城巴由1985年開始提供過境巴士服務,至1992年服務已遍佈深圳經濟特區及東莞,但一直未有發展往廣州的路線,其實早於開辦深圳路線後不久,城巴已有意開辦,以下是1985年9月的新聞報導:

「城巴總經理吳景頤向傳媒表示,該條計劃中的路線,預計行走粵深公路,在廣州火車站對開設總站,並會繞經市內各大酒店,以方便乘客上落。班次方面,預計每天在兩地對開一班,由上午6時30分在九龍尖沙咀出發,於當日下午返回九龍,單程行車時間估計為5小時。由於車程時間長,城巴將會安排兩位司機作分段駕駛,以避免司機出現駕駛操勞的情形,影響行車安全。

城巴初步擬訂該條新直通巴士線的收費,在80至100港元範圍之內,為各類水陸前往廣州市的直通公共交通服務中最廉宜,在開辦初期更會將票價訂於最低水平。

在開辦初期,這條直通巴士線將會設有中途站,方便乘客前往洗手間,待備有洗手間的豪華巴士(即第4部城巴空調12米奧林比安C61 / 105 (DU 5866))投入服務後,便可解決這個問題。」

事實上城巴一直沒有開辦廣州線,原因可能與路程、空調巴士的可靠性、後勤支援等因素有關。有巴士迷於網上討論區提及,曾於廣深高速公路建成前乘坐粵港巴士經文錦渡往廣州,未出發司機已稱要5個小時,最後因為塞車令整個車程長達8個小時,相信這都不是城巴想見到的結果,最終在廣深高速公路於1994年7月全段建成後,城巴才重提開辦往廣州的路線。

下圖:城巴其中一部珍寶D30於1985年已投放於深圳過境線中,後來於同年4月19日至5月3日借予廣州市第二公共汽車公司作試驗,可以說是首次有城巴巴士駛到廣州,另一部於同年駛往廣州接受試用的是來自倫敦的Routemaster RM1288,即現時的城巴1號車。(GDWH圖片)

下圖: 1994年7月12日,南中國首次超級高速公路 – 廣深高速公路接近完工,有關方面邀請嘉賓到場參觀,並於某些地點停下來讓參觀者下車以觀察公路的質素,而城巴則為這次活動提供4部11米利蘭奧林比安接載賓客,是首批踏足這條公路的雙層巴士。(Stuartdobie拍攝及授權轉載)



1994年11月,城巴終於開辦香港至廣州之豪華巴士服務。根據和廣東省交通廳簽訂的合作協議,當時城巴安排將「深圳機場城巴客運服務有限公司」的屬下車隊服務廣州線,惟當時城巴所有車隊之過境批文只限行走深圳市及東莞市,全線車隊的過境車牌均為「黑底紅字」,而非可以廣東省內行走的「黑底白字」。究竟內地不同顏色的車牌有何意思?

當時的過境車牌上,上半部份會寫著廣東02,廣東是指廣東省,02是指深圳市地區車輛,由於當時香港鄰近深圳,故此所有香港往返大陸之車牌均安排以廣東02為首,而下部份則是一組5位數字的車牌。

此外,過境車牌共有三款色樣,分別為「紅底白字」、「黑底白字」及「黑底紅字」;「紅底白字」可以安排走遍整個中國,當時只有粵港汽車及中旅直巴等國家企業才獲發; 黑底白字」則可以安排走遍整個廣東省,但亦會視乎車牌擁有單位所繳付之路費距離作準; 而「黑底紅字」則只可服務深圳市,其後放寬至東莞市。

广东02
35987
广东02
35987
广东02
35987
紅底白字: 全中國 黑底白字: 整個廣東省 黑底紅字: 深圳市

 

下圖: 左邊為紅字款式車牌,右邊為黑底白字款式車牌。 左圖為設於花園酒店的站總站牌(Simon Lee攝)

故此,城巴方面需要將部份「深圳機場城巴客運服務有限公司」車隊向廣東省交通廳申請「黑底白字」車牌,該批車隊包括:

車號 香港車牌 國內車牌
203 FD9084 廣東02-35987
330 FG4672 廣東02-35988
331 FK5095 廣東02-35981
332 FG3811 廣東02-35986
333 FG4101 廣東02-35979
334 FG4976 廣東02-35985
335 FG5594 廣東02-35984
337 FG5912 廣東02-35982
339 FG5290 廣東02-35983
340 FK5226 廣東02-35980

當時城巴開出4班巴士前往廣州花園酒店,每日由中港城及沙田第一城經皇崗口岸開車,該4班為:

北上班次 開車時間 到達時間 南下班次 開車時間 到達時間
路線 中港城
沙田第一城 廣州花園酒店 路線 廣州花園酒店 沙田第一城 中港城
550 0800 0830 1130 551 1430 1730 1800
552 0830 0900 1200 553 1530 1830 1900
554 0900 0930 1230 555 1600 1900 1930
556 0930 1000 1300 557 1630 1930 2000

 

當時往廣州票價為港幣$180,以當時過境線的收費標準,城巴收費已經屬於最昂貴級別,當時粵港汽車往廣州只需$150,大概可能城巴使用雙層巴士,無論每月養路費及高速公路收費均非常昂貴,故此定價需較高以彌補成本,另外,城巴是唯一一間以雙層巴士行走廣州直通巴士線,對喜歡觀賞窗外景色的旅客也有特別的吸引力,數十元的分別反而是次要。

下圖: 城巴在廣州線使用12米奧林比安行走,無論是Skylink版還是普通版都派上用場。與旁邊的粵港單層UD巴士比較,城巴的用車及形象明顯高級得多。Simon Lee攝於廣州線總站花園酒店。


下圖: 第一代廣州線的宣傳單張,設計精美,提及每日各提供4班來往廣州及香港的班次,更以143車身上的Chinalink設計以突出城巴雙層空調巴士的特色。另一款類似設計的單張,城巴將之貼在廣州線的站牌乳豬盤上。

下圖: 另一些城巴廣州線的報章廣告及宣傳單張,黃色那張更提及加開下午4時前往東莞及上午10:30返港的班次,東莞線客量看來應該不錯。細心的話會留意到深圳的地點名稱多了「野生動物園」及「蛇口」,詳情會於本頁最底詳述。(102118及LUN提供)

自路線開通後,深受乘客歡迎,城巴其後將業務擴充,於1995年3月開辦下午班次北上往廣州班及早上由廣州南下回港班次,並重整時間表:

北上班次 開車時間 到達時間 南下班次 開車時間 到達時間
路線 中港城
沙田第一城 廣州花園酒店 路線 廣州花園酒店 沙田第一城 中港城
550 0730 0800 1100 551 0915 1215 1245
552 0830 0900 1200 553 1430 1730 1800
554 0900 0930 1230 555 1530 1830 1900
556 0930 1000 1300 557 1600 1900 1930
558 1400 1430 1730 559 1630 1930 2000

 

下圖: 558是95年3月改動班次後的新作,首次提供下午往廣州的班次,圖中的339正短暫停泊於沙田第一城上客,然後才駛往邊境。(Simon Lee攝)

下圖: 由於廣州為舊城區,市內道路網大多為早期發展,大部份地區之道路立交橋均比較矮小,對於有4.3米高的利蘭奧林比安要通過廣州區街道均有一定難度,故此當時城巴安排廣州站點為環市東路的花園酒店,除了因為該酒店為廣州5星級酒店外,其位置附近街道亦可容許4.3米高的利蘭奧林比安通過。

部份路段若司機不慎駛入右側車道或使用左側橋口調頭,則可能會撞毀車頂,故此城巴在上述10輛利蘭奧林比安車頭近攪牌位置(即現在張貼司機名牌位置)張貼這張告示,以作提醒。(Simon Lee攝)

下圖: 由廣州花園酒店印製的過境巴士宣傳單張,封面是一輛城巴的334,還有一輛粵港的UD做配角,明顯地酒店方面也覺得城巴的巴士較具吸引力。整體來說班次很密,由早上七八時至下午六時也有,主要由城巴及粵港提供,而鵬運只提供來往各一個班次,但票價則是3家中最平,只需港幣160元。粵港的班次出發及抵港地點分別是黃埔花園碼頭廣場及紅磡火車站,而鵬運則以旺角洗衣街為總站。(LUN提供)


1994年 – 深圳線加設野生動物園及蛇口分站、取消石岩湖分站

城巴於1994年加設野生動物園分站,當時該動物園新開張不久(1993年9月),香港也曾賣過電視廣告,直至現時這動物園仍然存在,間中還見到門票連車票的套餐宣傳。深圳野生動物園和西麗湖距離很近,只需5分鐘車程,對城巴來說影響不大。

蛇口南海酒店分站亦是於約1994年開設,該酒店由美麗華集團營運,是深圳首間5星級酒店。

至於石岩湖,由於位置較遠的深圳二線,而且據司機透露該處的路面長久以來都頗為惡劣,加上乘客量不多,故此城巴於1994年取消此站。

下圖: 512是一個駛經深圳市並以蛇口為總站的班次,上圖後方的那部 單層UD旅遊巴士正是該酒店所屬的美麗華集團擁有。(Simon Lee攝)

城巴中港過境線回顧文章目錄

城巴中港過境線 – 1984-85:準備及開線
城巴中港過境線 – 1985: 加入空調巴士
城巴中港過境線 – 1987: 繼續加入空調及非空調巴士
城巴中港過境線 – 1989: 六四事件影響及加入空調新車
城巴中港過境線 – 1990: 北京巴士團
城巴中港過境線 – 大批新車加入及開辦大鵬灣、小梅沙新線
城巴中港過境線 – 1991年開辦東莞線
城巴中港過境線 – 1991年12月開辦深圳機場線
城巴中港過境線 – 1994年11月開辦廣州線
城巴中港過境線 – 1996: 富豪B12超級豪華巴士
城巴中港路線 – 1996年混合深圳及東莞路線編號
城巴中港過境線 – 單層巴士角色、過境包車服務
城巴中港過境線 – 1998年發展、開辦樟木頭線及北方Neoplan的離開
城巴中港路線 – 嚴重交通意外
城巴中港過境線 – 過境司機的特別生活
城巴中港路線 – 車票及貼紙
城巴中港過境線 – 1999-2001:停辦服務