城巴由1985年開始發展過境巴士服務,經過6年發展已非常蓬勃及持續增長,城巴一直銳意開拓長途過境巴士線,而鄰近深圳市的東莞市是城巴目標之一。東莞市自經濟開放改革後發展非常蓬勃,吸引大量外商在東莞各地設廠投資,當中包括大量港商。從前,從香港到東莞城鎮如長安、厚街及莞城,可以經羅湖離境後轉乘大巴,亦可乘搭粵港汽車或東僑客運的過境直通巴士直達莞城。沿鐵路原線的東莞城鎮如塘廈、樟木頭及常平等則可乘搭廣深鐵路。

城巴看準這個商機,便於1991年6月1日起開辦東莞線(即小梅沙開線同日),初時每日開出一班北上班次及一班南下班次。有關班次經由文錦渡或皇崗口岸過關(視乎配額而定),並行駛深圳107國道,途經深圳西鄉鎮及福永鎮,抵達東莞市長安鎮便經大嶺山鎮直接前往東莞市莞城鎮東莞山莊及東莞賓館,全程大約3小時多。當時城巴安排下列巴士輪流行走:

車號 香港車牌 國內車牌 行駛口岸
137 ER8952 廣東02-00534 皇崗
138 ER8635 廣東02-02584 皇崗
139 ES2467 廣東02-00536 文錦渡
140 ES3710 廣東02-00538 文錦渡
141 ES1962 廣東02-00537 文錦渡
142 ET1026 廣東02-02585 文錦渡
143 ES3771 廣東02-00535 文錦渡
144 ES7623 廣東02-02586 皇崗
146 ES5389 廣東02-02590 皇崗
150 ET8691 廣東02-02587 皇崗
註冊公司:深圳城巴旅遊汽車客運服務有限公司

當時該班次為500號,到後期線路日益增加才有系統地將路線號碼細分。去程票價成人100元,小童80元,回程成人80元,小童60元。早期東莞線班次只於每日開出一班北上班次及一班南下班次,周末及公眾假期照常服務,詳情如下:

路線 開車時間 到達時間
金鐘 中港城
沙田第一城 東莞山莊 東莞賓館
500 0730 0800 0830 1100 1115

 

路線 開車時間 到達時間
東莞賓館 東莞山莊 沙田第一城 中港城
500 1400 1415 1730 1800

據當時駕駛東莞線司機表示,自城巴行走東莞線後深受乘客歡迎,而且更搶走了其他過境營運商之乘客。當中以東莞為基地,有東莞市政府背景的東僑客運最受影響,東僑於1991年向東莞市政府反映,要求限制城巴進入莞城鎮中心範圍,其後東莞市政府不批准城巴進入莞城鎮中心的東莞賓館,只批准停靠較外圍的東莞山莊,自此城巴在東莞線只停靠東莞山莊。雖然失去停靠鎮中心的站點,城巴仍努力尋找其他站點,終於在1992年獲得東莞市政府批准,可以停靠位於107國道的東莞廣彩城酒店。

下圖:外購相,攝於東莞線開辦後約3個月,城巴特別於142的玻璃貼上「東莞直通車」的宣傳字句,當時車身已改為髹上Chinalink款式,估計兩項改動是於開線前一同進行,甚至將此車指定為每日一班的東莞線專用車。

下圖: 城巴印製的小冊子,介紹當時的過境巴士服務,並列出各路線的詳細班次。印製時東莞線才開始不久,班次少,亦沒有自己的獨立路線編號,只借用往深圳的500號。至於往深圳的班次,與八十年代的單張相比,固定班次更由冷熱混合班次時代的7班減至6班,或許就是因為將其中一個班次借用作行走東莞線,所以才有相同路線號碼的安排。


下圖:城巴發展東莞線得到良好反應,決定加密班次,全盛時期每日有6至7個班次來回兩地。停泊於中環林士街總站的188號車,正等候行走當日最後一班往東莞的旅程。 (LUN攝)

下圖左: 剛從港島過來尖沙咀的188號車,正行走著往東莞的路線,沿梳士巴利道往中港城分站駛去。(大暉攝)

下圖右: 另一張城巴印製的精美小冊子,宣傳「城巴假期」- 如何乘搭往海洋公園及內地遊玩。小冊子以簡單地圖表達出路線的行走方式,當時深圳機場線還未開辦,而小梅沙位於深圳東部,與其他站點相距甚遠,因此這裡只宣傳深圳市的站點及東莞線。東莞線開線時的號碼是500,於1991年尾才將東莞線改稱為502,由於小冊子中的東莞線編號已改為502,而深圳機場線於1992年12月開辦,故此估計這宣傳品於1992年印製。按圖可以看完全版。

東莞線的發展與深圳機場線關係密切,因此1992至95年間的內容會於下一頁「開辦深圳機場線」中繼續詳談。


網主註: 隨著路線號碼增加,加上方便本文讀者理解相片內容,在此簡介城巴過境線的路線號碼運作。

城巴於1991年中前,所有過境路線無論北上及南下香港均稱為500,由1991年6月1日開辦小梅沙線,才開始起用新號碼501。

1992年,城巴為過境線的路線號碼編排來一個大革新,將深圳市區、深圳寳安機場、東莞3個主要服務區域作分類,並將每個班次以路線編號代表,雙數北上,單數南下。詳細分類如下:

深圳市區一帶: 500-510,例如500, 505
東莞: 520-528
深圳機場: 530-538

至於後來發展的廣州及樟木頭路線則按以下號碼分類:

廣州: 550-558
樟木頭: 570-575

不過城巴在1996年1月至1998年5月,將深圳及東莞路線混合路線編號,令這兩個地點的號碼分類又變得模糊,但仍有參考的價值。

往後介紹其他其他地點時,希望讀者看到相片中巴士車頭顯示著的數字時,能更容易辨別該車正行走路線的總站是哪裡。