前言:

本來這篇文章只談及中巴的發展歷史,但由於顏家與中巴的關係實在密切,加上我希望令整個故事更加完整,故我亦將顏家、中巴發展及中巴購買巴士的款式,按照發生的時序在以下文章中一一提及,令讀者能夠更全面地了解中巴的發展過程。

不少中巴迷也知道一個稱為「中巴回憶錄」的網站,它比本文更詳細地介紹中巴歷史及各車型的演變,極力推介對這方面有興趣的朋友瀏覽。


二十年代初,顏成坤因看好香港巴士業前景,故決定與其外父黃旺財合作,創辦中華汽車有限公司(簡稱「中巴」)。

關於確實的成立年份,眾說紛紜,在Mike Davis 的Hong Kong Buses Vol. 1提及開始營運年份為1924年,亦有一些網頁提及創辦年份為1920年,1921年,甚至是1925年。根據中巴當時的網頁資料,成立年份亦只提及是「一九二零年代」,而一些報章並稱中巴是由顏成坤與6名朋友一起於1924年創辦。縱觀多個版本及其內容,1924年應是個確信的版本,而且顏成坤只是與黃旺財一起創辦中巴。

對於顏成坤的背景和成立中華巴士的說法很多,一說他是當時本地潮州米商之子,另一說他是窮苦出身的轎夫,又或是在港經營抬轎的生意人之子,甚至是個指轎員,擁有大量坐轎,在香港島半山區租轎給轎夫接送富有人家出入,賺到了一筆資金,亦有說顏成坤曾參與同盟會和中國國民黨,後才來港欲造福僑胞,才成立中華汽車有限公司的。

另外,大部份資料都描述顏成坤與另一創辦人黃旺財是外父關係,即黃旺財是顏成坤太太黃亦梅的父親。

中巴成立後,開始在九龍區提供巴士服務,因為九龍沒有電車,造就了在經營巴士的市場空間。中巴於開辦初期,只有15輛以貨車改裝成的巴士,因應政府於1924年設立的法例,要求巴士公司的車隊應為「妥當建造的巴士(Properly Constructed Buses)」,故從英國Thornycroft公司購買了一輛Bodicea型巴士,而此車亦可算是中巴的第一輛巴士。

當時中巴營辦路線包括:
7(九龍塘←→尖沙咀)
15(元朗←→錦田)
16(粉嶺←→大埔)
17(元朗←→上水)
18(粉嶺←→沙頭角)

中巴當時的主要對手是於1921年成立的「九龍汽車公司」( The Kowloon Motor Bus Company Limited ),創辦人包括鄧肇堅 (殷商鄧志昂之子),雷瑞德,雷亮和林銘勳合夥,提供來往尖沙咀(天星碼頭廣場 )及深水埗的巴士服務。它最初只有幾輛「福特」Ford型號巴士行走。

下圖:顏成坤於五二年追悼孫中山元配盧慕貞夫人的哀祭文字及其簽名真跡。蘋果日報圖片。

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至1930年代,「中華汽車公司」已擁有一支頗具規模的車隊,開闢了3條路線,包括往來粉嶺至沙頭角線。中華汽車公司的根據地是在九龍半島,它有意與其它巴士公司爭一日之長短。

當時港島區早年香港島區的發展比九龍快,巴士服務由3間巴士公司承辦,分別為:香港電有限公司、香港上海大酒店公司及香港仔街坊汽車公司。當時3間公司共擁有巴士54輛,分別經營以下路線:-

1 卜 公 碼 頭 至 跑 馬 地
2 卜 公 碼 頭 至 太 古 ( 東 門 )
3 卜 公 碼 頭 至 大 學 ( 經 花 園 道 )
3A卜 公 碼 頭 至 摩 星 嶺
4 卜 公 碼 頭 至 大 學 ( 經 皇 后 大 道 )
5 大 坑 至 堅 尼 地 城
6 卜 公 碼 頭 至 淺 水 灣
7 香 港 仔 至 西 營 盤
7A 香 港 仔 至 赤 柱

1931年,在顏成坤等殷商支持下,統一了「東華醫院」、「東華東院」及九龍「廣華醫院」,顏成坤更出任東華三院統一後的首任主席。由於成效卓著,更被當時的港英當局委派,協助管理在九龍寨城的九龍樂善堂業務。

1932年,顏成坤獲封為太平紳士。

1933年,顏成坤加入潮洲商會。

1933年,鑑於巴士公司愈開愈多,香港政府為了整頓本港巴士服務和更有效管理,於是實施「地區專利」之專營權制,劃出香港島及九龍新界兩個地域招標,每個地域只由一家巴士公司專營,專營權為15年,並附帶條件要向英國購買巴士;另外,部份盈利要上繳專利稅予政府。同年4月,在顏成坤進取及積極的發展下,以卅四萬元奪得港島巴士專利權。接著,中巴便開始重整其車隊,收購上述3間巴士公司及其44輛巴士,再調回在中巴在九龍行走的10輛巴士,組成了行走9條路線的單層巴士車隊(註: 另一文章指中巴於收購後,車輛總數達五十九輛)。港島區巴士專營權於1933年6月11日起生效 ,當時顏成坤只是30歲。


截至1941年,中巴車隊總數已增至108部。

1941年,香港淪陷向日本投降。1942年1月25日至9月30日,兩間巴士公司的車輛與及民間的車輛、的士、貨車等全數在一日內被充公,通通歸日本政府操控的「香港自動車送會社」(Hong Kong Motor Transport Co. )旗下,計有:九巴140部,中巴109部。故此,巴士只能在無軍事需要的時間才提供有限度的服務。但實際上,巴士無法提供正常的服務;港九市民唯有改用腳踏車、三輪車等交通工具。而這些被徵用的巴士命運,有的被運到中國,有的被拆掉,有的被取去發動機作其它用途,有的被遺失或棄用。原本稍具規模的兩巴車隊,便七零八落了。

1945年8月15日,日本戰敗宣佈無條件投降,戰爭正式結束。香港重光後,巴士服務在戰後無法立即恢復到戰前的水平,因中巴只剩餘四輛巴士可以繼續行走,另有18部於不同地方被棄置或發現,包括中國大陸,經過修理後才能重新投入服務。而中巴位於威菲路道的廠房,包括廠房內所有機器,亦不幸地遭炮彈及戰火摧殘。

1946年1月,顏成坤被港英當局委任為首位華人市政局議員。

1946年底,當時的英軍為中巴提供一批裝有座位的貨車,以解燃眉之急。截至當年年底,中巴車隊總數有44輛,以及已訂購42輛新巴士。直至1948年,中巴之車隊已回復戰前的規模。

1948年,中巴開始引入著名的Tilling Steves K5LA7/K5LA4 白水箱巴士。

下圖:攝於1949年的德輔道,一部白水箱正行走5號線。(圖片轉載自uwants懷舊照相館)

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下圖:被中巴保留著的HK104,屬Tilling Stevens K5LA7長軸距型號。(網主攝)

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1951年,顏成坤晉身立法局成為非官守議員。

1952年,由於大陸難民湧入,本港經濟急速發展,連巴士生意亦興旺起來,中巴的巴士數目增至170輛。

1954年,中巴開始引入Guy Arab IV及Guy Arab UF巴士,為日後數十年以佳牌巴士為車隊主力的結構誔下基礎。

下圖: 攝於五十年代的灣仔莊士敦道,兩部別名「大雞」的Guy Arab UF 單層巴士正分別向北角及 跑馬地總站進發。(圖片轉載自uwants懷舊照相館文章)

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1955年,顏成坤獲頒授OBE勳銜。

1956年,中巴引入兩部Guy Arab IV豪華巴士,車牌分別為HK4217及HK4218,裝配有豪華款式車身及髹上特別線條。兩部巴士被安排作提供遊覽車服務,最後於1963年改裝回普通巴士,及於翌年復出行走普通路線。

(圖片轉載自香港人網討論區-老香港照片)

HK4217

1959至1961年,顏成坤獲委任為行政局議員,同時成為立法局首席議員,成為首位身兼港英當局的行政局立法局兩局議員的華人,加上他亦出任市政局議員,是當時最有權勢的香港華人,風頭可謂一時無兩。顏成坤本身亦是「潮州幫」中的叔父輩,加上他於政府的公職,故被譽為一代「潮州教父」。

下圖右一為顏成坤,正與站於中間的前港督戴麟趾寒暄。壹週刊圖片。

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1950年代末,車隊總數共有269輛。而當時中巴亦擁有小部份小型巴士及觀光豪華巴士,派出亞比安維京和薜頓巴士等型號,為一些人口較少的地區及半山區的居民提供服務。

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