城巴於1988年向利蘭車廠共購入12部空調奧林比安11米三軸巴士,採用康明斯(Cummins)L10 引擎,透過波箱帶動Nippon Denso的空調系統。新車於翌年(即1989年)6月至8月抵港及投入服務,較九巴大批訂購同款空調巴士的訂單(AL2-AL41)提早超過一年。

為隆重其事,城巴特別於灣仔會議外舉行新車移交及啓用典禮,由C106擔住當日的主角。當時的城巴主席徐展堂稱,這批新車每輛約值二百萬元,設有94個座位,將會安排它們行走需要空調巴士的路線,包括海洋公園至金鐘、沙田第一城至九龍塘地鐵站及香港至深圳經濟特區的路線。徐氏當時亦指出,該公司會於短期內進行檢討,考慮將所有城巴車隊全面冷氣化。

這12部新車的車隊編號為C106至C117,其實當時城巴已取消採用以引擎的英文代號為車隊編號的首個字母 (例如L20- L字代表該車裝設利蘭引擎),這批車以C字為代號並非因為它們採用Cummins引擎,這”C”字只解作豪華巴士”Coach”的意思,故此其前輩C101至C105雖不是採用Cummins引擎,但也是以該字母為首。根據前文提及C106交收儀式的相片,有關方面於下層車身貼上”Air-Conditioned SUPER Luxury Travel”,可見城巴對這批巴士以至公司發展的清晰定位。

下圖: 不論是城巴、九巴或是中巴,新購入的奧林比安均是裝上亞歷山大RH車身。上層車頂設有約3至4個天窗,用意不明,可能是擔心乘客及維修員工在空調系統失效或關閉時車內仍有新鮮空氣。車窗均以一塊過形式透過黑色膠邊穩固在車身上,由於其四隻角均為圓滑形狀,故被巴士迷稱為「圓窗蘭」。C111攝於中環天星碼頭外,60R是現在88R的舊路線號碼,此路線於同年8月14日開辦,當時已派出這批11米利蘭新車為主力,往後多年亦一直以11米利蘭為主要用車。(壹週刊圖片)

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下圖:這批新車以至後來購入的11米單門空調奧林比安都是於英國完成裝嵌才運往香港, 圖中的C111號車已完成裝嵌及車身噴漆,就連牌布都是於當地裝上。車身顏色方面,新車與其師兄C51-53及C61的色彩類似,以黃色為主配以藍及紅色線條。(圖片由Valkyrie提供)

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下圖:另一部在廠內接近裝嵌完成的城巴奧林比安,正由工程人員貼上城巴標誌。(天天日報)

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下圖:城巴將它們定位為豪華巴士,除了提供空調外,還在車內裝設窗簾及高背絲絨坐椅。這些高背坐椅跟後來購入的其他奧林比安不同,背墊較直及薄,初期還設有如圖中般的紅或藍色頭枕套,一段時間後被拆除。(天天日報)

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下圖:新車抵港後,除了行走非專利路線C117的車身髹上來往香港至深圳的城巴500號線廣告,亦髹上城巴的查詢電話,但位置與前文的C111圖片相比,城巴的標誌位置較後,是在英國裝嵌時已經如此還是來到香港才作此改動便不得而知了。(Andrew Tang攝)

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下圖: C109有個與別不同的歷史–當年戴安娜皇妃往英國利蘭車廠參觀,適逢城巴C109剛完成裝嵌,廠方順道安排皇妃坐上司機位及駕駛了一小段路,並拍下這張特別的相片,及後,廠方特別於此車的司機位後貼上一塊小牌,紀念戴妃曾參觀此車。不知道路線牌顯示著D11有沒有特別的意思呢?(左: 壹本便利、右: Leslie攝)

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由itnsource.com拍攝的片段

中巴自89年司機罷駛後形象受損,城巴趁機於南區開展非專利巴士業務,以圖打開港島專利巴士服務的缺口。城巴於1989年9月12日曾提供置富花園往金鐘的免費服務,並於1990年2月19日開辦非專利路線37R,部份班次以這批簇新的奧林比安空調巴士行走。在得到初步成功後,城巴於同年2月26日及3月5日分別開辦97R及90R,服務利東村及鴨脷洲村居民。一般乘客並非巴士迷,當然會選擇乘坐優質舒適的城巴服務,而捨棄雞寶套餐的中巴服務。

下圖:轉載自當年報章,37R與中巴的行走38號線的珍寶形成強烈對比。(來源: hkitalk的Thomas)

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下圖:大概由於鴨脷洲村的巴士總站已沒有空位,城巴的非專利路線90R 只能停泊在總站外,但仍無損居民乘搭的意欲。(圖片由Valkyrie提供)

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下圖:不少朋友都知道在沒有八達通的時代,地鐵曾推出「通用儲值票」,方便市民不需每次購票,而部份接駁地鐵站的九巴及城巴路線上,不少行走的巴士均在車上裝設票機(左上圖橙色的機器),讓乘客以扣除票內儲值來付款,快捷方便。這項設備其實是於1989年8月於兩間巴士公司一同啟用,當時城巴稱其車隊共有20輛空調巴士(包括本頁提及的12部新車)及10輛普通巴士裝設這裝置,希望加強於繁忙時間疏導乘客的能力。城巴在這項計劃花了100萬及5年時間籌備,當日李氏還預計5年內全港巴士均會全面使用自動收費–當然我們現在知道這功能一直至九十年代末期,八達通卡的出現才完全達成。

左下便是九巴置於車頭的標誌,讓乘客知道此車設有票機,原來城巴也有類似的標誌置於車頭及車門側,主角是一隻綠色青蛙,並提醒乘客「通用儲值票適用」。在地鐵、九巴及城巴聯合的發佈會中,有關方面找來一演員扮演青蛙王子並向記者示範如何使用,至於是地鐵還是城巴的意思就無法確定了。(子賢及Andrew Tang攝)

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