城巴在第二批11米利蘭空調巴士的訂單中,將其中一部髹上新款色彩,這個設計便是香港巴士迷常稱為「大食鬼」的款式。這部擁有新設計的主角是車隊編號129,在英國完成裝嵌及噴油後特意駛往市中心的道路,拍攝了下圖的官方照片。

新塗裝並沒有拖慢了投入服務的步伐,129於1990年6月跟其他第二批訂單的成員一起投入服務,估計是特意安排讓管理層及乘客評價,然後決定是否於下一張訂單的新車採用。下圖轉載自一報章,城巴特地在129投入服務的同時,於部份報章訂了半頁報紙版面,宣傳自己的新口號:「城巴與您,共闖繁榮千萬里!」,並提出香港不應該容許本地公共巴士服務停滯不前的概念。細看其內容,可以看到城巴如何推介自己的服務:

  • 全空調系統,令旅程更感愜意
  • 首創早餐巴士服務,方便上班一族
  • 座位依照人體力學設計,寬敞舒適
  • 司機經驗豐富,待客以誠
  • 行車暢順快捷
  • 高科技車身設計,洋溢時代感

的確,多年來城巴都能夠令人有豪華的感覺,別人說: 「我今日坐城巴去玩呀!」, 總會令人覺得這個旅程一定很舒適, 你有沒有聽過人說:「我今日坐九巴去玩呀!」 ? 老實說,我倒沒有聽過,巴士迷除外。

說回這部129。大食鬼這個名稱的由來,當然與車身兩邊大型紅色箭嘴有關,看起來像是城巴Citybus首個字母”C”字,加上數條紅色橫線,很有向前衝的感覺,配合城巴的形象。

上文提及的城巴新口號﹕「城巴與您,共闖繁榮千萬里!」 、Citybus moving comfortably ahead with Hong Kong.分別貼於下層車窗下方(左邊中文,右邊英文)。車頭路線牌兩邊貼有紅色箭嘴,擋風玻璃上下共有三條白色橫線,尤以近車頭燈的兩條尤其明顯。車頂方面,顏色由上一代全白色改為部份黃色,並由車頭延至車尾。手上沒有129車尾的圖片,故未能準確知道當時的模樣。

城巴在母公司北海集團及徐展堂的帶領下,資金源源不絕,購買新車可謂極為快速。城巴於89年8月加訂12部空調利蘭後,於同年9月加訂50部同款新車,車隊編號130至179。正如上圖這個1990年廣告的末段提及,這五十部新車將陸續投入服務,令城巴在當時成為全球最龐大的公共冷氣車隊,事實上這五十部車於1990年10月至1991年8月期間出牌,就算九巴後來急起直追購入空調利蘭,當城巴179出牌當日,九巴仍只有41部空調利蘭(AL1-AL41)及31部空調巨龍(AD1),一直較城巴手上的為少,有趣的是這個紀錄在幾天後終在九巴空調巨龍陸續出牌後被打破。

正如前文所述,130仍是舊款塗裝,自131起的新車均為大食鬼款式,由131至179的外觀很相似,但與樣辦車129則有所不同,包括車頂白色的部份改為全部黃色,而下層車頭擋風玻璃下的兩條白色粗線亦被取消。

上圖: 於英國剛完成裝嵌的135,與129相比,城巴作出的改動令其看起來更美觀。(上左: 城巴新聞稿相片,上右: Bryan Mann攝)

下圖: 已投入服務的142,城巴不單派出此車行走圖中的62R,亦為其申領內地車牌,以行走跨境路線,擋風玻璃上十多張不同的証書可說是城巴利蘭奧林比安的特色之一。(網主攝)

下圖: 全車共提供上層53及下層41個座位,兩圖均攝於還未出牌的新車上, 車窗旁的簇新窗簾於行走一段時間後被拆除。在黑暗的上層車廂中隱約看到行李架及獨立的光管。(網主攝)

下圖:剛於英國完成裝嵌的174,外觀與其他同批次的兄弟相同,相信這與城巴策略性地希望統一其鮮明形象有關。(Bryan Mann攝)

下圖: 城巴的新口號除了貼於車身兩邊外,亦貼於車尾引擎蓋上,當然少不了左右兩邊引擎蓋的北海集團標誌,及城巴標誌下的一行小字”A Member of CNT Group”。至於那有趣的四顆車尾燈及那變成白色的車頂,會於後文再詳述。(網主攝)

1991年8月,行政局正式將港島半山麥當勞道至中環的12A路線批予城巴作專利經營,城巴決定於同年9月11日開始提供服務,碰巧城巴這五十部空調利蘭中最後一批新車(163至179)剛於7月至8月間投入服務,城巴當然派出這些新車行走此線,除了作為「省招牌」之用及穿梭中環的自家流動廣告外,更重要的是其高水平服務能得到政府及市民的信任,為其攻佔港島專利巴士服務作好準備,背後隱藏的不計成本式投資及實際虧蝕當然不會被提及。

下圖攝於上環舊港澳碼頭旁,即現時中區警署及上環海水抽水站一帶。同一批次的簇新空調利蘭166、165、168及175正在休息中,加上在路上行走中的成員,城巴於整條12A上投入的巴士數量相信達6至8輛。城巴開線後至93年2月前均是以這裡為總站,這裡也勾起我不少的回憶,皆因童年時坐船往澳門必定經過這裡,旁邊還有大笪地和1、2和3號線的總站呢。(網主攝)