Dennis Dart SLF

嶼巴於八十年代破天荒地為大嶼山引入五十鈴,在98年也製造了另一項創舉: 購入配備手動變速的Dennis Dart SLF低地台巴士。這是嶼巴在購入勝利二型後再次購入英國巴士,中間相距達18年。 嶼巴購入新車是準備用作行走新路線A35,由於新路線是來往新機場及大嶼山南部,故必需使用低地台車款。

在嶼巴向九巴及城巴借用Dennis Dart及富豪B6LE以作測試行駛東涌道後,嶼巴決定購入3部Dennis Dart SLF 10.1米低地台巴士,配Plaxton Pointer車身,並於98年3月投入服務,車隊編號DN。新車在外觀上與九巴同款巴士分別不大,但設有行李架及增強其Cummins 6BT引擎至215匹,以應付東涌道的山路,波箱方面則特別裝上Eaton六前速手動波箱,是同款車在香港的唯一安排。

可能是東涌道太過陡峭,或是Dennis Dart不適合長期行走這類路線,不久後嶼巴將Dennis Dart調離A35,並改為行走37及38等東涌新市鎮區內線。

下圖:攝於寶蓮寺停車場,Dennis Dart SLF與五十鈴同樣有能力攀上此高峰。嶼巴購入新車後,由於A35尚未開始服務,初期被調派往行走這條2號寶蓮寺線。(LUN攝)

下圖:嶼巴Dart的司機位及波棍。Dennis Cheng對於棍波Dart有以下回憶:「批棍波Dart未到之前,A35係用Benz行嘅,仲記得嗰時返工特別揀平日放假去坐,喺機場去梅窩,同埋梅窩去機場都係同一部車、同一位師傅。去梅窩嗰程都無咩事,返機場嗰陣去到舊東涌道第一隻手臂彎師傅拖唔到波死火,後來仲要着兩次車先行得返,跟手師傅就成程車係咁呻部車好難揸,最好揸返Isuzu。點知隔咗半個月喺機場見返佢,佢揸嗰部車真係變咗Isuzu,仲要見到面揮晒手、好開心嗰隻……」(King Tseung攝)

下圖:23號線於1994年4月1日開辦,當時來往東涌舊碼頭及昂平寶蓮寺,只於假日提供服務。東涌總站於1997年5月22日起遷往東涌市中心,並提升為每天服務,以配合青嶼幹線通車。98年投入服務的嶼巴Dennis Dart也曾在23號行走,DN1攝於東涌市中心。(大暉攝)

下圖:低地台巴士常見的輪椅斜板,也出現在這3部嶼巴Dart上。(Little Angel攝)

下圖:A35於1998年7月6日開辦,來往機場(地面運輸中心)及梅窩碼頭,圖中為DN2(HR8273),攝於東涌市中心。(CMB337攝)

下圖:全球有7部手波Dart,3部在香港,4部在歐洲國家馬爾他,7部車當中有5部用Plaxton車身,2部East Lancs車身,而7部車有三部有冷氣,4部沒有。據知除了DN1獲私人保留外,現已全部已消失於人間。(CMB337攝於梅窩碼頭)

其他

下圖:除了引入五十鈴巴士,還有從三菱購入Rosa小型巴士,行走客量較少的路線。(大暉攝)

下圖:產自五十鈴的ILS53與較豪華的平治巴士一同服務大澳區,只是目的地不同吧。平治巴士在嶼巴沒有編號,於1997年6月投入服務,並於2001年9月出售,與ILS53的命運不太相同。(LUN攝)

下圖:嶼巴的日產拖車。(Rick Wong攝)

新巴的母公司新創建於1999年3月收購冠忠巴士19.85%股權,並於2001年7月增持至29.98%,令新大嶼山巴士與新創建集團內其他運輸機構的關係更加密切。

下圖: 東涌新市鎮的出現,帶給嶼巴一個發展的好機會。嶼巴開辦37及38號等東涌區內線,並於2003年購入Man NL263單層低地台空調巴士。除此之外,嶼巴亦向城巴購入Man NL262及Volvo B6,以應付37及38號的高客量及其後成功申請的深港西部通道路線B2。 (Ching 攝)

由於近年發展史並非本網之重點,有興趣者請繼續瀏覽其他網頁參考。

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