BR1 及 BR2 於1981 年被引入中巴,視為Leyland Olympian 的樣版車,以作測試。由於當時 Olympian 是源自 Bristol 的B-45 計劃 ,故中巴選擇將車隊編號定為BR。與Leyland 提供給九巴的樣板車BL1-3 一樣,BR1及BR2都是兩軸,配上Leyland 附屬公司Eastern Coach Works (ECW)車身。

下圖:於非繁忙間,車房司機會將BR1 停泊於常安街巴士站內。留意車窗是十分英式的格局,於中巴裡十分少見,記得只有部份XF才有類似的車窗。於非繁忙時間,由於車房司機於柴廠裡工作,BR1也順理成章地被停放在車廠旁的常安街巴士總站。由於司機們都知道此車有特別「車主」,故沒有人會將它當作士啤車般借來一用。BR1後的應該是DM28,配上舊款Sony 廣告。

行走路線

BR1於投入服務初期行走6及15等路線,而BR2則被派到隧道線112,當時九巴亦是將BL1-3放到112號線。後來中巴將兩車調到港島東區,服務於來往中環至東區的特快路線,例如80、20、22等。於80年代,兩車曾長期服務於22 號線,來往「魚則」魚涌至中環,記得當時太古汽水廠仍在,加上那個路邊的暗斜總站,印象深刻。及後城巴於沙田第一城開辦來往中環至第一城的巴士路線60R,九巴和中巴不甘示弱,開辦182 號線,都是來往第一城至中環,中巴方面安排CM1,CM2, BR1, BR2 及 FC1 行走。

被調入182 前,兩部BR 只配上普通軟背座椅。為了突出182號線,中巴將兩車的座椅換成高背款式,好像與MC 同款。假期時候,兩車與FC1 由於都配上高背座椅,它們都會被派到260 及262 行走。當DM 加入182 號線後,眾豪華車功成身退,輾轉流落到車房司機手上。兩車於後期都成為車房打仗車,分別行走788、104、101 及85 等路線,直至退役。

下圖:攝於約91年的某一個早上。六時多的柴灣珍寶廠外,負責拉車的司機將巴士由珍寶廠移到街上,好等司機可以方便地取車。每日BR1於早上時間先行走短程606,由小西灣開往牛頭角地鐵站,然後司機會攪牌為,直接開到白田行走一程104 ,然後才返回柴灣收工。於傍晚繁忙時間,BR1先行走101 由中環到觀塘,然後攪牌為106 直接到啓德站返回香港,故車房打仗司機每天早上都要將路線牌由106 改為606 。

下圖:攝於中秀茂坪BR1間中也需要到601 線打仗。 相片由路人提供。

下圖:於某年的中秋節,BR1也是派到來往北角碼頭至山頂的特別線15A,與珍寶一起疏導乘客。不知道是否車房司機知道自己的「戰車」叫做 Leyland Olympian,一個車尾款式的Leyland Olympian水牌出現於BR1 的車頭,由於中巴於引入BR後一直多年都沒有購入Olympian 系列的巴士,水牌的出現是否與後來的冷氣新車LA有關,就不得而知了。

下圖:BR1 的司機位佈局。留意波棍 ,因只有使用此款Leyland Hydracyclic 波箱的巴士才有此模樣的設備。 波箱控制器的位置安排如下:

S  H  R
A

S=Start波 (撻車時要入左呢個撻車波先可以著到車)
H=Hold波 (hold住唔轉波,可以由H拉落去A再拉番上H咁o黎轉波,即H=>空波=>H,同自動波珍寶一 樣 )
A=D波
R=後波

開車必須要入S波,H波固定於使用中的波段,A波即是自動波。圖片由涷檸奶提供。

下圖:上層佈局。聽聞車房司機選擇BR1作為其字軌打仗車,是看中它配上高背座椅,是2+2 的安排,座位數量比LF 少得多, 可以很容易地由吉車變成企門口,可以較快完成路程,快些收工。 圖片由涷檸奶提供。

下圖:下層車廂內望。留意掛於車頭的紅色牛頭角鐵牌,適用於每天早上由小西灣往牛頭角的特別班次,因布牌並沒有牛頭角這個站名。

在我的腦海裡,記得乘坐過數次BR1及2,但論及記憶深刻,就令我記起其中一次乘坐BR1的記憶。那時BR1於傍晚時份先走一程101往觀塘,然後轉走106回柴灣收工,當時我在筲箕灣道冠男酒家旁的巴士站上車,當時已看到駕車的是字軌車房司機。上車後坐在導航位附近,試著將身體靠著那藍色的豪華高背椅墊 — 對於一個經常乘坐中巴紅蕃頭及DS那些木板椅墊的小孩子來說,那真是個享受啊! 可是,感覺不太舒服,因為背墊上有一條橫邊,分隔著背背墊的上半部和下半部,那橫邊頂著我的背部,總是覺得不夠暢快。

後來車開始行駛,印象中它是自動波,但是轉波很特別,每次轉波總比自動轉波需要多一些時間,換言之空波的時間較長。停車時不知係自動拖波,拖落二波後,架車就快停定,突然再拖落一波,成部車 chor 一 chor。圖片由涷檸奶提供。

下圖:BR1及BR2的長度不同,BR1 稍短 ,為9.95米,BR2 為 10.3米。要分辨兩車很簡單,只需留意車身中間便可。BR2 比 BR1 多了半格窗。上圖為新車時的模樣,可以清楚見到車身中間的那隻半格窗,其實款式與車頭玻璃相同,只是大小不一樣。

下圖: 這一張圖片令我印象深刻。 相片攝於新廈街巴士總站,廿多年前,8號及80號的總站就是在這裡,旁邊的柴灣村亦是我長大的地方。新廈街的總站即是曾經成為貨車巴士考泊位那一處。總括來說,新廈街以往是掘頭路。

後來,政府將新廈街延長,於BR2後的一段斜路改為馬路,配合常安街巴士總站的啟用,8號、80號及83號才改為以常安街為總站,最後才搬入小西灣。

記得以前若果坐到相中的新廈街總站,司機有時會先掉頭,然後才將車泊好,就像相中一樣,當然亦有懶的司機就會直接「插入去」。

圖中的BR2仍未被改為高背座椅,車身亦未改為豪華顏色。相片由HN7067提供。

下圖:攝於九十年代初,BR2已經退出260、262、182等路線,被編成車房字軌打仗車。與本頁第一幅圖比較,會見到中巴為BR2 (及BR1)作出多項改動,包括:

1. 上層車頭玻璃改為一般推拉模式,以適合香港天氣
2. 下層車頭玻璃由一塊過改為設有雞翼窗(參考過Mike Davis 的書,原裝玻璃都是直玻璃而非孤形)
3. 坐椅由原裝普通椅換為高背座椅
4. 車身多了豪華巴士特有的黃色線
5. 兩邊的奶黃色部份部份較多
6. 車軨由藍色變成奶黃色
7. 多了Leyland 標誌,但少了霧燈

下圖:年驗中的BR2,正停泊於柴灣廠接近門口的位置,可以看到整台引擎及波箱已被取出維修。

下圖:攝於柴廠,BR2正進行年驗,可以見到BR2使用的Gardner 6LXB 引擎及內置減速器的 Leyland Hydracyclic 自動波箱。可能當時巴士迷不多,大家亦很守規矩,所以原裝的Leyland Olympian 水牌被一直保留著。

下圖:據聞BR2於晚年曾遇上車禍,修復後車頭大燈及指揮燈組件被換為珍寶款式。攝於柴灣道十三座巴士站,平日傍晚繁忙時間,車房司機會駕駛BR2 行走85 號線打仗。

BR1及BR2於中巴車隊活了十多個年頭後,終於在1996-1997 間被除牌及拆卸。

後記

中巴在購入這兩部Olympian 之後,一直沒有再購入,反之對岸的九巴則將之成為車隊現代化的主角。聽聞中巴是見到九巴購入Olympian ,為了不想和九巴購入的車款相同,決定向MCW 購入十二米巴士。這個傳聞是真是假就不得而知,但是從Dennis 廠供應給中巴的Dominator 的Demonstrator 被定名為Condor 而非Dragon ,可以對中巴的風格有多一些瞭解。

十多年後,中巴終於向Leyland 招手,分別購入25 部11米空調巴士及10部11米非空調巴士。不知道這個決定與兩部BR的測試結果有沒有關連呢?

全文完

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