前言

小弟年少時家住柴灣,最經常坐的分別是Dennis Jubilant (DS)、Daimler/Leyland Fleetline – 珍寶 (LF)及Guy Arab 紅蕃頭-又稱為假寶(LX)。當時中巴很少新車,只會間中買些ML回來行走隧道線或南區線, 我這個東區的小伙子只有慕的份兒。由於經常乘坐珍寶的關係,當時感覺不深,就好像現在坐Olympian和超直巴士一樣。 當中巴購入新車如DL,DA等,這些舊車便被我拋諸腦後。及至後來珍寶開始陸續退役,大概是1993年接近城巴接收中巴26 條線的時候,我便再重新留意它們。我花了不少時間流連小西灣中巴場,為已退役的珍寶拍下最後的樣子。現在,全港 只剩下數部珍寶,很難再有機會聽到珍寶用四波行走時的高頻聲音。

我希望透過以下文章,嘗試勾起自己及大家對珍寶 的回憶。可能你會認為我在文章中談得太過細微,但是,我覺得從細微的地方看中巴的買車手法和維修安排,對中巴會有更深入的認識。

簡史

70年代,英國巴士製造商由於政府的政策,主力生產後置引擎巴士,原屬意前置引擎巴士的中巴,在求車若渴的情況下,開始著手引入後置引擎巴士。

第一部珍寶編號RLX1,於1972年引入,經測試後中巴決定大量引入,首批珍寶於1974年投入服務。外觀上與 RLX 1相當接近,不過為了能讓司機更嚴謹地監察每位乘客有否付費,其前門由雙葉式改為單葉式 ; 引擎配搭由Gardner 6LX 被改為 Gardner 6LXB, 最大馬力增加30匹,共180匹。

中巴共購入305部33尺長陣珍寶(LF)及31部30尺短陣珍寶(SF),當中除LF1至106及樣板車SF1是配上Metal Sections 的組件外,其餘的都是配上亞歷山大(Alexander) 車身,以CKD 形式於香港裝上車身。由於RLX1長度為30尺,故中巴將它的代號改為SF,成為SF1。

絕大部份中巴的珍寶都行走超過廿年,直至九十年代未,隨著中巴失去所有路線的專營權,並將巴士售予新巴後,由新巴陸續將所有珍寶退役。

若果你想瞭解更多珍寶的歷史,建議你看看陳自瑜先生所著的「丹拿/利蘭珍寶巴士」一書。

優點

雖然珍寶是出自三十年前的設計,但以現今的角度來看,它的設備與性能著實是劃時代的,也成為後來香港的巴士訂講新車時的參考對象。

1. 後置引擎
珍寶巴士擁有後置引擎的設計,維修人員只需打開引擎蓋便可立即維修。若果曾經參觀過巴士廠的話, 便會看到一輛輛巴士正打開著引擎蓋等待維修。有次我參觀過中巴柴灣車廠(當然是非正式的呢),見到 前置引擎的巴士(如DS、LV等),需要升高整輛巴士來維修,相對起來珍寶的維修工序就方便得多了。另外,後置引擎亦令中巴邁向一人操作的模式跨進一大步。

2. 登車無梯級
相比起其他巴士來說,登上珍寶的車廂所費的氣力,一定比其他巴士車種為低。你還記得LS、M、LX、PD這些 紅番頭上車時的兩級樓梯嗎? 你還記得ML 那高高的第一級嗎? 由低矮 的車身令登入車廂變得更輕,加快乘客登車所需的時間。登車後乘客可以於中門後的位置找到不少不用再 登級的座位,對老人家來說實是方便。

3. 半自動波箱
在七十年代,先選式波箱仍然盛行,但珍寶已經配上了半自動波箱,減少司機的辛勞。後來的珍寶更配上 可半自動或全自動波箱,我個人認為這個設計和十多年後保時捷的Tiptronic 波箱技術很相似呢!

4. 高靈活性
我認為本來珍寶的設計是偏向適合行走平路,但就算中巴將珍寶放到路窄彎多的路線行走,例如往來中環至山頂的15號線,珍寶仍能勝任。

基本資料列表
車隊代號
LF1-30
LF31-105
(LF106除外)
LF 106
LF107-305
SF1
SF2-31
底盤型號
Daimler “Fleetline” CRG6LXB-33 或
Leyland “Fleetline” FE33AGR
Daimler “Fleetline” CRG6-30
Leyland “Fleetline” FE33AGR
引擎/
輸出功率
Gardner 6LXB, 180bhp
Gardner 6LX, 135bhp
Gardner 6LXB, 180bhp
變速箱
Semi-automatic Daimatic gearbox, 或 SCG340 半自動波箱
其中61 部配上全自動變速功能
Daimler Daimatic
Mark I
半自動波箱
SCG GB350
配備全自動
變速功能
車身
製造商
Metal Sections
Rebody: Walter Alexander
Metal Sections
特別版
Walter Alexander
Metal Sections
Walter Alexander
載客量
上層坐位61
下層座位41
企位19

總共121人
上層坐位45
下層座位32
企位21

總共98人
上層坐位50
下層座位36
企位19

總共105人
首次登記日期
Dec73 -May74
Apr75 – Oct79
29-Jul-76
Jul76 – Oct79
9-Feb-72
Nov79 – Apr80
全車長度
32尺 10吋
33尺 1 1/2 吋
31尺
31尺
全車闊度
8尺 0 1/2吋
8尺 2 1/2吋
8尺 2 1/2吋
8尺 2 1/2吋
全車高度
13尺 10吋
13尺 8 1/2吋
14尺 2吋
13尺 8 /12吋
軸距
18尺 6吋
16尺 3吋
16尺 3吋
數量
30
75
1
199
1
30
總數
305
31