城巴中港過境線 – 1. 1984-85:準備及開線

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1984年是城巴過境業務的一個重要里程碑: 自八十年代初起城巴不斷與深圳當局討論開辦過境路線,終於在該年成功與內地合作伙伴達成協議及簽署文件,為往後十多年的發展揭開序幕。

城巴與當時對內地發展充滿期望、來自英國的United Transport International (UTI),合組成立城巴(中國)有限公司,並與深圳市旅遊總公司於同年7月簽署協議,聯合組成深圳香港旅遊巴士服務公司,在半年內開辦5條香港至深圳的雙層巴士旅遊專線。當時的簽字儀式在深圳西麗湖度假村舉行,除參與的公司派出代表外,還有來自香港政府的運輸署長李舒、深圳市政府副市長甄錫培及市委秘書長鄒爾康,可見各個涉及的單位都對此事相當重視。

當時簽訂的協議書規定,這間聯合組成深圳香港旅遊巴士服務公司,在半年時間內開闢五條香港與深圳之間的雙層巴士旅遊專線,雙方合作年期為十年。根據當時的報章報導,路線初步定為:

1. 港澳碼頭經香蜜湖、深圳灣大酒店到蛇口
2. 港澳碼頭經西麗湖度假村到石岩湖旅遊中心
3. 港澳碼頭到銀湖度假村
4. 港澳碼頭到大小梅沙
5. 港澳碼頭經深圳市區、深圳水庫到東湖賓館

有關方面負責人表示,行走此五條旅遊線的車輛,將使用西德或英國的84座位雙層巴士,相信當時城巴已預備安排來自倫敦的二手珍寶DMS行走,而票價則尚待雙方討論之後始作決定。城巴董事總經理李日新在儀式後說,深圳經濟特區在很短的時間內有了明顯的進步,除了工業和經濟方面有顯著的成就外,新建的度假屋宇,將會吸引香港及海外的旅遊人士前往深圳,帶動更大的交通需求。

在簽署儀式後一個月,有關公司決定香港至深圳雙層巴士旅遊線將於翌年(即1985年)1月1日投入服務。李日新表示,新路線會經由文錦渡過境,全程約需兩小時,每位收費25港元。李氏當時更表示,城巴有意與廣州及內地其他大城市開辦此類雙層巴士旅遊線,可見他當時對過境路線的發展雄心勃勃。

經過數個月的準備,過境巴士路線於1985年1月1日正式啟行,但只有一條來往尖沙咀至深圳的路線500號,而並非原本協議書訂明的5條,而路線則改為由尖沙咀中間道出發,途經部份在原計劃中的目的地,包括深圳市、香蜜湖、深圳灣酒店及西麗湖。

該線初期每天對開一至兩班,車票可在城巴位於尖沙咀星光行17樓的小型辦公室及沙田第一城巴士總站預售。 派車方面,城巴全新的巴士已是珍寶DMS,故城巴將這批廿部巴士中其中4部髹上白色及黃色的過境巴士車身,根據Mike Davis在HK Buses Vol3提及,這4部車分別是D28、D32、D38及D41。

上圖: 轉載自N.J Eadon-Clarke 的著作DMS ColourScene HK, 攝於1985年11月,D36正於九龍中間道準備行走500號線。

下圖: 轉載自深圳商報,一名當地的職業司機回憶改革開放三十年來深圳的改變,當中提及於1985年時第一次看到由香港過境的雙層巴士(車隊編號D39)的時候,他不禁驚嘆:「車也可以有二層樓!」,故特別用相機拍下留念。