自從中巴於七十年代將大批單層紅蕃頭改裝為雙層後,單層巴士自此絕跡於中巴車隊。1988年,兩部單層巴士再次出現於中巴,令人感到非常意外。

這兩部單層新車均為MCW給中巴的Metrorider樣辦車,車隊代號CM。機械配搭方面,CM1及CM2分別以Cummins 6BT及Perkins引擎配以四前速Allison AT545全自動波箱,總載客量為33人。CM1於新車時已裝上Sutrak空調系統,而CM2則於1989年才補裝上Nippon Denso空調系統。由同廠提供的車身外形特別,車頭呈「半凸頭」式,將引擎盡量移前,並配以傾斜的擋風玻璃,令車廂更為完整。

根據當時中巴發出的新聞稿,中巴形容兩車為「豪華巴士」,大概是由於CM1的空調系統吧,否則以座位而論,CM的普通座椅不能與MC的舒適高背座椅相提並論。兩車的載客量均為33人,採用2加2格式編排。

聞說兩車是MCW送給中巴作試驗,是否屬實就不得而知,但觀乎中巴買車喜好,會花錢購入新兩部載客量甚低的新車,可能性又不太大。

新車加入中巴後,旋即被派往行走繁忙的10號線。根據當年車主雜誌的報導,巴士於金鐘道及域多利皇后街多次死火,司機需要關掉空調才能將車再次啟動。及後,中巴將兩車調至南區海灘路線260及262,與MC、BR及FC並肩作戰,後期又曾行走182一段時間。

下圖:CM1及2初期曾經行走262線,留意雖然CM1設有空調設備,但當時並沒有開啟。(Mike Davis攝)

下圖:轉載自中巴1989年年報,CM1在沙田第一城拍攝的公關照片,實際上全部CM曾真的行走182號線,派出 CM1、CM2、BR1、BR2及FC1,以「豪華」來包裝 182 抗衡城巴88R的攻勢。(Johnny Fung提供)

下圖:CM載客量只有33人,對比後來的Dennis Dart能載43人,差別不少。明顯地兩相片分別屬於兩車,你知道哪張是哪部車嗎?(DE360及Boris攝)

九十年代初,中巴銳意發展空調巴士服務,備有空調設備的兩部中型巴士被調至537及504等路線作支援。九十年代中期,中巴購入大批雙層空調巴士,加上維修零件短缺,兩車開始長期停放在車廠內,只能間中提供服務。(下圖:大暉攝)

下圖:簡約的司機位,自動波棍設於左邊,聞說有司機將自動波箱當作半自動般操作,自行由低波推起,配合加速。(DE360攝)

下圖:從車門望進去車廂,感覺有點像小巴的格局。(Kelvin Yeung攝)

兩車於退役前最精彩一役,便是於1992年5月期間,行走因5月8日暴雨令域多利道交通中斷,而特別開設的臨時路線47X,來往中環交易廣場至碧瑤灣,引起不起少巴士迷追捕。(下圖:大暉、Dennis Luk及Michael Yeung攝)

下圖:車尾其實有個牌箱,網上資料稱是個很小的正方型鐵框,放在車尾玻璃內的中下方。47X是臨時線,貼紙牌當然是最合適。

下圖:留意車頭的MCW標誌,從下圖裡M字消失了,與上圖行走47X時比較,就估計到這相片應該是47X之後,再比對往後的相片,最後其餘兩個字母全部消失。另外,車牌也從MCW字樣之下改為引擎蓋上。

下圖:某年巴士迷會的活動:中巴MCW Metrorider CM1遊河活動,在大埔遇上九巴的MCW Metrobus。有趣的是當時所有車窗都打開,是冷氣壞了還是故意打開就不得而知了。(Kung Ka Ho攝)

下圖:也是攝於一個巴士迷會遊河活動:大埔燒烤活動。(1995年車王雜誌)

下圖:拍攝者Felix Tse對這相片有以下回憶:「1994年11月某日行經中區行人天橋,眼見呢架野在干諾道中擦身而過… 追咗我幾條街,值得的!當時在場的朋友Kelvin叫他 “追啦!! “,CM只作短暫停留,跑慢D都影唔到!個牌係595. 車房揸出來,放低野就走。」

下圖:94年12月的這一天,CM1為特別任務而出動,來到中環大會堂婚姻註冊處,相信是員工結婚,用此車接載賓客。(Sammy Tse攝)

下圖:CM1晚年時期經常行走95B線。(Adolf Marcos攝)

下圖:兩車一起停泊在小西灣廠,看來是接近甚至是已退役。(Ching攝)

網友Christopher認為,Metrorider的缺點是車身雖短至8.4米,但軸距太長,足4.75米,比9米Dart的4.3米、9.2的三菱MK的4.58米都長,在窄小路面實在非常不利,而前置引擎亦不利將地台放得低,僅比三菱好一點;雖然8.4米車坐到33人,但對比35座的9米車仍然顯得不足。

而都城以130匹拖冷氣有如此表現已算不俗,當年九巴的豐田都有120匹,而三菱有180匹直情係強橫。

下圖:兩車退役後不久便被拖至柴灣珍寶廠肢解。(DE360及Dennis Luk攝)

後記:MCW曾為Metrorider製作一本Driver’s Handbook,介紹各項底盤及車身的技術資料。(Philip Chan提供)

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