城巴銳意發展空調巴士業務,經過與利蘭車廠多年磋商後,於1985年至87間購入4部12米奧林比安空調巴士,用作行走過境路線。本頁會先簡單介紹首3部的背景及特色,另外亦會提及隨著空調巴士加入過境路線後城巴在收費和班次上的改動及衍生的新業務。

下圖轉載自新巴網站,相信是攝於首部空調奧林比安投入服務時的記者招待會。

C51 / 102 (DE 4281)

利蘭於1982年為香港巴士公司開發12米3軸的奧林比安底盤,並為九巴及中巴各建造一部樣板巴士,九巴接收了並成為大家熟悉的3BL1 (CV184),但中巴並沒有接收,唯有待在利蘭廠內一段時間繼續作測試用途。

直至利蘭接收到來自城巴的12米空調巴士訂單,利蘭於是將此車的原車身改裝及加設空調設備,以符合城巴的要求。這部新車於1985年2月加入城巴,並派往行走開業不久的過境路線。

下圖: 於網上找到的圖片,由Martin S Curtis拍攝。利蘭正在建造提供予中巴的12米三軸奧林比安樣板巴士,底盤編號ON332,車身由ECW提供並配上推拉式車窗,高度只有4.16米,較一般巴士稍矮。座位則採用3+2形式(上層73/下層30), 引擎與九巴那部樣辦車一樣都是利蘭TL11,但在車門安排上,九巴那部是三道車門,而中巴的則為兩道車門。

下圖: 來往香港及深圳的過境線於1985年1月1日開始行走,而首部空調巴士C51不能趕及於同一天抵港, 只能於2月14日在香港完成登記, 並安排申請內地行車証,獲派「75港A0888」這個特別號碼車牌,一段時間後改為「75港A5599」。車上以2+2形式裝上71個高背絲絨座椅(49+22),部份下層位置改為行李架,引擎由利蘭TL11改為吉拿6LXCT,並另設獨立引擎驅動由德國Stone International提供的空調系統,車窗全為一塊過的圓角玻璃,並以膠邊鎖定於車身上。由於不需要經常上落客,加上令下層容納更多座位,原設於車身中間的下車門被取消,而設於車頭的上車門則被加闊。一般在Olympian底盤上的第二車軸同步轉向,在此車上沒有提供。

關於內地車牌的格式,參考過網上文章及討論區,在八十年代,15及45是廣東省車牌的字頭,並於1984年6年起新增75。數字後面是市的簡稱,由於巴士登記地在香港,所以加上「港」字。1986年7月1日起再改為黑底紅字/白字的”廣東02-xxxxx”,再之後就是現時的”粵Z-xxxx港”。

相片攝於尖沙咀中間道,是當時500號線於香港的唯一上車地點。 (Nigel Eadon-Clarke攝於1986年10月及授權轉載)

下圖:轉載自深圳特區報在1985年3月17日的報導:「深圳城巴旅游汽車服務公司從英國引進價值約150萬港元的首部豪華雙層巴士。原深圳特區報記者 劉廷芳攝」。

下圖: 城巴曾印製推廣500號的宣傳單張,封面當然是投入服務不久、城巴稱為「豪華巴士」的空調奧林比安C51,而底頁則是城巴稱為「普通巴士」的非空調倫敦寶DMS。另一面則以中英文列出班次及收費等資料。

收費: 由尖沙咀中間道出發,普通巴士往深圳市平日低至17元,星期日及假期則要30元,而往香蜜湖、深圳灣酒店及西麗湖則為22及35元。空調巴士方面,平日收費較普通巴士貴8元,假日反而只多5元。

班次方面,平日共有五個對開班次,由C51的早上7:30班次為首,然後每半小時一班至早上9:30為止。由於車程長,到達深圳位於嘉賓路香江酒樓的首個下車站時已是兩小時後,若要往香蜜湖、深圳灣及西麗湖總站的話更分別需要額外30、15及30分鐘,全程共需3小時15分鐘,現時若乘東鐵及深圳地鐵的話相信只需個多小時便可。

回程班次方面,由於第3至5班車的總站為深圳灣而非西麗湖,故此第1至第3回程班次也以深圳灣出發,經香蜜湖及深圳市嘉賓路香江酒樓回港,估計是往深圳的第3班車於11:15到達後休息兩個半小時,然後負責13:45回港的首個班次。至於最受重視的C51空調巴士,負責行走最後回港的第5班次,於下午3:15出發,至6:30抵港。我想,若果從市場策劃來看,城巴是故意作此安排: 不少客人都想早去晚返,最佳選擇便是來回均乘坐時間最符合要求的空調巴士班次,城巴的利潤會更多。

星期日及假期城巴會加入額外班次並要求客人與該公司聯絡及必需預訂車票,雖然只是服務初期,但有能力要求客戶先付款,客量應該很不錯。

特別留意星期六日期間,往返方向均會有其中一個班次需使用沙頭角口岸過關。(CK Chow攝)

另外,根據報章於85年6月的報導,為方便更多市民及學生於暑假期間往深圳遊覽,由6月18日起每日增加班次,每日於上午7:30開始,每隔15分鐘就由中間道城巴總站開出一班。乘客可選擇預訂車票,亦可於上車時購買車票。我認為城巴只是於早上7:30至9:30之間才有15分鐘這麼密的班次,其餘時間可能甚至沒有班次,這亦是城巴一貫善於宣傳的手法。

C52 / 103 (DG 4817)

城巴原意是訂購5部12米空調巴士,在C51之後,下一部新車C52於1985年10月在香港首次登記,在抵港前利蘭安排此車參與英國及比利時的展覽,並於英國登記出牌,車牌為「B336 YRN」。

下圖: 1985年,C52在運往香港前參加位於英國黑池(Blackpool)的展覽。此車與C51一樣均裝上ECW車身,但高度則由4.16米增加至4.32米,與一般香港巴士較為接近,而第二車軸亦改為與一般Olympian一樣能同步轉向。車窗改為看起來更高級的方角款式而非膠邊,座位由C51的71個增至77個(上層53、下層24),引擎由一開始已安裝吉拿6LXCT,空調系統則沒有改變,仍是由獨立引擎驅動Stone International系統。(Gary攝)

下圖:C52抵港後於香港及內地登記出牌,分別編配「DG4817」及「75港A0847」車牌號碼,並旋即加入行走過境路線500號,後來內地車牌被改用另一編號「75港A6006」。 右頭軸上方是行李架,然後密封的是樓梯、獨立引擎及空調系統,再後一點的一隻小型玻璃窗及手把是太平門。相片攝於1986年11月及尖沙咀中間道,C52正在上客中。 (Nigel Eadon-Clarke攝)

C53 / 104(DG 7762)

第3部抵港的是C53,配置與C52相同,而且亦與C52一樣於1985年10月於香港及內地登記出牌,並分別編配「DG7762」及「75港A6066」車牌號碼。

下圖: 攝於1986年11月的尖沙咀中間道,乘客正等候上客。城巴這些色彩鮮艷的雙層空調巴士,與其他旅遊巴公司的日本製單層巴士比較起來,明顯搶眼得多。 (Nigel Eadon-Clarke攝)

下圖:C53與兩位前輩C51及C52一樣,下層太平門設於車身中間位置,由於設在車身右邊,故此在左軚行駛的內地環境裡被用作乘客上落車之用。這3部空調巴士的車身均髹上宣傳500號往深圳特快路線的廣告。(Nigel Eadon-Clarke攝)

下圖:C52及C53於上、下層分別設有53及24個座位,除設於下層司機位後方的大型行李架外,各座位的上方也設有小型行李架。留意樓梯為向車尾方向,與一般香港巴士的方向相反。 (網主攝)

下圖: C53後來更改編號為C104,於簇新的11米利蘭奧林比安加入過境線後終於退下來,改為行走普通非專利線,但車身仍然披著的過境線廣告。 (子賢攝)

下圖: 隨著空調巴士的加入,過境線宣傳單張理所當然地以C51為主角,並提供地圖指出尖沙咀及深圳市香江酒樓的上車位置。單張另一面則列明所有固定班次的時間。雖然相片有點矇矓,但仍可看到城巴將空調巴士(即「豪華巴士」)於來往深圳的班次均編為第1、2及4班車,其餘第3、5、6及7班車則仍是「普通巴士」,心水清的話更會留意到比上一張單張增加了兩個固定班次,而所有票價方面則沒有變動。另外,香港的上、下車地點增加了兩個:上環舊港澳碼頭及沙田第一城。

單張下方提及可以安排團體優惠深圳一日遊,相信是類似城巴於85年6月起(即開線半年)開辦的「深圳教育旅遊團」。這項目主要針對本港各中學,大專及大學,以至有興趣的社團,安排教育及康樂性兼備的深圳一日遊行程,希望藉此加深參加者對深圳經濟特區的了解。

這個旅遊團的特點,就是每次組團也有不同的教育重點,可供參加學校或團體選擇,例如南頭聯檢站體察特區二線關卡情形; 蛇口工業區的最新發展,港深兩地中學大學的交流,中英街體會民情等。除參觀教育點外,亦會安排參加者一遊深圳旅遊新發展區,遊覽康樂教育兼備的景點。

城巴可以為參加的學校或團體,安排DMS或冷氣奧林比安(計劃推出時只有C51)來回香港深圳,經文錦渡過境,同時上車地點及回程終站也可以由參加團體自行選擇。(CK Chow攝)

看過關於城巴第一代過境空調巴士的介紹後,可能你會問,究竟坐在車上往深圳的感覺如何呢?在網上找到一位叫「9807」寫於1999年的討論區文章,提及他於1986年乘坐C51往深圳時的回憶:

「還記得小弟第一次坐城巴過境線的時候,係1986年的早上,坐的車是當時的新車,C51,當時係七時係金鐘開出(網主註:估計是1986年新加的上車地點),往石岩湖的。 個時仲係坐(中巴)2號頭車SF1出去轉車的。 回想嗰時,過左深圳灣之後,再行多一會兒,便會到達一條小小的泥村路,架十二米巴士就係咁行入一條單線雙程行車的路行的。 架架係單車上面的人,都落晒車黎避架Oylmpian,都幾得意架。」

另一位名字不詳的巴士迷則有以下回憶:
「小弟坐個時,500 由金鐘地鐵站往深圳石岩湖,當年的用車係C51。這班車是開早上七點的,然後會停尖沙咀中間道,再停沙田第一城,然後經文錦渡過關,停深圳東門附近的地方,再停香蜜湖、深圳灣、西麗湖,最後是石岩湖。全程車約三個小時多一點。」

可能你會問,究竟香蜜湖、深圳灣、西麗湖及石岩湖分別是深圳那裡呢?下圖轉載自Google Map,A點是文錦渡關口,B至E就是這4個地點。