1984年4月,由富豪(Volvo)提供予九巴作測試的Volvo B10MD,被裝上首次於九巴車隊出現的電子路線牌,亦是繼中巴於70年代在LF217上試用後再次有電子路線牌於香港專利巴士上使用。半年後,九巴在新購入的12米利蘭奧林比安(3BL)投入服務時,亦安裝了同款路線牌於20部巴士上,即3BL42至3BL61。電子路線牌分別裝設於車頭、左邊車身及車尾,以代替原來的手動攪牌,司機位設有一控制器,讓司機可一次過改動這三個顯示器的數字,操作與現時的電子路線牌類似。

下圖: VMD1於84年7月投入服務,首次裝設由Vultron製造的電子路線牌。VMD1攝於堅尼地城總站。(牛奶仔攝)

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這款由Vultron製造的電子路線牌,操作原理是透過控制磁力,以開合細小的長方形螢光片,從而令路線牌能顯示出螢光數字的形狀,網上找到這種操作的電子牌稱為「磁翻板」 (Flip-dot)。

VMD1及這批3BL新車初期投放於101及102等路線,及後由於車務調動,九巴將這批3BL調往行走5號及80、89A等路線,至於VMD1則於行走約1年後燒毀及除牌。

根據巴士討論區的舊文章,這批3BL在剛出牌時及後來掛牌的路線如下:

3BL42 DD2650 (L) 出牌時掛牌:102,之後掛牌89A
3BL43 DD2997 (L) 102
3BL44 DD3086 (L) 102–>89A
3BL45 DD3999 (L) 102–>80
3BL46 DD4108 (L) 102–>80
3BL47 DD4166 (L) 102–>80
3BL48 DD4180 (K) 101–>5
3BL49 DD4277 (K) 101–>5
3BL50 DD4385 (K) 101–>5
3BL51 DD2523 (K) 5–>42
3BL52 DD2871 (K) 11–>42
3BL53 DD3272 (K) 101–>5
3BL54 DD3462 (K) 101–>5
3BL55 DD4071 (K) 101–>5
3BL56 DD4471 (K) 101–>5
3BL57 DD4407 (L) 102
3BL58 DD3022 (K) 101–>5
3BL59 DD3601 (K) 11–>42
3BL60 DD3261 (K) 101–>5
3BL61 DD8352 (L) 102–>89A

下圖: 在隧道線行走了一段時間後,據聞由於5號線轉12米,九巴將部份裝有電子路線牌的3BL調往行走5號線,令它成為最容易找到電子牌的路線。(大暉攝)

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下圖: 印象中在網上沒有看過3BL電子路線牌控制器的樣子, 趁這機會簡單介紹一下。路線牌由Vultron生產,可同一時間顯示4個數字及英文字,分別由4個圓形手掣控制,提供由空格(Blank)、數字及26個英文字母的選擇。要改動路線號線,先扭動好要顯示的路線編號(例如圖中的5號線,除第二個掣是指著”5″號外,其餘均指著”Blank”),然後按Reset掣,等待一下便可。對於有留意近十多年香港巴士發展的巴士迷來說,這種操作應該不會感到陌生,但對於我這種仍然停留在享受攪牌的上N代巴士迷,操作電子路線牌可說是新鮮事。

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下圖: 打開上層車頭的路線牌遮蓋一看,電子路線牌與地點布牌各有自己的空間,相比以往使用三格式路線布牌,感覺是簡潔得多,只有一個黑色的盒,代替那些沾滿潤滑油的金屬轉動器。 (圖片由馮先生拍攝,謹此致謝。)

3BL_digital_display

下圖: 九巴引入電子路線牌上誠意十足,但始終當時的技術仍屬初步發展階段,質素未如理想。不少乘客投訴數字難以看清,從上圖亦可看到數字頗為細小且螢光黃色有點暗啞,要特別留神看才可看到,若有點反光(如圖右)的話於日間亦感到看不清楚。至於晚間的情況則更差,基本上要待巴士駛近才可看到。(網主及大暉攝)

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下圖: 3BL59這天行走27K路線,可以看到這三個字是靠向左方,而右方則有些空間,相信是這套系統將整個顯示面版平均畫分為4個部份,由於27K只有三個字,第四格需要選擇”Blank”,故此出現向左傾的情況。(Ricky攝)

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下圖: 攝於九十年代,3BL56(DD4471)上的電子路線牌未能正常操作,唯有用紙路線牌代替。(大暉攝)

3BL56_5_B_FAI

下圖: 中巴於七十年代在LF217上測試的電子路線牌,一段時間後已被拆除。(Mike Davis攝)

LF217_digital_display

由於這款電子路線牌表現不濟,印象中隨著九十年代九巴大規模將布牌換為膠牌的行動而全數消失。

全文完