在1997年投入服務的城巴四部Dennis Trident樣辦車,分別是機場線豪華版2100、2101,及市區一般版的2200和2201,其中2201的車廂安排與其餘兩部頗為不同,令不少人懷疑此車原是給中巴的樣辦車:

  1. 駕駛席及車廂裡的部件(例如樓梯及輪拱)不少都採用藍色,與一般城巴新車不同,亦與城巴其餘三部Trident樣辦車不同
  2. 採用Trend-tex座椅,這款座椅中巴在購入DA83 – DA92 及 VA51 – VA64時也有採用 ,分別只是2201的座椅外層改為絲絨,及加入城巴常用的紅黃橙多色直紋
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新車投入服務數天,城巴將它投放到天水圍至銅鑼灣的969號線,車身還未髹上城巴標誌,電子路線牌也未能顯示路線資料。(Gakei攝)
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兩部樣辦車一同出現在天水圍市中心總站,除了969外城巴也曾派出兩車行走利東邨至中環的97號線一段時間。(Gakei攝)
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下層輪拱及樓梯都是藍色,一上車可能會以為是部中巴。(Hau Yin Chan攝)
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全車的座椅都是中巴後期空調新車採用的Trend-tex公司出品,在香港只有中巴採用。(Hau Yin Chan攝)

至於為何最後此車沒有成為中巴的其中一員,反而成為城巴的新車呢?不少人估計是中巴在裝嵌中途選擇放棄,改為購入10部空調Condor(DA83-92),背後涉及數方面的考慮:

  1. 中巴未能確定其專營權是否能繼續(但實際上就算在此車投入服務時中巴仍未開始與政府就其專營權談判)
  2. 中巴心急購入新車以應付政府對其減低平均車齡的要求,擔心Dennis Trident這款新車需要更多時間調節以適合香港,中巴希望購入有把握的車款以節省時間
  3. 另有說Dennis生產線因照顧九巴及城巴購入新車的大訂單而令資源非常緊張,難以照顧中巴的小型訂單(更有指中巴其實是第一間香港巴士公司訂購Trident),令本來有興趣嘗試此車的中巴擔心就算量產也不能如期交付,未能達到政府的每年20至40部新車要求,因而放棄。

而這部半完成的樣辦車,則在Dennis廠方安排下改為讓城巴接收,城巴亦沒有要求廠方將已裝上的藍色車廂設施更改,可能與時間不夠有關,亦可能是涉及的成本不輕而選擇放棄。

以上的估計看似很合理,但是否真的如此?

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樓梯大部分都是藍色,直至退役也沒有被改。(香港巴士資源中心攝)
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下層車頭也是藍色部件。(香港巴士資源中心攝)
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司機位亦少有地是藍色為主,與一般香港巴士不同。(香港巴士資源中心攝)

阿爺在本網的Facebook群組中解釋,各項與中巴有關的設備及顏色安排其實只是一個巧合。

他回憶當時他前往英國伯明翰(Birmingham)視察這部Duple Metsec車身的Dennis Trident樣辦車,於伯明翰進行是因為Duple Metsec廠房設在該市內一處名為Cradley Heath的地方,有趣的是由於該廠房當時未能進行車身裝嵌的工序,故實際上是在其他地方進行,完成後才駛回伯明翰。

對於Duple車身,他認為Alexander為Trident設計的車身相對較好,但考慮到時間有限、Alexander銷售太好致未能供應更多車身、及公司對新車需求急切,他沒有其他更佳選擇,還是得接受。

他並表示,Duple Metsec盡力以最快速度完成此車,所以有部份項目看來與中巴有關及類似,都只是純粹巧合(“Metsec did their best with the interior specification which was ‘scratched together’ as quickly as possible and any commonality with CMB was purely coincidental”)。

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裙腳部份原裝有數粒小燈,後來被拆除。(Hau Yin Chan攝)
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這夜2201與2800一同行走特別通宵路線N10,但現在車已退役,北角碼頭總站亦已停用。(Hau Yin Chan攝)
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兩部城巴Dennis Trident普通版的樣辦車,這天在中環交易廣場遇上。(Stone Shek攝)
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與後期大量購入的Duple Metsec車身Dennis Trident,明顯見到2201司機位部份的藍色與別不同。(Gary Tang攝)
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城巴曾在五部巴士髹上以當時Stagecoach一貫色彩上設計出來的新款式,2201是其中一部,在陽光下特別鮮豔突出。(Gary Tang攝)

有網友趁機向阿爺問及當年有傳聞城巴曾考慮購入East Lancs(全名East Lancashire)車身的Trident,也有傳Volgren車身廠曾考慮為Trident設計車身,希望阿爺能解答這些是否屬實。

阿爺回應是有一批Duple Metsec車身的Trident(他印象中是單門版那些)是由East Lancs裝嵌,原因是Duple Metsec當時沒有裝嵌能力,唯有找其他公司協助。城巴購入120部同款新車,原希望委託葡萄牙公司Caetano負責處理整批新車的裝嵌事宜,但該公司只能處理其中90部,城巴唯有找來英國East Lancs負責其餘30部。至於Volgren,他指出當時該公司已決定退出香港市場,故這個說法未能成立。

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Dave Rogers先生收集的剪報,圖片顯示一部城巴Duple Metsec車身的Dennis Trident剛完成裝嵌。
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由East Lancs裝嵌的Trident,車尾引擎蓋會有ELC的小型標誌牌。(Martin Wong攝)

至於2201,參考其他網站及討論區的留言提及,2008年城巴為2201換上來自190至192號車由上層拆走的座椅,由於這些來自非專利部的座椅配備扶手,令此車與其他翻新後的Dennis Trident普通版(2202-2261)不一樣,至於駕駛室、樓梯、下層左前輪拱位及上層車尾的藍色部份一直沿用至退役。 此車最後於2014年除夕前除牌,出售前城巴已拆走大批部件,故此最後亦未有人購入修復。(香港巴士資源中心)

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參考資料:香港巴士資源中心

Facebook原文:https://www.facebook.com/groups/305526359193/permalink/10153719138279194/

全文完