在寫過中巴PD的故事後,停了接近一年沒有更新網頁。再次有動力想為網頁加入新的車款資料和相片,考慮了數天,最後決定這次加入的是中巴十二米Dennis Condor,簡稱DL。

七十年代末,中巴向英國各大車廠招手,欲購入十二米三軸巨型巴士,先由MCW以六個月時間完成其產品,及後Dennis 亦於1982年5月及7月提供兩部Demonstrator 給中巴測試,其中以配上Alexander R型車身的DL2最為特別,但最後中巴選擇了MCW。

無人不識的DL1,行走於它的字軌路線: 112。車身上的怡孚財務廣告應該有五年以上的歷史。(大暉攝)

直至1989年,因MCW集團被收購及關閉生產線,中巴唯有改向Dennis購買新車。配上Duple Metsec車身的46部全新十二米Dennis Condor,於1989年7月至1990年1月期間投入服務,其生涯主要服務隧道線,空調巴士出現後則被派往2A、8、780等本土大線。

48部DL於中巴結束後全數售予新巴,部份在完成其過渡任務後被拆卸,部份則被運往英國,繼續其路上生命。

中巴DL共有48部,DL1 及DL2 以Demonstrator 的身份卒先於80年代出現在中巴車隊中,抵港後旋即被派到112 號線中,發揮它12米長、載客量高的優點。(這又令我想起顏老先生曾建議開辦東區走廊路線,以一些載客量達170人的巴士行走,而不需要建設地下鐵路港島線 — 我想他當時說的應該是ML而非DL吧! 現在回想起來,若果真的沒有建設港島線,那港島的交通可不堪入目了。)

坦白說,我對這兩部車沒有太多的印象,可能是因為兩部車長期被安放在南區和晨早打仗線,我沒有太多機會能夠乘搭到,加上小時候總是喜歡新車多過舊車呢!

在後來的日子,我只知道DL1被編到黃竹坑廠,主要行走90及97號,與其他ML 及珍寶一起並肩作戰。直至93年9月,因中巴失去港島26條路線的專營權(包括90及97 — 詳見Network 26 新里程 分頁) ,DL1被編回柴廠,輾轉被派到打扙線及112 號,最後由於914號線的開辦,與另外數部十二米試驗版巴士一起被編為該線的字軌車。

此車原是97的字軌車,行走多年。1993年9月1日,中巴交出26條路線的專利權,當中包括97號線,由當時起,此車改為由柴廠管理。(大暉攝)
記憶中在DL1返回柴廠後加入112 並行走一段時間,後來被再次調回為士啤車。在開辦914號新路線時,中巴決定派出數部「中巴怪獸」成為字軌車,DL1便是其中之一,另外還有DL2, AL1及2等。這些「怪獸」在被編入914前全是晨早打仗車。想出這個主意的人,除了那位巴士迷主任外,我想應該沒有其他的可能了。(大暉攝)
幸運地,DL1及2在退役後被人購入收藏,約三年前在一個偶然的機會下見到DL1,聞說後來此車已被搬到另一處繼續收藏,故現在停放地點我也不清楚。在怡孚財務廣告前曾經被髹上「大家樂」廣告,在車尾仍隱若可見。(註:此相片由網主於車場外拍攝)
下層車廂內望(Victor 攝)

上層車廂內望(Victor 攝)

駕駛室 (Victor 攝)

至於DL2,我所知的不多,記憶中只有它一直被編為打仗車多年,最後與DL1 一起被編到914號,退役前一段時間被編到2A。

DL2與其他數大怪獸一起被編為914 的字軌車,並成為巴士迷的追訪對象。在中巴購入LA前,它是唯一一部配上Alexander R型車身的中巴巴士,與後來的Duple Metsec 車身的同款巴士比較起來實在有趣。
在被編到914前,DL2每個早上都會由柴灣開出一班106 特別車,司機會在車頭掛上一個紅色鐵牌,寫著「九龍城碼頭」,意即此特別車的總站會設在煤氣公司轉彎後的那個站(小時候曾經坐過晨早的106,見到此車泊在那裡),然會再出發往柴灣。聽聞此車最高速只有28咪,是真是假就不得而知了。藍色的車軨,大概是因為每天它只需要行兩轉打扙,暴光時間甚少。留意它的車尾”Condor”牌與DL3-48不同。
在DL2的最後生涯,它被編到客量不斷增加的「站站停」線2A,與珍寶一起並肩作戰。
於新巴時代,DL2仍然於2A及8號等客量多的路線行走。
下層車廂內望(Victor 攝)

上層車廂內望(Victor 攝)

駕駛室 (Victor 攝)

小時候中巴還沒有任何冷氣車,在東區,來來去去都是LX、DS、LV、LX等,好沉悶(當時的確有這種感覺,現在可不是 ! ) 忽然發現柴廠三樓有新巴士在安裝車身,等呀等,不久就見到原來這批車是十二米的Dennis Condor ,配上與九巴同款的Duple Metsec 車身。很有新鮮感,十二米車不再只是那些車身高高的ML,而且上層車頭窗口不像ML 般是在旁邊而是在中間,這樣才對!

DL 給我的感覺是,外表很好看,內籠還不錯,但坐椅則強差人意。我喜歡它的車身有Duple Metsec 的特徵–上層第一隻窗特長,我喜歡選擇第二行的坐位,車窗特別大。這款Duple 車身很好看(我不知道這款車身叫甚麼名字),比ML明顯順眼,中巴選擇將車軨髹成奶黃色,與當時的BR (Leyland Olympian 兩軸豪華車)相同,有點優越感呢! 我很喜歡中巴對車軨顏色的安排,很特別亦有變化,例如珍寶是銀色,LV及DS 是藍色,最悶的是ML,只是黑色。

我沒有各DL被分派到哪條線的資料,只有大約的印象:
DL3,4, 46: 42
DL5: 90
DL6-10: 116
DL11-14: 601
DL15-25: 111
DL26-34: 112
DL35-45, 47, 48: 102

DL4是一部令我有比較深刻印象的DL,因為它是我第一部乘搭的DL,我當時已經很奇怪為何其他DL都被派到隧道線去,它郤被派到42號線,來往華富村至北角碼頭。我選擇了到北角碼頭進行我首次試乘DL。
大部份DL於新車落車後被派到隧道線行駛,另一小部份則被派到南區服務。

下層有很多企位的位置,車廂裡看到有很多個通風口,很美觀呢! 但當我坐下來時,就感到很不好受….為何九十年代的新車還是用木板做椅背呢? 真的很硬,很不舒服,感覺和坐LV, DS 沒有兩樣,比十多年前的珍寶還要差呢!!後來醒覺,自從LV開始,至DS,至LX 後期的rebody (LX 2XX rebody 是有軟背的),都是用木板椅背的! 我當時想,這明顯地可以減輕損毀的更換次數和成本,但這批車畢竟是隧道線的主力啊! 真不明白顏家是怎麼想的….
DL 出現在柴灣的機會不多,通常是日修時在柴灣繞圈才能看到,或者間中被當作士啤車放到106 、780或8 號去,所以其實沒有太多機會能夠乘坐到。間中會在常安街總站看到DL,通常是剛洗完車或是接近5時,打仗司機駕著DL停在那裡接載員工,然後到中上環打仗。
間中見到巴士出來在柴灣道試車,但大都已經被髹上廣告了,間中見到一部以中巴原色示人,感到很興奮,但是後來在出牌不久後便被廣告商霸佔了….. 印象最深的是DL29 ,因為某天我在常安街總站拍照片突然發現它被駛進來,還以為車房技工總會下車到站長室吹吹水,怎料它沒有停下,還高速離開,唯有拍下這兩張照片留念,因為我知道DL原裝色難得,而事實上,這車很快亦被廣告商看中,被髹上廣告。
新車出街後,車主雜誌中巴士迷專欄亦有介紹過,還有一張從禮頓道一號辦公室隔著玻璃拍到的DL照片呢 ! 全數DL 被派到102, 112, 116,601, 42 等繁忙路線(其實由此亦可看到哪些線是中巴最賺錢的)。由於成為字軌車,司機通常都對”口易”車。
整批46部DL,只有4部被派到黃廠,分別是DL3 、DL4、 DL46 (42 號線) 及DL5 (90 號線),DL3 與ML一起於此線服務。很多年後才被調回柴廠及離開42 號線。(大暉攝)
DL40曾經因為機件問題被停放在柴灣「珍寶廠」大約一年,停泊於近十三座的角落位(即85號從小西灣往杏花村轉彎那個位),聞說是因為輸水管有問題,令整個引擎被「那死」,需要整副更換。該段時間此車一直披上綠色胃仙U廣告。(大暉攝)
每次當我等待102時,最不希望見到的就是這車,因為DL43 夜間司機是一名超級慢車手,每次到二波就會收油,經常被後車及再後車追過,坐在車上真不是味兒。(大暉攝)
記憶中601是在DL初出時已被派到的路線,可見中巴對它的重視程度。絕大部份的DL於初出廠時已被廣告商包起,被髹上全車身廣告。(大暉攝)
在九十年代末期,當中巴購入的空調巴士陸續投入服務後,DL開始從隧道線退下來,被派往8號及2A 等客量高的港島線,而當中巴以80改道迎戰城巴8X時,亦派出DL行走80。(大暉攝)