於1984年10月至11月期間投入服務的最後一批XF (192-205),中巴(或是代理商Ensign)在牌箱問題上找到新方向,採用獨特的「倒T形」(Inverted-T)設計。

中巴決定再重用那格可以在下層轉換的長形牌箱,並把路線牌重新安置在中間。 這樣,如果該部XF巴士不是「打仗車」或每天要走不同的路線,司機便無需經常到上層攪牌,改動總站牌只需在司機位進行便可,方便得多。 經測試後中巴認為效果良好,所以將其餘XF都作出同一改動,只有上一頁提及過曾將牌箱移下的一批XF維持原狀。 (下圖: Ensignbus,由Ching修改)

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下圖: 從這個近鏡可以看到這個改動在車身外看起來不是太複雜,將原來被封的目的地點牌「復活」,將中巴原用作放目的地點的位置拆除,將路線號碼的玻璃由直放改為橫放。

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下圖: 感謝由Alvin提供的相片,分享他家中珍藏的XF攪牌機模樣。原本被中巴用作放地點牌布的位置改為號碼牌布,並繼續使用位於左邊的攪動把手轉動。由於牌布闊度大幅減少,令捲軸顯得過長。

右邊原用作放置號碼布的捲軸被棄用及拆除。下方窄身橫軸於英國時用作總站地點牌但被中巴棄用,於這個倒T形改裝中再次被起用作總站地點牌。由於兩條牌布的大小與之前不同,相信中巴需要製作新的牌布以作配合。

Alvin兩隻手正好提示了攪動把手的位置,當司機於上層車頭打開牌箱蓋後,可以分別攪動號碼及地點牌布,而左下角的另一個把手是連接著下層司機位擋風玻璃上的位置,讓司機可以在司機位攪牌改變總站地點。

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另一個較少人提及的牌箱功能,為左方便更換牌布, 下方的長棍支撐是可以向上反的,意即那長棍支撐是可以向”後”反上。

以下圖為例,透過黃圈內的彈弓裝置,捲軸長棍可以由紅色位置拉到紫色位置。

再下三張相片是牌箱的特寫,清楚看到攪牌把手、彈弓裝置及捲軸的運作(Alvin攝)。

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下圖: 攝於已改成倒T形的退役 XF20上,清楚看到在司機位擋風玻璃上,已打開蓋子內設有一攪動把手,就是前文提及位於攪牌器左下角的那一個,方便司機不用走到上層都可攪動總站地點牌。

可能你會問,若司機於上層打開牌箱蓋並使用側邊的把手攪動地點牌布,那下方的把手會否同時轉動,答案是會的。(Ching攝)

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下圖:一部曾發生交通意外且號碼不詳的XF,可以看到已改為倒T形牌箱的在XF上的模樣。(Clement Lau攝)

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下圖: 當年綽號「柱哥」的資深中巴司機,帶我們走上他的字軌車XF197,講解「倒T形」牌箱的運作。他手上拿著的,就是用來打開牌箱鎖的傳統T形四方匙。 由於牌布較以往細少,而且玻璃由直向改為橫向,中巴於牌箱玻璃的四邊都髹上黑色油漆。(Ching攝)

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下圖: XF地點牌布全面睇, 隱約看到每個地點之間及中英文名之間也有條黑線,估計是車房人員曾將部份地點的次序改動過以方便字軌司機,當需要加入新地點時可能是剪自其他車的牌布,以適合這款全中巴唯一使用的窄身款式。除了手寫的耀東村外,留意右上圖的小西灣也是後期加入 — XF開始行走時那裡還未開始開發。(Ching攝)

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下圖:近看的樣子。(Kung Ka Ho攝)


下圖:原裝的XF號碼牌布並沒有紅色隧道線,但由於中巴經常派出XF往紅隧口打仗,不少珍寶都加入數條熱門打仗路線: 101、102、106、111、112、116,另外亦因應路線發展及派車改動,加入2A, 2M, 18及82等。(Albion Valkyrie及Alvin攝)

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下圖: 兩代牌箱同場出現 — 英國二手巴士代理商Ensign於XF192運往香港前已完成改裝。藉此機會簡單談談在下車門旁的側牌。在英國行走時該位置會分別顯示號碼及總站地點,但出售後中巴將總站地點牌箱廢掉,只保留數字牌繼續使用,並一直維持至退役。至於旁邊的號碼牌則與車頭所用的不同,較為窄身。(網上圖片,估計是來自由N.J. Eadon-Clarke所著的DMS ColourScene Hong Kong一書)

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實際應用

下圖:攝於1995年8月尾,XF194當日行走85線,數天後該線將轉交給城巴營運。 該車沒有「小西灣」牌布,司機唯有用手寫於紙皮上,放在擋風玻璃的右下角。 (Ching攝)

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下圖: 在早上繁忙時間,做後備車的XF140剛抵達小西灣巴士總站便要立即上客,以應付繁忙時間的人潮。 可見它路線牌是「白牌」,而目的地牌顯示了「跑馬地」的部份,只因牌布盡頭(「跑馬地」以上)的預留位置不足,只有在擋風玻璃前的綠底白字鋁板才顯示出正確的路線及目的地: 788中環。(Ching攝)

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下圖:XF105行走地鐵短途接駁線2M,由於該路線在1994年才開始營運,原裝XF的牌布當然沒有「2M」及「耀東邨」這兩格,司機唯有打開牌箱,用報紙把路線牌布遮蓋住,再在擋風玻璃上貼上路線及目的地,這是當年十分普遍的臨時解決方法。

為何司機不攪「白牌」(即攪至牌布盡頭留空的位置)?因為中巴在印製牌布時,很多都沒有預留足一格的空位給這些情況使用,或者已被其他司機手寫另一號碼在空白位上,司機已無其他更好選擇了。(Ching攝)

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下圖: 於食飯時間或司機將巴士以不載客的情況下行駛時,司機一般會將路線牌攪至「私家車」,但XF反而較為簡單,只需將上層車頭的擋板打開,由於攪牌是釘在擋板上,故此令路線號碼及地點如下圖般即時不顯示於車頭,非常方便。(網主攝)

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