提及當時英國政府補貼巴士公司購買新車,故此英國各大巴士製造商均提高其產品售價,這對當地巴士公司沒甚影響,但對香港巴士公司來說便是一件苦事: 每部新車(估計是珍寶)的平均售價由二十萬跳升50%至30萬一部!

這年的路線發展除隧道線105及112外,另一重點是配合政府的巴士專線新措施,鼓勵市民使用巴士作為交通工具以減低交通擠塞,又按市場需要而重整其部份路線。其中尤以開辦途經海旁大道、往來中環及東區的特快路線最令我留意–個人認為這是與小巴競爭的良方,比小巴提供更快更直接的服務。

1975

七十年代中後期中巴購入大批珍寶巴士,並改為採用「亞歷山大」流線形車身,成功將中巴珍寶與九巴的同款新車區分出來。LF107成為封面主角,更首創以車尾圖片印刷為封底。

1978

中巴成功將Metal Sections 車身的紅蕃頭改頭換面成為另類「新車」。剛換上簇新車身的LX224成為封面主角。本圖轉載自中巴回憶錄。

1981

為應付路窄多彎的山頂及半山路線,中巴特意購30呎短珍寶,SF29成了這年的封面主角。

1982

中巴向英國三大車廠招手,要求提供三軸高載客量巴士,雖然MCW向中巴先提供樣辦車,但這年中巴年報封面卻是DL1。

1984

兩年後,中巴依然以DL1為年報封面主角,並加上HK104以表達出公司發展迅速。

1986

ML25車身上的中巴熱線廣告,相信不少人都有印象,亦帶出在1986的中巴來說,增設熱線服務是一項新服務,並在年報上特別提及。

1987

這年的封面攝於北角碼頭,相片內大部份巴士均屬珍寶,較新的反而是來自倫敦的二手珍寶XF。

1989

在MCW車廠被收購後,中巴無法繼續購入ML,唯有改向Dennis車廠購入多年前測試過的Condor車系。封面相片攝於太古城,簇新的DL4當然不會行走110,只是做馬相一張。

1991

在購入DA後,中巴購入二十部Dennis Dart,用作行走南區海灘路線如260、262等。相片中的DC當時並非載客,只是特別駛至南區某處進行拍攝。

1992

Leyland Olympian11米空調巴士是當年的新車,成為年報封面也是理所當然,至於圖中的LA19為何停泊於海怡半島但攪牌則是601,看來就有點莫明其妙了。

1994

於1994年出牌的中巴60週年特刊,記載著該公司多年來的發展。

1995

爭取多年的機場路線A20終於成功,實在是中巴在九十年代其中一項最值得驕傲的事,加上新購入的Dennis Dart (CX),自然成為這年封面的主角。掛上特製車牌「1995」的CX4,攝於太古廣場。

1996

九十年代中巴不斷購入空調巴士,這年的封面是新投入服務的VA37,攝於灣仔碼頭的N8總站,亦突顯了中巴除N121及N122外首條固定行走的通宵路線。

1997

新投入服務的西隧路線970,是中巴繼A20後另一成功突圍的例子,事實證明這條由中巴獨自經營的西隧過海路線,是數條中巴有參與的西隧線中最成功的一條。DA68正攪著970牌,但有趣地以中線離開隧道,車上的乘客是否「做媒」就不得而知了。

全文完