新大嶼山巴士公司於1973年成立,在它成立之前,曾經有四間巴士公司於島上提供過服務。九巴於1960年4月22日隨著大嶼山的第一條道路建成而開始提供服務,但後來因假日出現大量白牌車競爭,令九巴最後於1965年11月1日放棄此市場。同日,九巴將兩部(亦有稱是五部)於島上行走的巴士售予由離島四個鄉事委員會及白牌車經營者合組的「大嶼山巴士公司」,營運一條來往梅窩至石壁的路線。

下圖:九巴轉售給大嶼山巴士公司的Dennis Pax。(Pak Cheung翻攝於大澳歷史文化室)

昂平巴士公司於1966年9月25日成立,由寶蓮寺經營。開辦來往梅窩至昂平及羌山的巴士服務。

1968年年中,大嶼山巴士公司和昂坪茶園合作,並改名為聯德巴士公司,於1969年至71年間開辦來往梅窩至東涌、塘福及大澳的路線,可以說是往後多年路線的基礎。

大澳公路於1971年3月29日通車,同期大澳鄉事委員會成立「大澳公共巴士有限公司」,營運一條來往梅窩至大澳的路線。

在巴士客量不多的大嶼山,三間公司激烈競爭以爭取乘客。嶼巴資深員工回憶起1971年至1972年間,當渡輪一泊岸,三家公司蜂擁搶客,以前的乘客總是挑着前一袋後一袋,職員爭先幫忙拿行李,他們便得乖乖跟上車。另外,競爭激烈導致減價戰,當時往來梅窩及大澳的車費由3元逐漸減至1元。結果各公司虧損情況嚴重,最後在理民府安排下,三間巴士公司於1973年3月中實行聯營,其後更於同年5月11日成立「新大嶼山巴士(一九七三)有限公司」,取代以往分別三間公司營運各巴士線的情況。

1974年4月1日,該公司取得政府批出為期5年的大嶼山巴士路線非獨有經營權,5年後給予該公司於大嶼山經營巴士的專營權「獨有經營權」。

下圖:聯德巴士的相片,也看到當時的大嶼山的路況不佳,只有小型巴士才能勝任。(Raymond於本網群組的分享)

下圖:一部Commer Walk Thru小型巴士(車牌AP6297),由聯德於1969年購入,巴士當時正停於警察檢查站接受檢查,當時負責大嶼山的並非一般軍裝警員而是水警,直至1996年才有所改變。(網上相片)

下圖:嶼巴的標誌,中間綠色的正是大嶼山的形狀。(Mike Rhodes攝)

大嶼山在九十年代中以前,依然是一個荒蕪的島嶼。島上的居民不多,而且都分散在島上不同地方,主要是沿海一帶。島上居民對公共交通需求不大,加上前往寶蓮寺的道路不適宜大型巴士行走,令當時新大嶼山巴士的車隊中全屬中小型巴士,例如金馬(Commer)、道濟(Dodge)等。

深屈道口

在開始了解大嶼山巴士車隊之前,先簡單了解一下深屈道口這個重要地點。據巴士線演義網提及:「由於寶蓮寺常有善信參拜,2號線一直是大嶼山最多客之路線。然從姜山道上寶蓮寺之路面,一直都甚惡劣,在早期還只容許20座巴士行走。故嶼巴之做法是,先把乘客送上深屈道口,然後派20座位巴士接駁。在1980年代勝利二型加入嶼巴時,嶼巴每逢假日均派勝利二型行2號線,而接駁點則在石壁。」這個安排一直至1987年道路擴闊後才取消。

下圖:當時的深屈道,路況非常不佳,只能容許小型巴士行走,且要非常小心。(「小時候 – 未來主人翁」劇集截圖)

由Luke Yu提供的電影「亡命天涯」開頭片段,拍攝到嶼巴小巴士在昂平路行駛時的情況,可以清楚看到有多險要。

據蘋果日報報導,1973年7月22日,羌山道與深屈道交界路口曾發生嚴重車禍,釀成17死23傷。當時一輛載滿乘客的巴士由羗山駛往梅窩,途經上址時因閃避私家車,撞向山坡,再反彈衝破防撞欄,失控墮下300呎深谷,事件釀成17死23傷,成為香港開埠以來第三多人死亡的車禍,事後該道路改道成雙線行車,意外現場還建立了一個「喃嘸阿彌陀佛」的石柱超度亡靈。

2003年,在意外地點外50米處又再發生翻車意外,幸好被大樹擋著,只有10人受傷。

轉載自rcbus,亞洲電視1993年7月22日《當年今日》片段,報導這次大嶼山巴士大車禍。

下圖:星島日報於翌日的報導。

下圖:首圖是早期的梅窩碼頭總站,次圖是重建後的總站,兩者方向是掉轉。同是2號站頭,站牌寫著往昂平及寶蓮寺,但巴士車頭路線牌都只會寫著「梅窩 – 深屈道口」,安排的巴士亦較大型,能載五十多人的款式。乘客到達後下車及憑車票轉乘載客量只有20人的小型巴士往昂坪寶蓮寺。一車大巴客要分兩班小巴接送,遲了落大巴就要等第二班小巴,並非有兩部巴士等候著那麼好的安排。(Sergio Fonseca提供來自1978年的「小時候 – 未來主人翁」劇集截圖、Mike Rhodes攝)

BG4704, Commer RG13

新大嶼山巴士發展歷史文章:
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