城巴多年來購入共4部AEC Routemaster,首兩部於八十年代引入,分別為RM1288 (288 CLT,即現時1號車),及RM1873 (ALD 873B,即現時2號車)。兩車於1984年抵港,並參加於同年10月在尖沙咀新世界中心舉行的「今日英國」展覽會。

RM1288在運抵香港前,已由其車主London Transport (LT) 將其上下車位置由車身左邊改為右邊,以便向內地巴士推銷,若成功的話便可成為該公司大批過剩的Routemaster的買家。該車抵港後由一直有行走香港至內地巴士路線的城巴代為管理。RM1873 則以在英國LT行走時的模樣及紅色車身抵港,由中巴負責管理,為展覽會提供穿梭巴士服務。

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展覽完結後,已完成改裝的RM1288被送往廣州及深圳市作試驗性使用,而RM1873則被停放在中巴北角車廠,無人理會。1985年末,RM1288完成試驗並返回香港,根據Mike Davis在HK Buses Vol.3中提及, LT錯誤地理解試驗結果成功並得到內地巴士公司青睞,故此決定將RM1873從中巴轉移至由城巴管理,並於其荃灣車廠內進行改裝,希望其他內地巴士公司也會對這款巴士感興趣。

改裝工作除了與RM1288相同的項目,例如推拉式車窗及將樓梯改至車身另一邊之外,為切合內地公交的需要,取消了原來在車尾的開放式上下車平台,並加設了一前一後的固定車門,與Routemaster原來的設計可說是反其道而行。RM1288亦接受了相同的車門安裝改動,兩車在完成後被髹上黃白色,並加上「廣州市第一公共汽車公司」(RM1288)及「北京市公共交通總公司」(RM1873)。完成後兩車由司機分別駕駛至廣州及北京,以香港往北京的路程來說,就算以現在的科技及道路環境而言也是非常長的路途。

兩車各自於北京及廣州分別作首次及再次試驗行走,例如RM1873於北京時行走天安門與頤和園之間的路線達半年。可惜由於內地政府決定採購中國公司自行研發的雙層巴士,兩車最終沒有帶來任何訂單,而城巴亦派出司機將它們駛回香港,在這長途旅程中兩車並沒有機械故障,可見這車款甚為可靠。

下圖: 攝於1984年9月,RM1288由LT完成改裝後出席英國的Showbus巴士展,其白色加紅色的外表一直被保留著,直至1985年完成首次深圳及廣州行後才改為黃白色。(Richard Haughey攝)

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兩車扺達香港後,城巴再次將RM1288大規模改裝,樓梯改回車身右邊,重設Routemaster原有的開放式車尾上下車平台,並模仿為三十年代的開蓬巴士,及給予一個特別名稱:Auntie Nora。它的外型雖然古舊,但不少機件卻是全新換上的,當時城巴估計此車還可行走逾十五年。此車於1989年11月在香港出牌,並獲得一個特別的車牌:HK1931,車隊編號1。城巴於1989年12月1日於沙田第一城為此車舉行啓用儀式,巴士公司方面特別安排了十多位外藉人仕,穿上三十年代的外國服裝,並登上車廂讓記者拍照。啓用儀式完成後,此車更與這十多位外藉人士一起於環繞沙田第一城一周,引來 不少途人圍觀及注目。

至於RM1873回港後的遭遇,下文會再作簡述。

 

下圖: 城巴派出車隊編號1的RM1288出席首屆巴士大集會,成為香港最古老的開蓬巴士。城巴在89年為此車辦宣傳時提及, 它會每日定期行走中環天星碼頭至海洋公園以接載遊客,並供私人租賃作派對,所以當見到Middle Kingdom(即海洋公園集古村)的Banner可不要見怪。附上6張此車於不同時期的不同樣子。(上圖: 子賢攝,下圖: 網主、LUN、Alan攝,ESDLife)

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至於RM1873,城巴在1990年秋季為此車改裝為古董遊覽巴士,但與1288不同的是這次沒有改為開蓬形式,並保留大部份車頂,車隊編號為”2″,車牌ES4007。可惜看來市場不太接受,城巴於兩年後將此車改為與1288相同的全開蓬模式。此車於2001年退役,並一直停在城巴車廠內。

下圖: 完成改裝後,此車出席第二屆巴士大集會,其特式上蓋及退後了的上層,都看到城巴在此車的設計上花了不少心思,可能是嘗試與1號車區別出來,看看市場是否接受。(網主攝)

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下圖: 於約92年,城巴將其上蓋拆除,變成一部開蓬巴士,與1號車相同。(Hobgoblin737攝)

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下圖:及後,城巴改變其車身顏色,並在上層加裝扶手。(Alan及LUN攝)

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下圖:攝於2000年,2號車的色彩已改回一般城巴款式。(Ka Ho Ng攝)

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2號車於2001年退役之後一直保留於車廠,估計是用作零件車。及後,城巴將之出售,買家暫放它於新界一車場中,可惜遇上火警被波及,現況不詳。


“3”號車(RM1703,英國車牌703DYE,香港車牌EZ8347)於1991年由城巴向蘇格蘭 Clydeside Scottish Omnibuses Ltd 購入,並保留大部份原裝Park Royal車身的情況下出牌,亦沒有改裝為開蓬巴士。大概出租情況與2號車都只屬一般,故此城巴於1992年亦將此車改為開蓬巴士,並髹上山頂纜車廣告, 成為接駁巴士的其中一員,最後於1999年退役及拆卸。

下圖: 3號車以頗為原裝的外表加入城巴,並沒有像兩部前輩般作大規模改裝為開蓬或三十年代英國巴士。此車與2號車一起參加第二屆巴士大集會。(網主攝)

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下圖: 改裝為開蓬款式及髹上山頂纜車廣告後的樣子。(LUN及網主攝)

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最後一部為前RM870(英國車牌WLT 870),於1991至92年間抵港,可惜此車未能通過運輸處驗車而被荒廢一旁,並於1993年被拆卸。

下圖: 攝於RM870初抵港時,車身外觀與英國行走時相同。(子賢攝)

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下圖: 城巴工程人員將全車「煎皮拆骨」,以便進行全面檢查及希望通過運輸處驗車。車內所有地台、座椅及車窗被拆除,全數放在上層。 (網主攝)

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