中巴在購入首兩部十二米三軸MCW Metrobus(ML1及ML2)時,在下車門作出不同的安排:ML1採用傳統一上一落的兩道車門,上車門較窄,下車門較闊,約為上車門的兩倍闊,這模式與之前數年購入的珍寶、勝利二型及Jubilant相同。至於ML2則採用一上兩落的新模式,兩道下車門的闊度與上車門相同,並非如ML1般採用闊車門。

下圖:ML1及2是中巴最先購入的兩部MCW Metrobus十二米三軸超級巴士,清楚看到兩車在車門上的不同安排。(大暉攝)

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李日新先生在回憶的分享中提及,中巴曾經特別利用兩車作出測試,看看在滿載的情況下,擁有兩道窄下車門的ML2在所有乘客離開巴士的總時間上,比擁有一道闊下車門的ML1有多大優勢。結果發現,兩者的時間竟然沒有分別,當中原因是乘客離開巴士的樽頸並非在下車門的數量,而是連接上下層樓梯的數量。兩車都只有一條樓梯,所以就算ML2有較多下車門,對清空上層乘客的時間並沒有幫助,還是只能從唯一的樓梯返回下層及離開車廂。

下圖:ML2的下層車廂內望,樓梯位置頗接近上車門,並對正較前的下車門,然後是個大水塘,較後的才是第二道下車門及其餘下層坐位。(Victor攝)

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下圖:ML1與ML3-44、ML45-84兩個批次都是採用單下車門,樓梯在較中間的位置,對著下車門。(Victor攝)

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下圖:MCW在完成其首部十二米三軸巴士後,安排170人與它一起合照,突顯此車的超高載客量。(由Martin Wong提供,原相估計來自MCW)

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李先生的另一項發現是,雙下車門的ML2整體上比ML1有一項優點,企位乘客的空間安排能有較佳效果,但其實單下車門亦可有類似效果,只需要將下車門移到較近車尾的位置便可。中巴沒有接納兩道下車門的設計之餘,亦沒有選擇將車門移後,主要是出於安全的考慮-當時的科技未曾出現裝在下車門的鏡頭,司機的座位也不算高,司機觀察下車門的情況已不容易,若果將車門移到更遠的距離,司機更難以清楚看到乘客下車是否已完成,容易發生意外。

下圖:中巴在往後的十二米三軸巴士訂單,放棄了ML2的三門的安排,令此車在往後的日子成為中巴唯一的三門巴士。(Mriron攝)

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下圖:李先生及中巴也明白到車門的數量不是最重要,往後新訂購的ML都是一道闊的下車門,正正對著樓梯的位置,縮短上層乘客離開車廂的時間。另一方面,ML的車門與地面距離一直為人詬病,我甚至認為這高度令人不得不減慢下車的速度,但這是車門數量以外的另一個問題了。(網主攝)

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下圖:對岸的九巴,反而在訂購十二米新車時選擇了三門設計。按2014年一個蘋果日報的訪問中提及:九巴首席機械工程師沈乙紅指,80年代人口增長迅速,為增加載客量,於是在1982年建議英國廠商引入首批三軸雙層巴士,車長12米的3門巴士,「乘客落車快啲,增加流動性。」(蘋果日報、Pomelo及Kelvin Li攝)

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下圖:下層水塘位及近車尾的乘客可以選擇從第三道車門離開,讓中間的車門可以更集中處理來自上層的乘客,加上九巴3BL及3N的下車門較中巴ML2闊,客觀而言也的確能達到一點分流的作用,但九巴的設計能否真的縮短巴士停站時間就不得而知了。(Dave Spencer攝)

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明顯地,部份巴士公司及生產商留意到單樓梯對乘客下車時間的重要性,故此出現了德國MAN Lion’s City DD及倫敦New Bus For London(別名Borismaster)的三車門雙樓梯設計。

下圖:長達13.7米的MAN Lion’s City DD雙層巴士,兩條樓梯分別設於司機位後及車尾,並於尾軸後貼近車尾部份設有第三車門,縮短乘客下車時間。但李先生留意到近年的發展卻開始改為較短的車身配上兩梯兩車門,是否巴士公司發現兩門比三門更好更有效率,就有待對德國巴士熟悉的朋友分享了。(Man Kin Lee攝於德國柏林)

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下圖:就算如MAN SD200這種於七八十年代生產的巴士,也已經採用了雙樓梯的安排,車門則設有兩道。Ka Ho Ng攝於德國柏林。

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另一方面,李先生認為要讓英國倫敦的New Bus For London的三門雙梯設計發揮最大效用,必需要為乘客上落車及上下層的流動方向加設指示,而非如現在般容許乘客隨意在任何車門上下車及前後樓梯來往上下層,令乘客在上層可能出現相反方向走動,造成阻礙及減慢流動速度。

他認為最佳的安排是:

-上車時,只從車頭的車門登車
-只從前樓梯走到上層
-下車時,只從後樓梯走到下層
-只從中間或車尾的車門下車

這樣安排的話,對乘客停留在整部巴士的空間位置會有較平均的分佈,從而減低巴士停站時間,長遠可以減低成本及對票價的壓力,亦可免除在車尾門安排售票員的需要。

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李先生認為這種三門雙梯的巴士適宜行走最繁忙的過海隧道路線及一些繁忙的九龍本土路線,而非那些來往港島至新界的長途路線,但至於巴士公司會否願意購買一些巴士只能集中行走少量特定路線,他就抱著懷疑的態度了。另外亦可留意曾在新加坡展出的三門巴士在未來實際操作的經驗,可以作為香港巴士發展的重要參考。

下圖:於2016年3月在新加坡舉行的未來巴士展中出現的13米三軸三門雙梯的E500,第二條樓梯加設在車尾,連接著第三道車門。(轉載自Strait Times及describee網站)

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全文完

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