前言:

本來這篇文章只談及中巴的發展歷史,但由於顏家與中巴的關係實在密切,加上我希望令整個故事更加完整,故我亦將顏家、中巴發展及中巴購買巴士的款式,按照發生的時序在以下文章中一一提及,令讀者能夠更全面地了解中巴的發展過程。

不少中巴迷也知道一個稱為「中巴回憶錄」的網站,它比本文更詳細地介紹中巴歷史及各車型的演變,極力推介對這方面有興趣的朋友瀏覽。


二十年代初,顏成坤因看好香港巴士業前景,故決定與其外父黃旺財合作,創辦中華汽車有限公司(簡稱「中巴」)。

關於確實的成立年份,眾說紛紜,在Mike Davis 的Hong Kong Buses Vol. 1提及開始營運年份為1924年,亦有一些網頁提及創辦年份為1920年,1921年,甚至是1925年。根據中巴當時的網頁資料,成立年份亦只提及是「一九二零年代」,而一些報章並稱中巴是由顏成坤與6名朋友一起於1924年創辦。縱觀多個版本及其內容,1924年應是個確信的版本,而且顏成坤只是與黃旺財一起創辦中巴。

對於顏成坤的背景和成立中華巴士的說法很多,一說他是當時本地潮州米商之子,另一說他是窮苦出身的轎夫,又或是在港經營抬轎的生意人之子,甚至是個指轎員,擁有大量坐轎,在香港島半山區租轎給轎夫接送富有人家出入,賺到了一筆資金,亦有說顏成坤曾參與同盟會和中國國民黨,後才來港欲造福僑胞,才成立中華汽車有限公司的。

另外,大部份資料都描述顏成坤與另一創辦人黃旺財是外父關係,即黃旺財是顏成坤太太黃亦梅的父親。

中巴成立後,開始在九龍區提供巴士服務,因為九龍沒有電車,造就了在經營巴士的市場空間。中巴於開辦初期,只有15輛以貨車改裝成的巴士,因應政府於1924年設立的法例,要求巴士公司的車隊應為「妥當建造的巴士(Properly Constructed Buses)」,故從英國Thornycroft公司購買了一輛Bodicea型巴士,而此車亦可算是中巴的第一輛巴士。

當時中巴營辦路線包括:
7(九龍塘←→尖沙咀)
15(元朗←→錦田)
16(粉嶺←→大埔)
17(元朗←→上水)
18(粉嶺←→沙頭角)

中巴當時的主要對手是於1921年成立的「九龍汽車公司」( The Kowloon Motor Bus Company Limited ),創辦人包括鄧肇堅 (殷商鄧志昂之子),雷瑞德,雷亮和林銘勳合夥,提供來往尖沙咀(天星碼頭廣場 )及深水埗的巴士服務。它最初只有幾輛「福特」Ford型號巴士行走。

下圖:顏成坤於五二年追悼孫中山元配盧慕貞夫人的哀祭文字及其簽名真跡。蘋果日報圖片。

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