註: 本頁部份內容轉載自報章及車主雜誌,謹此致謝。

隨著過境路線開辦多年,城巴希望在基本載客服務之外發展其他業務,於是在1990年與旅行社合辦香港至北京的巴士旅行團,並特別為此購入兩部左軚Neoplan BN316巴士作為專用車輛,成為首兩部於香港登記的中國製造旅遊巴士。

這個港京巴士旅遊團是由凱達旅運轄下的中國華峯發展公司與城巴合作經營,並得到中國北京體育旅行社暨有關單位提供各省市的地面服務。此種需穿州過省的巴士旅遊露營團,是首次得到中國政府批准及提供有關協助。由香港至北京來回旅程,為期約3個星期,對象是美國年青遊客,每人收費約為三千美元,據報導稱反應不錯,首團還未出發時旅行社已接滿了5、6團。

首團於1990年5月1日出發,當時的計劃是每月由香港及北京各對開一團,然後陸續增加至每年約二十團左右。若此形式的旅行團反應良好,第二計劃將於9月加開「絲路之旅」,以旅遊巴士從北京開往西安穿越絲路直驅新疆省作最後終點站。

至於兩輛左軚新車,型號為北方Neoplan BN316,均是購自位於北京的北京北方華德Neoplan客車股份有限公司,根據網上資料,該公司成立於1986年,透過引進德國Neoplan客車技術,推出北方Neoplan客車系列,而這兩部新車亦是屬於這個系列,整部巴士的部件之中,有60%是來自西德,餘下的是產自中國,故此外觀與真正的德國Neoplan產品甚為相似。

新車全車長12米,闊2.5米及高3.2米, 引擎是新面孔,是西德KHD Deutz的V8引擎,採用風冷的形式,最大輸出馬力有260匹,據聞極速可達120km/h。風冷引擎的特色,是裝有巨大的風扇,設於引擎倉內。變速系統是美國Allison MT643,是四前速全自動波箱,據聞此波箱的設計可為省油效果提供較佳的幫助。空調系統由西德Konvekta供應,直接由主引擎驅動,這個廠家一向為Neoplan的旅遊巴士供應空調系統。城巴給予新車801及802編號。

當完成裝嵌後,有關公司沒有選擇經海路運往香港,而是選擇陸路,於1990年4月自北京出發,經濟南、南京、杭州、溫州、福州、廣州、深圳到香港,共行走了三千多公里及用了7天時間,並於同月通過了運輸處的檢驗,獲發特別准許牌照在本港行走。

城巴發言人當時表示,該公司共向北方車廠訂購了3輛同一型號的旅遊巴士,稍後會有另一輛右軚車,供本港的服務使用,即是後來登記的803號車。根據城巴網頁提及,此車亦是該車廠首部生產的右軚車。

上圖: 城巴於車身上髹上China Adventures及Camptours: Hong Kong – Bejing Overland Tour字樣,突出兩車肩負行走京港旅遊線的重任。用上”Camptours”這個字,可能旅程中部份晚上需住在戶外的營地,而並非一般的巴士團。(網主攝)

下圖: 在整體的設計上,「北方·Neoplan」是一部十足十的旅遊客車佈局,例如全車採用氣墊式懸掛系統,令乘客更能享受舒適的旅程,寬闊的車窗,在坐遊中國名山大川時,更添遊興。(Albion Valkyrie)

下圖:802曾參加1991年巴士大集會。(網主攝)

下圖: 新巴士全長12米,採用兩車軸設計,引擎被安排在車尾,採用縱置排列,後輪驅動。攝於某次城巴車廠參觀活動,兩部北方Neoplan在火炭廠停泊在一起,沒有出動。(網主攝)

下圖: 這款北方Neoplan巴士的另一個特式,是駕駛艙的設計。Neoplan的模式,軚盤是單支點式,完全不會阻礙駕駛者閱讀儀錶,行車操作可更為安全。儀錶排列十分整齊而緊湊,音響及空調系統的開關調節按掣全部設在右方,駕駛者伸手可及,非常方便。(兩圖分別為左軚的802,由網主拍攝,及右軚的803,由牛奶仔拍攝)


下圖: 在車廂內部,各種各樣的設備齊全,這個標準與歐洲的旅遊巴士相同。座椅屬高背款式,每一座椅皆設有手枕。另外,車廂頂棚附有乘客閱讀燈及冷氣風口,讓乘客按需要自行調節。(網主攝)

下圖:為了配合長途巴士的服務需要,城巴將這兩輛原可乘載55名乘客的巴士,改為只有44個座位,並於車廂中部加裝了洗手間,附有小型的洗手設備。(網主攝)

下圖: 兩幅車尾圖片可以看到左軚版本(801及802)與右軚版本(803)的分別。(左: Roy Chung,右: 網主)

 

下圖: 車廂剪影。(Albion Valkyrie)

熟悉九十年代城巴過境線的巴士迷Simon Lee,對這3部內地來客有這樣的回憶:

「講起801-803(即後來重編號碼後的1801-1803),這3部車當時在城巴亦非常特別,3位掛牌司機我亦認識,我坐過一次802,此車加速良好,極速有120km/h,但缺點係冷氣頗弱,聽司機講夏季時都有頗多乘客投訴。

此外,neoplan上北京有一個小小的特別事,當時城巴在計劃此長途旅遊線時,需要聘請一位具豐富駕駛經驗兼具豐富維修經驗的人負責行程,當時就聘請了一位中巴北角廠的大偈負責做是次旅程的司機,該位大偈的名字很特別,叫做「江亮」,後來旅程完結,江師傅亦安排駕駛利蘭olympian繼續過境司機生涯,當時掛牌為138,於1992年轉掛188。其後城巴在1999年5月發生按章工作工潮,江師傅就當時成為城巴分會代表號召工運,並與傳媒交代工運經過,故此當時巴士迷們應該對江師傅可能略有認識。其後江師傅於2000年離開城巴,並轉往一間專做香港機場至東莞的通寶巴士當司機及維修部主管。

呢3架neoplan在1995年至1998年這3年內主要行走0815由中港城上深圳西麗湖渡假村的508號路線及1000由中港城上東莞的520號路線,呢3架車退役後由Volvo B10M 1268,1269及1270取代,並由原有3位掛牌司機繼續駕駛。

上述的小故事都可以為城巴neoplan及過境巴士的特別事,而當時城巴亦向資深的中巴員工招攬,除左江師傅外,大家在陳自瑜城巴手冊見到142 Chinalink相片中的師傅亦係從中巴過檔,該位師傅加盟城巴前係中巴101字軌司機。」

下圖:1801-3這三部巴士於後期改為髹上其內地車牌所屬公司的名字 – 深圳航聯,行走往來香港至深圳機場的路線。(Albion Valkyrie)

另一位坐過此車的巴士迷曾在討論區分享過回憶:「1998 年有幸搭過兩次, 由香港去深圳灣,同深圳灣返香港。 香港返深圳灣o個程係金鐘站上車, 用車係 Volvo B12 雙層客車, 班車係返廣州既,所以去深圳灣要轉車。 之後架車就會停中港碼頭巴士總站, 再停沙田第一城,然後就過落馬洲 / 皇崗, 過左皇崗之後,就要轉北方 Neoplan 再去深圳灣。」

根據Mike Davis城巴書提及,這三部巴士於1992年11月23日轉售予一間叫Kwok Queen Industries Ltd的公司,但仍然由城巴管理及安排派車。在網上尋找這公司的資料,中文名為「國君實業有限公司」,現時仍有營辦深圳灣口岸的交通服務。

至於這個京港旅行團,往後發展的資料不多,只能從兩部左軚車投閒置散,可以估計到客量不多,而合作的凱達旅運更於1996年倒閉。

從往後的相片看到這3部車於九十年代後期主要被派往行走一般過境線及深圳機場線,最後隨著城巴停辦過境線而退役,當中1801及1802售予坳頭拆車場及於場內拆卸。