(本文部份內容撮自維基百科及九巴網頁,謹此致謝。)

90年代初九巴開始大規模引入空調巴士服務,由於深受市民歡迎,而原有服務屋苑接駁路線之24座豐田小型巴士已經無法滿足需求,於是九巴在1991年向日本三菱車廠引進40部Fuso MK117J型單層空調巴士,採用原廠長約9米的車身,載客量 45人,車型代號AM。

投入服務後,主要被派往行走例如203、 208、211、238M及273等屋苑接駁巴士路線、市區幹線2號、新界區路線299線,及往返元朗及大埔之64K線。保養維修方面由三菱Fuso的香港總代理環宇汽車負責,為期10年,在那個年代的香港專利巴士業來說是個很新的安排,一直以來專利巴士都是由巴士公司自行在廠內進行,而這批三菱則會被駛至環宇汽車旗下位於港九各地數間維修廠進行。

AM1(Twisk Page攝)
(網主攝)
(網主攝)

首批AM試驗成功後,九巴於1991至93年間購入額外143部,其中於1995年購入的15輛MK217J巴士(AM169-183)主要派往行走64K及276線,跟早前的MK117J最大分別是空調系統之冷凝器被移到車尾頂部,引擎馬力提升至215匹,車身採取較渾圓之設計,用了較大的輪胎及擴大了車窗面積。

AM177(k.h.choi攝)

同年年尾,九巴引進最後一輛三菱MK系(型號為MK218J)巴士,編號AM184(GP5016)。縱然車門依有一級梯級,此車仍被號稱是低地台設計。

AM184(LUN攝)

由於空調巴士受市民歡迎之程度有增無減,加上三菱巴士載量客只有45人及狹窄的通道令繁忙時間上下車均比一般巴士需更長時間,九巴決定另購新車取代三菱巴士。在丹尼士飛鏢(AA)及丹尼士巨龍9.9米空調巴士(ADS)大量投入服務後,三菱巴士便改為編往行走郊區路線,接替退役之利蘭勝利二型巴士。

一些個別巴士的改裝及事故:

  • 在90年代後期,九巴在多部三菱 MK117巴士車身髹上粉紅色及貼上「彌敦購物線」的標語,推廣各條貫穿彌敦道購物熱點的路線
AM96(marktang攝)
  • 九巴曾為7輛三菱巴士加上行李架(AM28、39、40、67、77、91、98、108),派往行走啟德機場巴士路線A7,但隨著1998年啟德機場關閉,這批前機場巴士亦拆除行李架,恢復普通巴士的身份行走
AM39(子賢攝)
  • 車隊編號AM72被改作訓練巴士,縱然早前其訓練巴士車身色彩已被轉回普通車隊之色彩,但由於此車依然未有裝上八達通機,因此很容易被分別出來,此車已於2010年8月退役
AM72(大暉攝)
  • 2002年,先後有多輛三菱MK巴士因涉及嚴重交通意外,而需要提早退役,包括獨一無二的AM184,該車於2002年行走員工接送車時被貨車嚴重撞毀報廢

九十年代後期起,三菱巴士成為元朗郊區路線空調化之主力,包括53、54及77K線,都轉由三菱MK巴士行走,並隨著代理商的保養期陸續屆滿及MK車系停產令訂講零件來港成本昂貴而安排自然退役,例如嚴重撞毀便會不作修復而直接退役。

(Eric Ching攝)
(Danny Ng 攝)

自2010年起,因部分路線有用車限制的原因(例如53及276的屏廈路,無法採用長身的巴士,只能採用三菱MK117/217巴士行駛),最後十幾部17年車齡的MK117J成為續命車繼續服務至2011年。

最後4部三菱MK217型巴士(AM176、AM177、AM181及AM182)於2012年3月19日全數退役,象徵所有三菱MK單層空調巴士已經全數退出載客行列,而日本製造的巴士在香港專利巴士中亦只餘下新大嶼山巴士仍然使用。

全文完