八十年代,中巴雖然面對地鐵港島線通車的競爭,但當時中巴擁有過千架巴士,每年載客量超過三億人次。曾一度發展成為市值卅一億元,逾百條路線的上市公司。

1980年2月,中巴購入30部Dennis Jubilant 巴士投入服務,編號DS1-DS30,主要服務柴灣區。

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1980年2月,中巴唯一一部的Leyland Titan (TC1)投入服務,主要服務南區海灘路線。

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1980年6月,第二批勝利二型投入服務,編號LV2-LV147。

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一九八一年,中巴發生兩件大事:購入首輛十二米長三軸超級巴士,及被百利保狙擊。

中巴早年用以興建廠房和宿舍所購入的土地,隨著樓價不斷攀升而不斷升值,遂惹來狙擊手垂涎。顏成坤外父黃旺財(即中巴另一創辦人)去世,其子黃耀南接掌家族生意,但與顏氏家族在經營上出現分歧,黃耀南不滿顏家不思進取,最後黃氏家族將所持中巴股權售予羅旭瑞控制的百利保,引發出一場收購戰。1981年,羅旭瑞的百利保(0617)狙擊中巴,提出以每股現金三十五元,向中巴公眾股東作局部收購,意圖收購36.5%中巴股份。顏成坤的公子顏傑強閱報才知,當晚更親往登載收購聲明的報館,詳閱內容;持中巴不足四成的顏氏家族,最後要靠新昌(0404)葉謀遵出手幫助下合組新公司,以每股38元五角提出局部收購中巴百分之七股權,並派特別股息,兼且承諾日後會繼續派高息、以及大搞地產等變革。才能化險為夷,但由於當時增持中巴股份作價極高,收購戰後也出現帳面損失;反而百利保卻在收購戰中乘勢沽出所持中巴,大賺三千萬元。事件令到顏成坤的作風更加保守,例如在1984年至1988年,中巴從未購置新的巴士,使服務質素下降。詳細故事可參考「香港商戰風雲錄」(節錄)及「香港企業購併經典」(節錄)。

1981年5月5日,中巴締造了另一創舉,引入首輛12米長的三軸巴士到香港,型號為MCW Metrobus,編號ML1。該類巴士除了體積龐大以外,最高載客量更是170名,是當時全港所有巴士之冠。 第二部用作測試的同款巴士於同年9月投入服務,更是中巴唯一一部設有三度車門的巴士。

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1981年9月,中巴購入2部Leyland Olympian兩軸巴士投入服務,編號BR1-BR2。

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1981年12月,中巴購入2部Ailsa Volvo十二米三軸巴士投入服務,編號AL1-AL2。

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1982年1月至3月,最後一批勝利二型投入服務,並改為配上Duple Metsec 車身,編號LV148-LV167。

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1982年1月,中巴再次購入Dennis Dominator ,但改為配上亞歷山大矮車身及長度改為31尺,全數共6部,編號SD1-SD6,主要行走來往山頂至中區的15號。

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1982年5月及7月,丹尼士繼MCW後亦提供兩部Demonstrator 給中巴測試,分別為配上Duple Metsec 車身的DL1及Alexander 車身的DL2。

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1982年12月,顏傑強被廉政公署檢控,指他涉嫌於80-82年間收取巴士車胎供應商的回佣,令中巴以「過高」價格購買價值1,500萬元之輪呔,但經過聆訊後,法官判罪名不成立。另外中巴在八十年代初多宗賄賂案,亦被廉政公署懷疑顏傑強參與其中,但其後證實與他無關。

1983年2月至1984年1月,中巴向MCW訂購42部12米3軸巴士投入服務,編號ML3-ML44。

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1986年,政府宣佈九巴專利權延長至1995年8月31日,而中巴則只獲延長3年至1989年8月31日。

1986年,顏亨利醫生被任命為中巴執行董事。

1987年10月至1988年11月,中巴向MCW訂購的另外40部12米3軸巴士投入服務,編號ML45-ML84。

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1988年7月,兩部聞說由MCW免費提供予中巴測試的中型巴士MCW Metrorider投入服務,車隊編號CM1及CM2,司機們給予其別號「老鼠」。

CM1

1989年8月31日專利權到期後,中巴再獲延長4年至1993年8月31日。

1989年末,因勞資雙方談判退休金問題破裂,員工發起連續兩日早上11時前及晚上9時後罷駛,引起港島交通大混亂。

1989年7月至1990年1月,中巴向丹尼士購入46部12米3軸巴士開始投入服務,編號DL3-DL48。