城巴在九十年代中之前購入的Olympian,絕大部份都是採用亞歷山大(Alexander)車身,但於1996年購入的一批為數20部的Volvo Olympian改為採用Northern Counties 車身,這款車身在香港從未出現,為何城巴會作出這個改變呢?

李日新先生在本網討論區的一個回覆中提及,1995年城巴為接收專利路線而需要購入大批新車,準備時間本來已非常有限,為新車尋找車身供應商時更面對很大的困難:

  • 亞歷山大:正忙於應付Stagecoach及九巴購入大批Olympian的車身訂單,不能在城巴要求的日期前完工
  • Wright:手上已有大量訂單,無能為力
  • Metsec:只能提供車身,但沒有裝嵌車身的能力,加上之前已為城巴購入的Dennis Dragon設計新車身,這次購入的是Olympian,該公司需要時間再次設計新車身以作配合。葡萄牙車身裝嵌公司Caetano曾為城巴裝嵌Dennis Dragon的Metsec車身,但當時正處於初夏時期,是客車車身訂單的高峯期,該公司也正忙於處理手上的訂單
  • East Lancs:數量對該公司來太多,沒有能力處理

最後,李先生找到Northern Counties 車身公司,當時的董事總經理是他以往在英國時的朋友,這次Northern Counties幫了城巴一個大忙,處理這批城巴編號485-504的20部新車的車身設計及裝嵌,也為該公司這款為Olympian設計的車身打開了香港市場。

順帶一提,Northern Counties這間老牌英國車身公司,於同年(1995年)被另一車身公司Plaxton母公司Henlys收購,故此在裝嵌這批新車時已屬於Plaxton旗下,亦解釋了為何車身上貼上Plaxton的標誌。

下圖攝於1996年在Barry Island舉行的Cardiff Transport Preservation Group(CTPG)年度大集會,李先生安排後來編號485的新車在運往香港前參與該活動。雖然當日天氣炎熱,但由於富豪方面於運輸的檢查步驟中將部份保險絲拆除,所以未能在活動中展示及突出其空氣調節能力。城巴於485及486兩部新車上安裝樹擋,後來被拆除。CTPG是九巴AEC A165現時停泊及保存的地方,有興趣更深入了解的話可以按此瀏覽本網另文的簡介。(Philip Chan提供購自ebay的相片)

下圖:另一部同屬首批購入的Plaxton車身Volvo Olympian,於96年8月參與一個英國巴士展。(John Law攝)

下圖:兩部停泊於城巴鴨脷洲廠的Plaxton車身Volvo Olympian新車,正等候出牌及貼上城巴標誌等最後步驟。(LUN攝)

下圖:這款原屬Northern Counties的車身,名稱為Palatine I,但經過修改以配合城巴一貫的亞歷山大R頭形象,從下圖就可以看到原裝的Palatine I車身模樣,跟旁邊的R頭相比,最明顯的改變是那個我姑且稱為「眼眉」的車頭頂部位置,來港的版本變得幼細得多。(Jamie Martin攝)

Stagecoach 16023 P823GMU and 16274 S274CCD at Canterbury bus station

下圖:下層載客量為坐位42人,企位33人。(LUN攝)

下圖:上層座位屬2+2編排,共設有57個座位。Plaxton車身上層的潛望鏡設置於中間而非如大部份車身般設於司機位對上的右角位置。(LUN攝)

下圖:這批新批初投入服務時被編往行走途經半山區的40及40M線,當時中巴及九巴都因路面狹窄,不會編排12米巴士行走半山區路線,可以說是挑戰該區堅道及般含道等路面的極限,當時甚至有乘客向報章投訴城巴派出過長巴士行走,經常因需要偷位而停候對面線車輛離開,而令巴士行走緩慢及造成危險。後來城巴在購入11米Volvo Olympian後,才令這個情況有所改變。(Twisk Page及LUN攝)

下圖:新車498號完成出牌及髹上城巴標誌等工序,看來離開真正服務日子不遠了。(LUN攝)

下圖:城巴於503上裝上litevision車頭電子路線牌,比以往曾在香港使用過的電子路線牌,它是首個能顯示中英文地點名稱。據網上留言稱該車裝有兩個控掣器尸,一個是litevision負責車頭,分開上下兩塊,另一個是vultron,負責車側及車尾。503曾參與約97年於灣仔修頓球場舉行的道路安全活動,後面的是由中巴派出參與的白水箱HK104。(LUN及k.h.choi攝)

下圖:503 的車頭電子牌於1998年左右被換為另一款一塊過的版本,即是第一款有上下格的只用了大約2年。(Twisk Page)

城巴於這20部新車抵港後不久,再次向Plaxton為城巴35部Volvo Olympian 12米巴士訂購同款車身,並於1997年下旬投入服務。兩批車身最明顯的分別是扶手柱由黃色改為紅色。(Twisk Page及LUN攝)

下圖:兩批車另一個較大的不同是首批採用Volvo TD102KF引擎,次批換上Volvo D10A245,波箱則分別採用3前速的Voith DIWA863(機械油針)及863.3(電子油針)。(LUN攝)

下圖:三部屬於兩批Plaxton車身Volvo Olympian,及首部裝上中文電子路線牌的503停泊在一起,形成了這個特別的畫面。(LUN攝)

在城巴購買這款車身後,九鐵巴士部及香港空運貨站購入巴士Volvo Olympian時,均選用同款車身。

下圖:九鐵巴士部於1997及98年購入共15部新車時選擇Plaxton車身。(石春大師及大暉攝)

下圖:香港空運貨站(HACTL)於1998年購入兩部Volvo Olympian,裝上Plaxton同款車身,於1999年售予新巴,成為VA65(圖中的6號車)及66(5號車)。(Gerry McLaughlin及大暉攝)

參考資料:

香港巴士資源中心 http://hkbric.hkbdc.info/bic/intro/ctb-324.htm
BUS DATAFILE http://busdatafile.atenviro.com/Citybus/volvo_3.htm

全文完