由LF107開始,中巴全面轉用Alexander 車身,及至後來購入的短車身珍寶SF 都是採用Alexander 車身。這款車身屬流線形風格,在當時以Metal Sections盛行的車身款式中可說是非常突出。

由John Law攝於1983年的圖片,LF264正行走23A,正準備停在銅鑼灣軒尼詩道的巴士站。

中巴改為採用Alexander 車身,我覺得是一個非常正確的選擇。我將中巴作出這個決定的原因歸納為以下三點:

1. 維 修 方 便
首 先 , 由 於 車 身 主 要 由 鐵 造 成 , Metal Sections 車 身 所 需 的 維 修 技 術 比 較 簡 單 和 方 便 。 可 是 , 中 巴 需 要 為 車 身 和 車 廂 髹 上 漆 油 , 令 中 巴 感 到 頗 為 不 便 和 昂 貴 。 另 外 , 亦 由 於 車 身 以 鐵 造 成 , 就 算 車 身 受 到 輕 徵 的 損 傷 , 也 不 能 很 快 便 維 修 得 妥 妥 當 當 。 用 鐵 鎚 當 然 能 夠 解 決 問 題 , 但 鐵 鎚 在 車 身 上 留 下 的 點 點 痕 跡 卻 是 一 個 不 能 解 決 的 問 題 。 Alexander 車 身 則 加 入 玻 璃 纖 維 在 當 中 , 尤 其 是 車 頭 和 車 尾 這 些 經 常 出 現 破 損 的 部 份 。 我 們 都 知 道 , 玻 璃 纖 維 最 大 的 好 處 , 便 是 維 修 簡 單 和 快 捷 , 老 一 輩 的 中 巴 司 機 曾 經 告 訴 我 , 若 果 要 修 補 玻 璃 纖 維 部 件 , 只 需 在 晚 上 巴 士 回 廠 時 進 行 , 經 過 一 晚 風 乾 , 第 二 天 就 可 以 如 常 地 服 務 。 珍 寶 巴 士 車 尾 引 擎 倉 便 是 最 好 的 例 子 , 其 實 整 個 引 擎 倉 都 是 由 玻 璃 纖 維 造 成 , 包 括 那 塊 引 擎 蓋 和 旁 邊 的 散 熱 氣 位 , 所 以 在 車 尾 玻 損 的 位 置 你 會 見 到 一 條 條 絲 , 那 些 便 是 玻 璃 纖 維 。

2. 款 式 重 疊
第 二 個 原 因 , 也 許 亦 是 最 重 要 的 原 因 , 便 是 九 巴 的 珍 寶 也 是 採 用 Metal Sections 同 款 車 身 。 當 時 中 巴 珍 寶 和 九 巴 珍 寶 的 款 式 極 為 相 似 , 加 上 當 時 兩 巴 的 車 身 顏 色 都 是 紅 色 , 在 1973 年 紅 磡 海 底 隧 道 通 車 後 , 乘 客 不 能 夠 分 辯 哪 一 部 是 中 巴 , 哪 一 部 是 九 巴 。 雖 然 , 中 巴 曾 經 要 求 Metal Sections 在 車 身 上 作 出 某 些 改 動 , 例 如 為 車 窗 加 深 闊 度 , 下 層 車 頭 玻 璃 改 為 一 上 一 下 雞 翼 窗 , 及 更 改 公 司 標 誌 等 , 但 由 於 車 身 款 式 實 在 太 過 相 近 , 故 實 際 效 用 不 大 。

3. 試 驗 成 功
最 後 一 個 原 因 是 , 其 實 在 珍 寶 之 前 , 中 巴 購 入 Alexander 車 身 安 裝 在 其 他 新 巴 士 上 。 當 時 , 中 巴 從 Ailsa Volvo 公 司 購 入 兩 軸 9.7 米 雙 層 巴 士 , 代 號 AV, 車 身 便 是 使 用 Alexander 流 線 形 車 身 。 這 是 一 個 試 驗 計 劃 , 中 巴 希 望 透 過 試 用 其 他 車 身 公 司 的 組 件 , 來 尋 找 一 款 適 合 香 港 、 維 修 方 便 和 外 觀 能 與 九 巴 車 輛 分 辨 出 的 一 款 車 身 。 中 巴 管 理 層 對 這 新 車 身 組 件 感 到 滿 意 , 亦 開 始 了 Alexander 車 身 於 香 港 的 序 幕 。

相片由Ching 於英國購入

從舊相片及七八十年代中巴的年報中看到,配Alexander 車身的珍寶在投入服務的初期都時配上所謂「雞翼窗」的英式傳統車窗。 直至現在,我們仍可在香港的專利巴士上找到這種雞翼窗,例如九巴的Leyland Olympian 無冷氣車的車頭位置,當然看起來比當年珍寶所用的較好。我覺得雞翼窗珍寶特別有英國味道,亦因為後來中巴換掉大部份雞翼窗為普通推拉窗,故我特別留意它們。你還記得坐雞翼窗珍寶時的經歷嗎?

1. 已打開了兩個雞翼窗,但仍非常悶熱
2. 由於中巴洗車次數少得可憐,上層車頭玻璃十分污穢,形響觀賞街外風景的視線
3. 在英皇道顛簸的路面上,雞翼窗自動關閉,需要勞動乘客(包括小弟)不停重新推開
4. 在下雨天,珍寶高速行駛時,雨水於窗邊四個角落飛出來,首兩排椅及乘客無一幸免
5. 空氣不流通,形成昆蟲滋生,車頭部份的白色油漆亦比其他珍寶黃,很污穢

其實以上經驗,亦都應該在其他配上雞翼窗的中巴巴士上,例如SF2-31、車隊編號LX2xx字頭的Guy Arab (LX) (與珍寶的雞翼窗同款)及MCW Metrobus 11米(MB)、MCW Metrobus 9.7米(MC) (與珍寶不同款)

LF127十多年前後對照。相對於Metsec 車身,中巴於Alexander 車身上的改動明顯少得多。
於九十年代初,LF18 仍然維持雞翼窗的安排,不是因為它老而彌堅,只是因為LF18 曾經重建車身,這個雞翼窗不是使用了十多年而已。
後來,LF18 的雞翼窗可能始終敵不過歲月的摧殘,被換上了一般的推拉車窗。大暉攝於太古廣場。
若果你有細心觀看LF18 的相片,你可能會留意到下層車頭司機位的窗都是關起了,而近車門的那隻窗都是打開。由於近司機位那隻雞翼窗是置於頂,而司機位那邊則置於底,大部份司機都會長期關閉它,一來是因為入塵,比較污穢,二來是因為那些塵會隨風吹入眼,影響司機看路面情況,所以為安全計都會關閉它。至於近乘客的那一隻,通常都會打開,用作通風。
記性好的你可能會記得導航位旁是一塊防火膠板,中間有個密封的窗口,比較後期的LF 及SF2-31 (上圖是SF4)都有一個很大的通風口,車頭的雞翼窗若果有打開,坐導航位的人兄便會被吹得披得散髮! Tomchen 攝。
LF154 是一部難得的珍寶,印象中它一直以雞翼窗示人,從未被換上推拉窗。大暉攝於隧道口。

與現代巴士一樣,當時的車身製造商會隨時日發展,在車身上作出一些改進的地方。亞歷山大在供應給中巴的車身上亦隨時間作出了一些改動,主要在車頭及車尾部份。

車頭

下左及右圖: LF 146 與LF147 有兩個不同之處:

1. 司機位後的窗口由LF147 開始改為大窗。即是LF107-146 是細窗,LF147-305 是大窗。
2. 指揮燈由LF147 開始改為置於較上的位置。設於較低的位置可以讓私家車司機較易看到,而設於較高則可以讓重型車司機較易看到。

車尾

LF107: 首批配上 Alexander 車身的珍寶,留意尾燈位置,與後期的同款車身比較起來較低一些,這個安排都是在LF107-120 之間才可找到。 另外,路線牌位置的那條黑色橫線則較高,令車身編號LF107的那一行位置較多,與右邊那張相一比較便可看到分別,而這個安排則多見於LF107-116及部份Rebody的珍寶。 還有,LF107上層車尾太平門的 推拉窗只是使用一塊鐵片作為支點,而非使用長鐵把手。

LF150: 顯示出大部份Alexander 珍寶車尾的模樣,除了那條用作散熱的通風槽–全中巴只此一部。

LF266: 屬標準款式,LF117至約LF269都是採取這種安排。原設計已預留位置張貼廣告。

LF279: 留意路線牌與車牌已改為一上一下,而且上層車尾窗已改為兩邊推拉窗,估計此改動由LF267開始,但確實從哪一部就不得而知了。

無論是Metal Sections 或是Alexander 車身,乘客都喜歡將上層車尾的安全門打開,令個安全門連車窗一起跟巴士搖晃,巴士停止就關,巴士起步就開。若果是Alexander 車身,更直接的就是將安全門推開,然後將那紅色的控制桿推回關閉的位置,令整道安全門維持打開的狀態,雖然不安全,但真的很涼快,故很多人都這樣做,其他使用同款車身的中巴巴士(例如LX、DS、LV等)都有這個現象。

這令我記起讀小學時看到其他人這樣做,自己又嘗試這些做,但原來自己不夠力開! 到中學的時候,夠力推開,但剛巧巴士開動,整個人差點從安全門跌出去,到現在還印象深刻 。