顏成坤一直以傳統家族式方法管理中巴,他和三名子女是公司大股東,其他股東就是潮州鄉里廖烈武家族。顏成坤自90年代中期,把中巴日常業務交由大女顏潔齡及二子顏傑強打理,惟兩人對巴士興趣不大,而三子顏亨利更絕少過問中巴業務。 1990年,中巴受到外間抨擊及政府壓力,要求中巴聘請專業人士協助管理中巴業務,打破顏家的家族式管理,最後中巴聘請了於1987年中文大學畢業的關則輝先生。

1990年,城巴於南區引入雙層冷氣巴士特別服務,來往置富、利東及鴨利洲至中區路線,中巴反擊,一口氣購入12部Dennis Condor雙層冷氣巴士(編號DA1-DA12,於90年7月至8月投入服務),並開辦路線與城巴37R差不多的537。537路線的司機全部結上領帶,站長及各職員都彬彬有禮,不會動輒呼喝乘客。冷氣巴士一到站,站長會安排巴士先開門,讓乘客不用站在總站等候,與普通路線相比,簡單有天壤之別。由於中巴冷氣巴士不敷應用,故當時中巴將537劃為單向服務,在中巴來說,除了清明節或聖誕節等大節日外,未曾作出過類似的安排。

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1990至91年間,中巴於東方日報金僑獎(註:由記者及讀者選出每年與大眾有最佳聯繫的政府部門及公共機構)的中期評選中,由原來排行最後躍升至第一。

1990年10月,中巴購入的28部Dennis Condor 十一米非空調巴士投入服務,編號DM1-DM28。

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1991年4月,9.8米長的Dennis Dart投入服務,車隊代號DC。

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1991年5月至8月,中巴購入的第二批Dennis Condor 十一米空調巴士投入服務,編號DA13-DA36。

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1991年11月至12月,首批Leyland Olympian 11米巴士投入服務,編號LA1-LA5。

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1992年2月,上任剛滿一年的公關經理關則輝離職,並轉往國泰航空工作。

1992年4月,政府決定將中巴其中廿六條線(另加兩條非常規路線)作公開競投。

1992年7月至11月,第二批為數20部Leyland Olympian 11米巴士投入服務,編號LA6-LA25。

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1993年,鮑文初出任港英運輸司(相等今日的環境運輸及工務局長)時,聯同運輸署長許仕仁(前任香港特別行政區政務司司長)拜會顏成坤,竟在等候1小時後,被拒接見,因而影響了中巴、顏氏家族和港英政府運輸系統官員的關係。

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1993年9月1日,中巴其中26條專利路線正式移交給城巴繼續營辦。

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1993年8月至10月,中巴購入的第三批Dennis Condor 十一米空調巴士投入服務,編號DA37-DA56。

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1993年9月1日,城巴正式接手中巴廿六條路線。 城巴奪得26條線後,並開辦8X,中巴便將柴灣至中環的80線改革,派出12米DennisCondor(DL)行走,並加密班次和更改路線至近似8X,務求打擊8X。可惜,由於當時城巴作出車海戰術,接近3分鐘一班的冷氣8X服務,將中巴的無冷氣80,完全擊倒。

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中巴260號線,以一打三的姿態,應付6號、6A及6X的密集攻擊。當時城巴由於在交易廣場佔有地理上的優勢,故中巴將總站移前,並派出站長到城巴6號站頭拉客。中巴有關之職員都被安排進修英文會話,以便於與乘客溝通。後來並發生站頭”越拉越前”的事件,要勞動運輸處出面調停。

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1993年12月,中巴購入的10部Volvo Olympian十一米非空調巴士投入服務,編號LM1-LM10。

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1994年9月至95年1月,中巴購入的第一批Volvo Olympian十一米空調巴士投入服務,編號VA1-VA30。

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1995年,政府將中巴其中14條路線,直至轉交城巴經營。1995年9月1日,城巴正式接手該14條路線。中巴副監理顏傑強揚言不再經營巴士業務,稱港府的舉動是「趕狗入窮巷」、偏袒城巴,有意扶植之意圖改善中英關係。

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1996年3月3日,中巴港島線的票價增加百分之十點七,而與九巴聯營的隧巴線票價則增加百分之十。

1996年3月4日,中巴高層日前對屬下車廠維修技工採取「捉蛇」行動,部分未有依時返工但又申報超時工作的員工依例削減補水,由於補水佔該些員工4成入息,中巴今次捉蛇觸發技工不滿,400名柴灣車廠技工集體停工。

1996年6月至8月,中巴購入的第二批Volvo Olympian十一米空調巴士投入服務,編號VA31-VA50。

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1996年10月,工會與中巴無法就退休金改善方案達成協議,醞釀罷駛,計畫在周二、三進行早上繁忙時間罷駛抗議,至上午10時才出車。同年11月,中巴勞資雙方經過近五個月的談判後,終於達成協議,在各有讓步的情況下,同意採用30年工齡獲24萬8千元退休金的安排,化解連月來中巴罷工的危機。

1996年10月至11月,中巴購入的第四批Dennis Condor 十一米空調巴士投入服務,編號DA57-DA66。

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1996年度,中巴期內經常性業務盈利為2900萬元,上升41%,營業額4億1千1百多萬元,升百分之9。中巴主席顏成坤在業績中指出,期內乘客人次下降百分之4.9,至8千8百多萬人次,部分原因是95年9月被削減14條路線及同業競爭所致。

1997年1月至3月,中巴購入的第五批Dennis Condor 十一米空調巴士投入服務,編號DA67-DA82。

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1997年8月至9月,中巴購入的第6批Dennis Condor 十一米空調巴士投入服務,編號DA83-DA92。

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於1997年,中巴車隊共有832部巴士,其中195部為空調巴士,佔車隊總數百份之23左右。同年訂購14部全新的空調巴士,這次訂購亦成為中巴最後一次訂購新巴士。

1997年12月1日,中巴獲行政會議成員認同乘客下降、盈利能力下跌以及一擲四千萬元改善員工退休計畫等情況,因而加價百分之八,以避免公司出現可觀虧損。同時亦由於中巴票價基數較低,故縱然加幅比其他兩間巴士公司為高,其票價及利潤仍是最低。隧巴則一律加五角,普通巴士由六元八角加至七元三角,空調車由八元三角及八元八角,加至八元八角至九元三角。總括來說,八成三的三巴乘客,在新票價下平均每程多付五角之內。

1997年11月10日,中巴向包括看更、油漆、雜工及維修技工等45名車廠員工發出解雇通知書,原因是該段期間有超過100部舊巴士退役,維修及翻新工作已相應減少,不再需要部分車房員工的服務。

1998年1月至3月,中巴購入的第三批Volvo Olympian十一米空調巴士投入服務,編號VA51-VA64。

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1998年2月,中巴遲遲未向有關當局提出申請延續專營權,政府揚言會取消中巴專營權,中巴連忙「補鑊」,與政府展開談判,惟最後中巴拒絕引入八達通收費模式及其他原因,談判破裂,特區政府行政會議決定不再批出中巴專營權,並將之作公開競投,當日中巴股價不跌反升。 中巴欲挽回失地,聯合英國第二大巴士集團Stagecoach競投路線。

1998年3月31日新世界第一巴士投得中巴88條路線營辦權。

1998年8月31日,中巴完成它的最後一天的專利巴士服務,第二天起,由新巴接辦大部份中巴原有的專利巴士路線及車隊。

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失去專營權後,中巴轉而重點發展地產業務,包括重建車廠原址地皮為成坤廣場,及出售物業項目。 巴士業務方面,中巴只擁有九部巴士,分別是八部DennisDart及一部由城巴購入的VolvoB6巴士,全部均為單層及備有空氣調節設備,於1998年9月1日起繼續營運一條接駁北角政府合署至成坤廣場的非專利路線,在每個工作天的午飯時間提供服務。