根據九巴網頁資料,九巴在1983年8月11日引入全港第一部平治O305型雙層巴士作試驗性行走。由於這些平治巴士配有全新通風系統,在未有雙層空調巴士的當天,深獲乘客好評,加上其240匹馬力的高扭力引擎,令平治巴士擁有優良行駛斜路的性能。

下圖:ME1(CZ6686)建成車身後才運扺香港,車身顏色設計獨一無二,令人眼前一亮。(網上相片)

下圖:九巴特別為平治巴士加入車隊,於尖沙咀新世界中心外舉行交車儀式。(九巴月刊)

下圖:平治的標誌在九巴股東年報中出現,可見九巴對這批新車也引以為榮。(九巴年報)

試驗計劃成功,九巴遂一次過購入了四十部同類型的平治雙層巴士,並於一九八五年作首次登記,主要派往行走往來市區與新界郊區的長途巴士線及過海隧道巴士線,例如68、101、105等。(網上相片)

新巴士行走隧道線不足為奇,但派往行走新界線就比較特別了。原來九巴留意到德國製的平治巴士比車隊中的其他英國製的巴士擁有更強的攀斜能力。在ME1為期一年的試驗中,九巴發覺平治巴士在行走屯門公路線時能夠於一轉車中減少五至十分鐘時間。九巴在權衡過效率節省及較昂貴的車價後,最後決定購入。另外,平治巴士亦是香港政府於1983年解除「只能購入英聯邦國家出產的巴士」的法例後後,首次購入的非英聯邦國家出產的巴士。

1986年,九巴將行走隧道線的平治巴士調到元朗區。根據傳言,當中的原因,是因為當時紅磡隧海底隧道買了一部新的拖車,而這部拖車是採用叉式設計,當時行走105的平治巴士如果被這款拖車叉起,無平治巴士的無大樑牙簽陣式底盤就會被嚴重破壞,所以最後行走105既平治巴士要全數調走, 改派當時簇新的十一米巴士代替其位置。

下圖:ME1在離開隧道線後改為投放於元朗區路線68號,效果良好。(網上相片)

1985年10月,車主雜誌有一篇特稿,講述九巴購買平治巴士的原因和其特性,當中主要提及平治巴士的特強攀斜能力、車尾特長的原因、縱置臥式引擎的設計、氣墊式懸掛及新式通風設備等。

ME1 – CZ6686 ,這個易記得連我這個中巴迷也能記著的車牌號碼,屬於一部特別的巴士: ME1。ME1是首部平治巴士,於1983年引入。我十分欣賞九巴這個決定,平治巴士能夠加入九巴車隊實在令人感到意外和驚喜。和後期的平治巴士(即ME2至ME41)比較起來,ME1 的車窗和路線牌款式有所不同。另外,相片中的ME1車頭部份與初加入九巴時已有所不同,相中的樣子與車隊中的其他較後期的平治巴士相同。 車門方面,ME1是使用PLC車門,而ME2-41則使用Deans車門,故上下車門的外腉會有所不同。

雖然我是一個港島人,但平治巴士的特別車身色彩吸引了我。九巴特別為平治巴士設計了一款與別不同的車身色彩,就是告訴街上的每個人: 平治巴士與別不同。我很想試試乘坐它。

我記得我第一次乘坐ME,大約是1989年,當時與同學一起專程到佐敦道找ME,並告訴同學,這輛巴士是「平治巴士」,非常特別,並提醒他看看那個平治標誌! 到了佐敦道碼頭,只能夠找到68X但不見68號線總站,原來已經搬到廣東道去。我忘了為何不選擇乘搭較快捷的68X,而花時間去找廣東道的68號總站,可能是因為68號較便宜吧!

那次乘坐68的經歷,深刻但不太精彩。當時的68,駛經多條經常擠塞的道路,良久才到達屯門公路。可惜,司機不大願意發揮車子的潛力,又或是剛剛吃過午飯,車速不太快,亦被不少巴士超越,實在有點失望。

下圖攝於68當時的總站:佐敦道(廣東道),位置是現時中電電力站旁的公園外,而68X的總站則在數個街口外的大型總站佐敦道碼頭,比較起來68很有被流放的感覺。(外購相)

數年後,由於追尋退役舊巴士流落新界鄉郊,間中都會乘坐來往元朗至佐敦的68X,令我再次有機會嘗嘗平治巴士的威力。平治巴士真的很特別,老遠就聽到它的引擎,當車子起步時,聲浪真在大得很,甚至有點兒吵耳,滿以為上車後都會被這些吵耳的聲音騷擾,出奇地上車後引擎聲少了很多,實在感到很意外。以為只是因為坐在上層,有次特意坐在下層車尾,總覺得和車外相差很遠,這與其他香港的巴士很不同。

乘坐過平治巴士的朋友都會知道,它的攀斜力非常厲害,將平治巴士放到屯門公路線去,實在合適不過。很多人都說,元朗人都知道那些色彩與別不同的巴士就是平治巴士,亦知道若果等車時來了一部勝利二型就不要上車,因為就算等多一兩班車,只要是平治巴士,到了屯門公路後便可追回前車。的確,勝利二型著實太慢了,行畢一程屯門公路,慢長得就像要一個小時!

攝於元朗東總站,是68、68X及53號線的總站,旁邊的建築地盤為現在的新元朗中心。

除了引擎之外,令我深刻的還有平治巴士獨有的「短暫停車掣」。這個掣設於軚盤之下,用意是當司機欲作短暫停車,例如停巴士站或交通燈,司機都可以選擇”park”這個制令巴士固定而不需要拉手掣。這個功能減少了司機的操勞,所以駕駛平治巴士的司機都很喜歡這個功能,亦經常用它。印象中若果使用這個制,巴士不會發出聲音,這個設計與其他巴士不同,大部份都會於拉手制時發出聲音。反而,平治巴士會於司機會鬆這個「短暫停車掣」時發出一下”chee”的聲音。記得好像有人(應該是巴士迷吧)投訴九巴司機使用這個功能來固定巴士,而不使用手掣,是不安全的做法,九巴當時的答覆是兩者都是安全,沒有問題。

平治巴士只有三前速,變速箱按鈕次序是1、2、3、N、R.,3字等同於D波。由於波箱的一波有兩段(與ZF波箱相似), 所以很多人以為ME是4波車。下圖為ME32的駕駛室,圖片由LUN提供。

於九十年代,九巴將ME1上層那些獨特的車窗全數更換為普通車窗。留意ME1並沒有通風設備,與後來的ME2至ME41不同。 圖片由Ching 提供。

ME1的樓梯。留意ME1的所有扶手都是黑色,而ME2至ME41都是銀色。圖片由Ching 提供。

第二批平治巴士(即ME2-41)是九巴首批備有通風系統的巴士,可在下雨或天氣寒冷須將窗戶緊閉時,讓鮮風隨著巴士行駛時的氣流進入車廂,讓車廂空氣保持流通。圖片由LUN提供。

下層佈局。平治巴士採用縱置臥式引擎,引擎連著波箱,直接驅動後輪,與一般英國巴士採用橫置式設計不同。這種設計令平治巴士的地台造得比較低,車廂的空間能夠盡量利用。圖片由LUN提供。

ME擁有如上圖般的獨特上層車尾,聞說原因是由於下層最後一排坐位是升高了一級,連帶該處的天花板也需要升高一級。這個安排將問題推到上層處,因上層車頂不能再加高,所以唯有放棄上層車尾的一行坐椅,變成上圖的樣子。

平治巴士 採用Benz OM407h 引擎,屬縱置臥式設計,與傳統英國巴士橫置式設計有所不同,以維修方便程度來說,橫置式會佔優,但以佔據車廂坐間來說則以縱置臥式佔優,這種引擎能令車廂尾部地台造得更低,車廂空間能夠盡量利用,因此,平治巴士的下層車尾亦設有坐位,這是其他後置引擎的英國巴士所不能做到的地方。

一些網友對平治巴士的回憶:

Handerson Yau:這款車令我印象好深刻,第一次見這款車是幾歲時,那時候我住港島,每年就只有農曆新年才會去荃灣親戚家拜年,過一次新界的機會。那天,就在跟家人在街上行走時,聽到遠處有好奇怪的聲音,好沉重的空洞嗚聲,回頭看是由遠處一輛不知名巴士發出,車身有兩條大紅線,車款很新,在港島從未見過,那影像和聲音至今仍歷歷在目、猶言在耳。

至高小時,看到某汽車雜誌巴士迷專欄介紹平治O305巴士,說什麼我坐Benz返工的搞笑圖畫,一看,啊!這就是我小時候見到的車型了,原來是行走68M。於是找一個星期日,就獨自一人膽粗粗地坐地鐵到荃灣,再落地下巴士總站尋找68M的蹤影。記得因為前一班用車是Olympian,所以我多等一班,那就成功坐上導航位置,那次就是我第一次坐ME,再次聽到那種記憶尤新的聲音,那百般滋味的喜悅,真難以用文字形容,因為坐過才會明白ME是什麼。記得去程車速不太快,沒有汽車雜誌說什麼超速的事,但回程就出現驚人場面,那時我選擇了坐上層尾座,因為想看看上層車尾那兩個是什麼東西,就屯門公路上,ME一口氣超越三部Olympian,我回頭一看,三部Olympian一下子就在ME車尾,那刻的影像就永遠刻在我的腦海裡了。總之,坐ME回憶是美好和難忘的。

Ka Ho Ng:我細個住沙田,又係每逢農曆新年先有機會入屯門一次,但親戚住友愛嗰邊,所以唔會坐到68X或者68。每逢經過荃灣轉車都會聽到Benz嗰把獨特又吵耳但又十分悅耳嘅聲音,可惜總是緣慳一面。直至有次拜年離開,喺安定等60X,離遠就見到一部Benz行60X埋站,好不容易才迫到上車,頂閘企喺司機位附近,但因為嗰陣仲係細路,被周圍嘅乘客包圍咩都睇唔到,直至喺美孚落車,同行親戚講左一句:呢部巴士超晒速喎。我回應,梗係啦,呢部係Benz巴士!第二次再坐平治,已經係去到大埔嘅年代,不過之後都有好多難忘嘅遊河經歷。

下圖:當年的平治巴士,在屯門公路全無對手可言,直至92、93年老虎頭的出現才能戰勝它。ME40正於屯門公路奔馳中。(Twisk Page攝)

過鐘車: 由於68X路線很長,若果遇上塞車的話便會過鐘,有時甚至會有數部車一起到達總站。為了適當地調度班次,站長會將叫部份司機「連人帶車」到2號或6號線,行走一轉後才回到佐敦道碼頭,時間就剛好可以再次開出68X,解決了過鐘帶來的班次問題。所以你可能在2及6號線也會乘坐到平治巴士。(子賢攝)

ME2出現於荃灣地鐵站的短途路線39M,就是過鐘車的另一例子。(子賢攝)

平治巴士除了常出沒於68X及68號線外,也常見於來往荃灣地鐵站及元朗西總站的68M號線。本圖攝於元朗西總站,旁邊的勝利二型應該是G126 (CG226),當時正行走64K路線。以往此孖坑屬68M使用,由於點到點路線的出現,加上西鐵啟用,68M的重要性已大不如前,就連車坑也要讓給968。

留意圖中ME23的車頭,平治那獨特廠徽不見了。聞說這些廠徽間中被偷,而九巴亦有補回新的廠徽,直至九十年代才停止,同時亦代表著平治巴士在九巴車隊的重要性已不及從前。

ME1曾參與1993年巴士大集會。(子賢攝)

於ME大批遷移至大埔及上水區前,ME已被翻髹成標準九巴顏色,昔日的突出顏色不復見。(LUN攝)

北區道路以平路為主,有點浪費了平治巴士的強項,但對比它的上一代掛牌車勝利二型又舒適得多,對北區居民來說也是件好事。(Twisk Page攝)

ME14,攝於大埔富亨村。

ME也曾行走過51號,1997年荃錦公路曾因山泥傾瀉封閉,51號線改經屯門公路、元朗公路及博愛迴旋處來往荃灣碼頭及錦田。(Twisk Page)

長久以來,由於平治巴士於九巴車隊中真的很特別,甚至連車身顏色與眾不同,故一直九巴也沒有安排車身廣告予平治巴士,直至九十年代才放寬。

除了本網刊載相片的數款廣告外,ME還曾有過以下的全車身廣告:
1. 萬力財務: ME37
2. 職安局啟德訓練中心: ME40
3. 三號幹線: ME36

ME14,攝於元朗西總站(Andrew Tang攝)

據巴士討論區的留言提及,新車加入首十年,亦即被鬆上特別色彩的時代,是由仁孚負責維修,之後就由九巴自行維修。(ME9661攝)

ME1於2001年5月退役。(Alan攝)

ME最後幾個月因北區全冷化及往屯門廠維修,曾經再度行走屯門區路線,例如披著黑色「生命熱線」廣告的ME19曾多日行走61X。(Twisk Page攝)

除ME1外,所有九巴ME均於2002年退役。(Twisk Page攝)

根據網上討論區的文章,平治巴士的最後服務日是 2002 年11月21日,當日仍然於路上行走的平治巴士包括 ME20 (76K)及ME25 (70K)。

41部平治巴士中,有3部被保留下來(ME20、30、37),其餘均已被拆毁。ME19於拆車場中。(Boris攝)

全文完

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