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舊荔枝角車廠(簡稱荔廠,九巴代號L)位於荔枝角寶輪街一號,車廠部份現已拆卸,只餘下樓高16層的總辦事處。文匯報於2002年2月16日,曾為荔廠作以下的報導介紹:「有三十七年歷史,位於荔枝角寶輪街的九巴巴士車廠將於該年四月停止使用,轉作住宅開發用途。而於一九六五年落成的車廠是現存本港歷史最悠久的營運巴士廠。

這座巴士車廠廠樓高三層,樓宇總面績約為三萬五千九百平方米。所管理的巴士超過一千部,行走約一百二十條路線,遍及油尖旺、九龍城、深水步、葵青、荃灣及港島等地區,所屬廠的車長超過二千人。

上圖: 源自香港公共圖書館,看到建成不久的荔枝角車廠。

下圖: 在重建為玻璃幕牆為主的新寫字樓之前,該位置只是一座四層高的建築物。(於網上下載,原拍攝者不詳)

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六十年代中期,由於不少在三四十年代興建的九巴車廠已不能配合營運上的需要,因此九巴在荔枝角興建新車廠,並於一九六五年將原來在深水步車廠的巴士維修工序遷移至該廠。在九十年代,該廠設有加油站十二個,三十二條維修車坑,其中六條供車輛檢驗及測試制動系統。荔廠主要服務西九龍區路線的巴士,負責維修及保養的巴士超過一千部,並有各類輔助設施如剎車測試器及測量巴士廢氣排放的煙度機,方便進行日常的巴士維修及定期驗車工作。車廠的二樓及三樓天台可供二百部巴士停靠。

以六十年代的維修水平而言,荔枝角車廠啟用時的設備已較早期的車廠有明顯進步,例如採用維修車坑, 而毋需使用起重機升高巴士車身,就可修理巴士底盤。然而隨著科技不斷進步,一些工具及設備變得不合時宜,很多維修工序亦已陸續改用電子儀器。廠內現時仍保 存了舊式的交流發電機測試儀、鼓式制動器車床及金工車床,雖然已較少機會使用,但性能仍保持良好。

此外,車廠的派更部一直負責通知轄下車長的工作時間及出車程序,舊式的派更方法需要將車長的更牌以 人手編排,並掛於派更部的告示版上,以方便車長查閱。由於巴士的班次及車長數目經常會因應客量需求而更改,因此有需要發展一套更有效率的派更方法。至八十 年代編更工作電腦化後,編更工作更有效率,車長也更易查閱。當荔枝角車廠關閉後,該廠的車務及維修工序將會遷往西九龍新車廠。」下圖:文滙報

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下圖:舊荔廠建築物部份於約二零零二年隨著位於西九龍填海區的新荔枝角廠落成而停止使用,並拆卸及重建為私人屋苑「曼克頓山」,只餘下旁邊的月輪街車廠,以往是荔廠的「衛星廠」,設有入油車坑及洗車機,荔廠搬走了但這副廠現在仍繼續使用。至於旁邊的九巴總辦事處,於一九九零年落成,現時仍為該公司總部,但陸續會將部份樓層改為食肆及商店。(蘋果日報圖片)

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下圖: Leslie攝於巴士迷世界一次遊河活動,當時舊荔廠已經拆卸,只餘下九巴總部,但遊河的集合地點還是在這裡。

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下圖: 在網上討論區下載的舊相片,原拍攝者不詳,可以從不同角度看荔廠的巴士出口,但拍攝當時新廠已啟用,這裡的維修部已撤離,車廠改為作停泊巴士之用。

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天台的風光

下圖:攝於1981年的圖片,大量丹拿、AEC及勝利二型停泊於天台,雖然看起來地上沒有白線劃出正式車位,但看來仍然停泊得頗為整齊。(轉載自香港編年史facebook專頁,由皇家香港圖片庫 RHKPG提供)

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下圖: 轉載自九巴年報,剛完成裝嵌的勝利二型在出牌前於荔廠天台留影,當時樓齡約十年的美孚新村在當時來說還是半新樓,看起來還頗為簇新。

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荔廠其中一項特色,就是位於天台的死車陣。 由Bulgy拍攝的下圖,可以清楚看到長長的荔廠天台可以停泊巴士的位置著實不少,但由於車廠與旁邊的美孚新村相當接近,在居民的投訴下,九巴特別於右邊近水車的位置起,以退役巴士建立一度隔音牆,希望減低巴士噪音對居民的影響。

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下圖:其實荔廠與美孚新村第八期非常接近,甚至近得不合理! 怪不得需要弄個雙層的隔音屏,否則低層住戶真的「無覺好訓」! 圖中兩部退役圓頂寶,分別為D817(BK5279)及D819(BK5281)。(LUN攝)

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下圖: 雖然這些隔音屏障所用的退役巴士還屬九巴所有,但九巴依然沿用出售退役車的手法,將車身上與九巴有關的標誌及標貼塗去。(LUN攝)

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下圖:從車尾的路線貼紙,可以知道D921(BN3007) 臨終前行走2E,它就是那部曾長期行走33A、髹上綠色斧標驅風油的那部圓頂寶。D921旁的淺黃色車身圓頂寶,印象中是曾行走5K、髹上黃色「職業訓練局」廣告的D787(BJ4807)。(LUN攝)

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下圖:在接近海邊的角落,停放了兩部退役長牛。根據巴士討論區留言,停泊在天台的長牛共有三部,包括D492(AD7398)、D417(AD7323)及D418(AD7324)。(LUN攝)

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下圖:相片由Leslie拍攝,根據他在討論區提及,他曾經向九巴公關部一職員建議修復其中一部,最後這個建議被接納,D418被修復及於九三年的公益巴士城活動中以原裝的模樣亮相。(Leslie攝)

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下圖:在網上討論區下載的舊相片,原拍攝者是EH6783,九巴看來有定期將隔音牆的巴士換上退役不久的巴士,估計是攝於九十年代末期,在原位的珍寶陸續被黑金剛(Dennis Jubilant)取代。

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戰前巴士:在另一個近海的角落,停泊著一部古怪的廢棄工程車: ZZ202。此車被改裝為工程車前,其實是一部於戰後時期加入九巴的Thornycroft Cygnet CD4LW單層巴士,該車於一九三八年十月登記使用,並採用吉拿4LW引擎,可惜車牌不詳。留意Thornycroft Cygnet CD4LW是首款配備吉拿引擎並引入香港的巴士,中巴及九巴均曾購入。

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該車於退役後成為廠內工程車,並重新登記為HK5551。及後,大概是九巴留意到這部工程車年事已高,故此停止為它續牌,並將它留於廠內行駛及給予一個內部車牌ZZ202,沒有派往街上及總站提供後勤支援,若非經常出入九巴車廠的話是不能發現它。

根據巴士討論區留言中提及,此車一直使用至八十年代初,並停放在荔廠天台逾十年。這部生於戰前的巴士在九十年代仍然存在,令不少行內人仕嘖嘖稱奇,少部份知情巴士迷(包括必達的劉先生)曾到訪該車,並認真考慮修復此車的可能性,但由於此車的機械情況太差,令計劃最後胎死腹中,最終被九巴當作廢鐵出售。(上圖及下圖分別由Leslie及牛奶仔拍攝)

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上圖: 首次見到的吉拿4LW引擎,只有四個汽缸,網上資料顯示其馬力約為五十至六十匹左右。(牛奶仔攝)

下圖: 這部被改為工程車的Thornycroft Cygnet CD4LW,車頭散熱水箱改為其他款式,無從辨認它的原來身份。(Mike Davis攝)

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下圖:轉載自2002年3月號的今日九巴有關荔廠的專題報導,「九龍汽車(1933)有限公司」的舊招牌在荔廠拆卸時仍然存在。

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下圖:荔廠共有地面、一樓及天台三層,除天台只用作停泊巴士外,其餘兩層均用作維修之用,當然與八十年代建成的沙田廠、九龍灣廠及屯門總修中心比較起來,這裡的規模不算很大。圖中的平頂寶D1022(BU9542)停泊於一樓的路旁。(大暉攝)

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下圖: 荔廠旁邊就是於約一九九零年啟用的九巴新總部,樓高多少層 就不清楚了。圖中的AL96(FD9560)在Motorola首創的全車身透視廣告被運輸處叫停後,暫時停泊在天台,等候改裝的指示。(子賢攝)

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下圖:這部滙豐易通財站,你曾幫趁過嗎? 其他的ETC機通常大排長龍,但我每次到這裡都看不到有人使用,記得那時我也經常幫趁它,可能在九巴員工返放工時間會較多人使用吧。另外,由於我的太太曾在附近工作,多年前在那裡等候她放工時,經常遇上一位自稱為Dennis Leyland的巴士迷在看巴士,據太太觀察,他在那裡出沒多年,直至荔廠搬往昂船洲新廠為止。(LUN攝)

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同場加映: 總辦事處裡的模型巴士

以下圖片攝於約九一至九二年間的一次巴士迷世界活動,當日活動於九巴總辦事處裡舉行,抱歉活動詳情是甚麼已忘記了,大概是由潘強先生主講的九巴長牛講座吧。但當日帶備相機的我卻對講座廳旁邊的數部模型感到興趣。在那時候,香港還沒有1:76的巴士模型,相信九巴是特意找人造這數部約1:24的模型,當然亦可能是出自那位曾接受電視訪問、擅長聽引擎聲分辨型號的巴士迷的手筆。

以現在的尺度來說,這些模型可說是頗為粗糙,但以當時的資訊及技術而言,這批模型已是作者的心血結晶。

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上圖:前方的一部半駕駛倉巴士,由其「前門窄,中門闊」的車身來看,應該是一部AEC (車隊代號A),至於後方的一部則不能辨認了,大概是一部配Duple Metsec的兩軸巴士吧。至於旁邊的美心Express飲品杯,是由當日的參加者留下。

下圖:大部份模型都有一塊底板,但這部造工不錯的Dennis Falcon卻沒有,看來是出自另一人的手筆。

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下圖:這部配備三扇車門的三軸巴士,與本頁第一幅圖的那部兩軸巴士應該是「同款」的,至於原作者是希望造一部3BL還是3N就不得而知了。

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下圖:大概是攝於大樓內的某層電梯口,當時得令的空調巴士,也成為九巴招聘員工的主角。初時還以為是招請司機廣告, 看真一點,應該是個應用於各部門的招聘廣告。這個有趣的設計,可能是十多年後Q版模型巴士的概念來源呢。

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下圖:曾經於其中一期今日九巴出現的九巴公關部熱線中心,位於大樓中的其中一層(印象中是12/F),早期的熱線職員就是在如此簡單的工作環境回答大量查詢。

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2002年3月號的今日九巴有關荔廠的報導


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後記:

九巴於二零零八年曾向城規會申請改建總寫辦事處為一幢廿二層高的酒店,但未能獲得規劃處批准,令計劃胎死腹中。根據2011年的新聞,得知九巴向城規會申請將總辦事處七至九樓改為「食肆、辦公室、商店及服務行業」等用途,相信獲批准的機會,可能在將來九巴會完全搬離這幢使用逾廿年的大樓也說不定。