1997至98年,香港經濟急速惡化,對往內地的商務客及旅遊客數量均有相當影響,城巴的過境線業務亦不能倖免。

1997年8月,城巴聘請了一位現在頗有名的經理,周慶旺先生,他現職為港粵巴士分會理事長兼粵港汽車有限公司的總經理,大家可以在互聯網上均可找到到周先生的資料,據聞他在加盟城巴之前是某百貨公司的營運經理。數月後,城巴過境線陸續出現大型變動。

1998年3月9日,城巴新增屯門置樂花園分站,據網上討論區文章提及,開出時間為09:00,更為置樂花園居民提供為期兩星期的半價優惠。無論乘客是往深圳、東莞還是廣州,都是乘坐同一班車,到達皇崗後需改乘其他城巴過境車前往最終目的地,而該部巴士則會於皇崗口岸候命或派往行走包車班次。

下午亦有返回置樂的特別班次,於皇崗口岸開出及只駛至置樂。及後,城巴新增天瑞分站,由置樂開出的班次會繞經天瑞才會駛往皇崗口岸,但回程不會繞經天瑞,置樂開08:30,天瑞開08:50。

同年5月1日,周先生開始大規模改革路線,所有路線編號重組, 所有班次開出時間及總 站均有改動。深圳市班次取消老主顧香格里拉大酒店,改停靠深圳南湖路富苑酒店及春風路陽光酒店,而當時181,182,197,201及202這5輛經文錦渡/沙頭角關口往深圳區的專車,均會在車頭放上富苑酒店或陽光酒店專車的大牌,據了解此安排是因為城巴和這2間酒店簽下合作協議,而這2間酒店亦包銷了部份車票。據網上討論區文章提及,深圳的富苑酒店及陽光酒店是以六萬元向城巴買起部份班次。

城巴在1998年6月,又再大規模重整深圳、深圳機場及東莞路線的編號及大型分拆,詳情如下:

北上中國

路線 開車時間 口岸 到達時間
金鐘 中港城
沙田
第一城
深圳市富苑酒店/陽光酒店 香蜜湖
渡假村
深圳灣
大酒店
深圳野生
動物園
西麗湖
渡假村
深圳
機場
廣彩城
酒店
東莞
山莊
502 0830 0900 文錦渡 1015 1045 1100
504 0930 1000 文錦渡 1115 1145 1200
506 1000 1030 文錦渡 1145 1215 1230 1255 1300
508 1330 1400 文錦渡 1515 1545 1600
520 0730 0800 皇崗 經廣深高速 1015 1030
522 0800 0830 0900 皇崗 經廣深高速 1045 1115 1130
524 0830 0900 0930 皇崗 經廣深高速 1115 1145 1200
526 0900 0930 1000 皇崗 經廣深高速 1145 1215 1230
528 1000 1030 皇崗 經廣深高速 (此班用單層巴士) 1245 1300
530 1400 1430 1500 文錦渡 經廣深高速 1645 1715 1730
532 1600 1630 皇崗 經廣深高速 (此班用單層巴士) 1815 1845 1900

(註:東莞線亦於1997年11月加停銀城酒店站,所有班次來回程停靠,此站非常近東莞山莊)

南下香港

路線 開車時間 口岸 到達時間
東莞
山莊
廣彩城
酒店
深圳
機場
西麗湖
渡假村
深圳野生
動物園
深圳灣
大酒店
香蜜湖
渡假村
深圳市富苑酒店/陽光酒店 沙田
第一城
中港城
501 0955 沙頭角 1110 1140
503 1430 1445 1515 文錦渡 1630 1700
505 1530 1545 1615 文錦渡 1730 1800
507 1700 1705 文錦渡 1845 1915
509 1745 1800 1830 文錦渡 1945 2015
533 0930 0945 1015 經廣深高速(此班用單層巴士) 皇崗 1130 1200
521 1330 1345 1415 經廣深高速 皇崗 1530 1600
523 1400 1415 經廣深高速 皇崗 1630 1700
525 1430 1445 1515 經廣深高速 皇崗 1730 1800
527 1600 1645 經廣深高速 皇崗 1900 1930
529 1700 經廣深高速 (此班用單層巴士) 皇崗 2000 2030
531 1900 經廣深高速 皇崗 2100 2130

整體而言,往深圳的班次有所減少,往東莞的班次反而增加,並加設分別於16:00及16:30由中港城及沙田第一城往東莞的特夜班次,令下午往東莞的班次增至兩班。

下圖: 為配合98年6月的班次大改動,城巴特別印製了一批宣傳小冊子,封面繼續是其皇牌B12(車號2003),更設計了一句新口號: 「城巴服務質素高 不斷改善求進步」”Citybus – The Best Way To China”。上文沒有提及的廣州線也有改動時間,詳情請參考單張內的資料。(LUN提供)


下圖: 以往常派出B12行走的502班次於大重整後改為派往這班分別於早上7時半及8時由中港城及沙田第一城出發的520班次。

可惜,由於實際安排與計劃有所出入,一個月後這個大型改動便回復原狀,例如早上0715由金鐘開車的廣州班次,原本應該於0730由中港城開出,但實際上不能於15分鐘內完成車程、讓乘客擺放行李及上車,故此安排於0730由中港城開出的東莞班次,同時載著廣州班次的乘客,而0715金鐘的廣州班次也一樣載著往東莞的乘客,然後大家於皇崗過關後換客,情況有點像N121及N122於隧道口交換乘客。實際上兩車的到達時間不同,乘客付了百多元但反而要在關口等車,故此向城巴表達強烈不滿,最後城巴將改動回復原狀,而推動這改革的周經理亦備受壓力。

面對激烈競爭及對手不斷減價,城巴終於開始跟隨。1998年8月1日,城巴將廣州線的票價由180元減至150元,是該線開辦以來首次減價。關於城巴過境線的末落過程會於整個系列的最後一篇文章詳述。

開辦樟木頭線

1998年,由於經濟放緩,城巴東莞線的商務客開始減少,加上受到其他過境巴士公司的激烈競爭,令城巴要開始放眼其他廣東省城市。鑑於城巴採用雙層巴士,於廣東省大部份城市均難以暢行無阻。直至梅觀高速公路及莞深高速公路落成後,往返東莞的塘廈及樟木頭均比以前方便得多,加上當時塘廈及樟木頭有大量港人購買的屋苑落成,包括:御景花園(汪明荃賣廣告)及荔景山莊等,所以城巴亦積極開拓這市場,並於1998年9月成功開辦樟木頭線,亦成為城巴最後一條開辦的過境線。班次詳情如下:

路線 開車時間 口岸 到達時間
金鐘 中港城
沙田
第一城
塘廈
新園酒店
樟木頭
荔景山莊
樟木頭
御景花園
樟木頭
廣開花園酒店
樟木頭
新都會酒店
570 0900 0930 1000 皇崗 1100 1120 1135 1150 1200
572 (週六加班車) 1400 1430 1500 皇崗 1600 1620 1635 1650 1700

 

路線 開車時間 口岸
樟木頭
新都會酒店
樟木頭
廣開花園酒店
樟木頭
御景花園
樟木頭
荔景山莊
塘廈
新園酒店

571

1700

1710

1725

1740

1800

皇崗

573 (週六特別加班)

1840

1850

1905

1920

1940

皇崗

575 (假期加班)

1630

1640

1655

1710

1730

皇崗

此路線平日客量不多,但每逢假期及週末均有大量港人乘搭前往樟木頭的內地屋苑渡假,所以有關路線在假期均要加班行走。據曾乘搭過該線的乘客稱,曾試過平日整部車只有3人,但逢星期六的上午班次平均可有約五十多人,若是長假期更多至滿座,下午班次則平均有四十多人。假日所有樟木頭返港班次均有五十至八十人,大部份均於廣開花園酒店及御景花園上車。

收費方面,平日$80,週末、日$100,長假期$120。用車方面,平日通常派出338及339,間中派出180,185,199,200 。週六、日則改為330-333,但亦曾於長假期及週日派出單層的1267及1275。

由於星期日往樟木頭只有一班車(570),但回港則有兩班車(571及575),575班次的司機需於當日早上駕駛空車由火炭廠直駛往樟木頭,下午才駕駛該班車回港。

下圖: 轉載自「新巴路線M21網頁」, 由Terence Yuen攝於1998年12月30 日的相片,這部185號利蘭奧林比安剛完成行程,抵達總站樟木頭新都會酒店外。

下圖: 1275也是其中一部會行走樟木頭路線的巴士,相中的司機正是陳自瑜的著作「香港巴士手冊 – 第二集(城巴)」裡出現的142車司機,他於過檔城巴前是中巴101字軌司機。(Ricky So攝)

北方Neoplan的離開

1998年末,3部北方Neoplan退役,城巴將3部富豪B10M – 1268,1269及1270分別代替了1801,1802及1803,令行走過境線的B10M由2部(1267、1275,主力行走東莞線)增至共5部。(下圖: Albion Valkyrie攝於約96年,旁邊停泊著於該年出牌的香港空運貨站巨龍)

牌頭:深圳航聯運輸公司 牌頭:深圳航聯運輸公司
車號 香港車牌 大陸車牌 關口 目的地 車號 香港車牌 大陸車牌 關口 目的地
1267 EP3273 廣東02-04986 皇崗 東莞 1267 EP3273 廣東02-04986 皇崗 東莞
1801 EL6462 廣東02-04351 皇崗 東莞 1268 ER7363 廣東02-04351 皇崗 東莞
1802 EM1412 廣東02-04353 皇崗 東莞 1269 ER7122 廣東02-04353 皇崗 東莞
1803 EP3725 廣東02-04352 皇崗 東莞 1270 ER8753 廣東02-04352 皇崗 東莞