新大嶼山巴士公司於1973年成立,在它成立之前,曾經有四間巴士公司於島上提供過服務。九巴於1960年4月22日隨著大嶼山的第一條道路建成而開始提供服務,但後來因假日出現大量白牌車競爭,令九巴最後於1965年11月1日放棄此市場。同日,九巴將兩部(亦有稱是五部)於島上行走的巴士售予由離島四個鄉事委員會及白牌車經營者合組的「大嶼山巴士公司」,營運一條來往梅窩至石壁的路線。

下圖:九巴轉售給大嶼山巴士公司的Dennis Pax。(Pak Cheung翻攝於大澳歷史文化室)

昂平巴士公司於1966年9月25日成立,由寶蓮寺經營。開辦來往梅窩至昂平及羌山的巴士服務。

1968年年中,大嶼山巴士公司和昂坪茶園合作,並改名為聯德巴士公司,於1969年至71年間開辦來往梅窩至東涌、塘福及大澳的路線,可以說是往後多年路線的基礎。

大澳公路於1971年3月29日通車,同期大澳鄉事委員會成立「大澳公共巴士有限公司」,營運一條來往梅窩至大澳的路線。

在巴士客量不多的大嶼山,三間公司激烈競爭以爭取乘客。嶼巴資深員工回憶起1971年至1972年間,當渡輪一泊岸,三家公司蜂擁搶客,以前的乘客總是挑着前一袋後一袋,職員爭先幫忙拿行李,他們便得乖乖跟上車。另外,競爭激烈導致減價戰,當時往來梅窩及大澳的車費由3元逐漸減至1元。結果各公司虧損情況嚴重,最後在理民府安排下,三間巴士公司於1973年3月中實行聯營,其後更於同年5月11日成立「新大嶼山巴士(一九七三)有限公司」,取代以往分別三間公司營運各巴士線的情況。

1974年4月1日,該公司取得政府批出為期5年的大嶼山巴士路線非獨有經營權,5年後給予該公司於大嶼山經營巴士的專營權「獨有經營權」。

下圖:聯德巴士的相片,也看到當時的大嶼山的路況不佳,只有小型巴士才能勝任。(Raymond於本網群組的分享)

下圖:一部Commer Walk Thru小型巴士(車牌AP6297),由聯德於1969年購入,巴士當時正停於警察檢查站接受檢查,當時負責大嶼山的並非一般軍裝警員而是水警,直至1996年才有所改變。(網上相片)

下圖:嶼巴的標誌,中間綠色的正是大嶼山的形狀。(Mike Rhodes攝)

大嶼山在九十年代中以前,依然是一個荒蕪的島嶼。島上的居民不多,而且都分散在島上不同地方,主要是沿海一帶。島上居民對公共交通需求不大,加上前往寶蓮寺的道路不適宜大型巴士行走,令當時新大嶼山巴士的車隊中全屬中小型巴士,例如金馬(Commer)、道濟(Dodge)等。

深屈道口

在開始了解大嶼山巴士車隊之前,先簡單了解一下深屈道口這個重要地點。據巴士線演義網提及:「由於寶蓮寺常有善信參拜,2號線一直是大嶼山最多客之路線。然從姜山道上寶蓮寺之路面,一直都甚惡劣,在早期還只容許20座巴士行走。故嶼巴之做法是,先把乘客送上深屈道口,然後派20座位巴士接駁。在1980年代勝利二型加入嶼巴時,嶼巴每逢假日均派勝利二型行2號線,而接駁點則在石壁。」這個安排一直至1987年道路擴闊後才取消。

下圖:當時的深屈道,路況非常不佳,只能容許小型巴士行走,且要非常小心。(「小時候 – 未來主人翁」劇集截圖)

由Luke Yu提供的電影「亡命天涯」開頭片段,拍攝到嶼巴小巴士在昂平路行駛時的情況,可以清楚看到有多險要。

據蘋果日報報導,1973年7月22日,羌山道與深屈道交界路口曾發生嚴重車禍,釀成17死23傷。當時一輛載滿乘客的巴士由羗山駛往梅窩,途經上址時因閃避私家車,撞向山坡,再反彈衝破防撞欄,失控墮下300呎深谷,事件釀成17死23傷,成為香港開埠以來第三多人死亡的車禍,事後該道路改道成雙線行車,意外現場還建立了一個「喃嘸阿彌陀佛」的石柱超度亡靈。

2003年,在意外地點外50米處又再發生翻車意外,幸好被大樹擋著,只有10人受傷。

轉載自rcbus,亞洲電視1993年7月22日《當年今日》片段,報導這次大嶼山巴士大車禍。

下圖:星島日報於翌日的報導。

下圖:首圖是早期的梅窩碼頭總站,次圖是重建後的總站,兩者方向是掉轉。同是2號站頭,站牌寫著往昂平及寶蓮寺,但巴士車頭路線牌都只會寫著「梅窩 – 深屈道口」,安排的巴士亦較大型,能載五十多人的款式。乘客到達後下車及憑車票轉乘載客量只有20人的小型巴士往昂坪寶蓮寺。一車大巴客要分兩班小巴接送,遲了落大巴就要等第二班小巴,並非有兩部巴士等候著那麼好的安排。(Sergio Fonseca提供來自1978年的「小時候 – 未來主人翁」劇集截圖、Mike Rhodes攝)

BG4704, Commer RG13

嶼巴早年引入的英國單層巴士,可以歸類為兩款:小型的Commer(金馬)/Dodge(道濟) Walk-Thru貨車陣巴士,及大型的Commer/Fargo/Dodge 100系貨車陣巴士。

小型巴士

小型巴士分為小噸位的KC30及較大噸位的KC40(另外還有嶼巴沒有引入、更大噸位的型號KC60),兩者外貌分別在於車軸及引擎馬力不同,另外前者只有單尾軚,有別於後者的孖尾軚。

早期在大嶼山行走的Walk-Thru都屬於KC30(底盤編號以KCB或KCV開始),原裝Walk-Thru車系出廠時都包括頭幅及擋風玻璃,再按用家需要建成不同的貨斗,這亦是Walk-Thru當時的賣點。至於為何會有幾款不同車身外表,當時昂平及聯德公司買車後的做法,是委託車身公司將原有頭幅整個拆除,再在底盤建成整套新車身,所以外貌睇落相當土炮,後來新大嶼山巴士的做法就相對簡單及正統,選擇保留原有頭幅及擋風玻璃,並在其後面裝上巴士車身。

金馬(Commer)KC30

下圖:攝於梅窩碼頭,AS7987是一部載客量只有21人的Commer KCB3023小型巴士,昂坪巴士公司於1972年購入,73年轉售予嶼巴。小量Commer KCB3023於退役後被改回貨車模樣。(John Law攝)

下圖:另一部同屬Commer KCV3023小型巴士,但車身設計有點不同,設有一隻梗窗。(Mike Rhodes攝於昂坪村)

下圖:AX6017及6018是一部Commer Walk Thru小型巴士,原由聯德巴士公司於1972年購入後於73年收嶼巴收購,載客量與KCV3023一樣只有21人,但車身則保留原來的頭幅,再在後面裝上巴士車身。(蘋果日報及John Law攝)

下圖:AX6018的另一邊車身,司機位設有獨立上落車門之餘,車尾亦設有太平門。(David Little攝)

來源:https://www.flickr.com/photos/nebp2/8075210454/in/album-72157631740896249/

下圖:「小時候」的片段,估計是攝於Commer Walk Thru內,因車尾頂部設有路線牌位置。(小時候 – 未來主人翁」劇集截圖)

道濟(Dodge) KC40

下圖:另一款能夠前往寶蓮寺的小巴士Dodge KC40,載客量只有25人,嶼巴只有3部。DSS2攝於寶蓮寺外,留意後輪是雙車軚,有別於KC30的單車軚。(Mike Rhodes攝)

長陣巴士

Commer(金馬)/Fargo(快富)/Dodge(道濟)三個品牌的背後,實際上是同一間車廠,只是拆開幾個品牌銷售而已,而型號則有RG13及RG15兩款,原本均是貨車底盤。與短陣巴士一樣,這些長陣底盤在裝上車身時,都保留了原來的頭幅,再在後面裝上巴士車身,後期因日常維修作出的土炮改裝才陸續演變成外貌不一。

Commer RG13

下圖: 此單層巴士屬Commer 「金馬」公司的RG13型,於1975年購入,配上可載客38人的新昌車身,正準備駛回梅窩總站,繼續行駛島上最長的路線: 來往梅窩至大澳的一號線。 (John Law攝)

下圖:BE5440屬於Commer RG13型巴士,車隊編號CLS4(Commer Long Single),於1973年購入,可以看到路線牌由以往的插膠牌改為牌布,當時往昂平的道路已擴闊,這些較大型的單層巴士也可直達昂平寶蓮寺。(Egg Ho攝)

下圖:另一款Commer巴士,原由大澳巴士公司購入,裝上新昌提供的車身,但只有兩部,分別是車隊編號CLS1的AX572及圖中的CLS2。(小時候 – 未來主人翁」劇集截圖)

Morris及Austin

下圖:AG9007是嶼巴從聯德巴士收購兩部於1965年生產的Morris中型巴士其中一部,載客量達43人,於八十年代才退役。(John Law攝)

下圖:數十年前的大澳巴士總站。Morris巴士能載客43人,算是當時嶼巴高載客量的成員之一。(David Little攝)

下圖:較近鏡頭的是另一部Morris巴士AG9005,車頭樣子與上圖的同款巴士不大相同。後面那部是AL6131,由Austin生產,同是於1973年從聯德收購的巴士之一,總數亦只有兩部。(Mike Rhodes攝)

下圖:Austin巴士AL6131的另一邊車身。(John Law攝)

Fargo RG13及RG15

嶼巴於1976年購入8部Fargo生產的底盤,分別是4部較短的RG13型,及4部RG15型,載客量分別達38人及45人,全數都裝上由新昌製造的車身,採用FLS(Fargo Long Single)為車隊編號。下圖是一部RG15型巴士,上奶黃下紅色的塗裝除了在Fargo巴士外較為少見。(David Little攝)

下圖:換上嶼巴一般塗裝的Fargo RG15(FLS5 – BN3048),滿載乘客下於嶼南道穿梭。(Mike Rhodes攝)

道濟(Dodge)RG15

下圖:嶼巴於1977至79年購入13部載客量高達53人的Dodge RG15,車隊編號DLS(Dodge Long Single),車身由香港新昌提供,車頭路線牌頗為細小,正顯示著來往梅窩至大澳的一號。DLS4攝於梅窩碼頭。(John Law攝)

下圖: 攝於八十年代的東涌碼頭,BU2144屬Dodge RG15型,車隊編號DLS5。相中該車客量頗為不錯,正等候開出,留意車頭有一白底紅字牌「FULL滿座」,與九巴的安排差不多。(John Law攝)

下圖:攝於1981年的嶼南路近貝澳,Dodge RG15應付這些路段,洽到好處。圖中為DLS8(BX1958)。(Mike Rhodes攝)

下圖:十多年後,DLS4(左)終於退下火線。攝於梅窩車廠旁的一塊空地,它與另閒置一部同款巴士DLS2被在一角。車頭的灰底白字的「DODGE」水牌已經消失,路線牌也經過番新,能夠更清楚顯示目的地點名。有朋友告訴我,其實DLS2有一個獨特地方可供辨認,便是車頭那2盞高低不一的小燈,只有DLS2如此。

下圖:Egg Ho拍攝到另外兩部接近退役的Dodge巴士,全車座位以三加二編排,加上企位共可載客53人。走到車上,雖然此車應已被棄置,但內裡情況仍然完好。

下圖:退役後的DLS1,被改裝為鋸樹車,繼續服務在大嶼山服務,但終於在九十年代中期因首批Isuzu 退役,鋸樹車的地位被ILS4代替。據聞ILS4現仍停泊於嶼巴梅窩車廠中。(外購相攝於93年、Marlboro 攝於97年)

下圖:DLS6於退役後停放在貝澳,於此處有另文詳述。

在勝利二型出現前,梅窩碼頭總站只泊滿著各款長短及車身不一的單層巴士,車頭向著碼頭,非常壯觀。

車廠

在開始勝利二型部份之前,希望先談談在貝澳的嶼巴車廠。早年乘搭過嶼巴的大概都會記得這個設於嶼南道旁的車廠,出入梅窩都會看到大批正在維修的巴士停泊在路邊。(Mike Rhodes攝)

下圖:正進行大規模維修的Commer小巴士,大部份車身部件都被換上新材料。(Mike Rhodes攝)

下圖:只購入3部的Dodge KC40,其中一部 – DSS2(BY9743)退役後曾被棄置在梅窩一段時間。(Rick Wong攝)

下圖:另一部編號不詳的Dodge KC40,退役後被改裝為嶼巴貨車。(轉載自uwants討論區)

下圖:廠內停泊了兩部看起來完全不同類的單層巴士,原來是來自英國Maidstone & District Motor Services Ltd的亞比安Albion Nimbus NS3N巴士,當時已被改裝為辦公室及休息室。(Cliff Essex攝)

下圖:兩車於1960年出廠,1972年2月由聯德購入,登記了車牌AX6038及6039但一直因機件問題而沒有正式行駛過,於73年由嶼巴接手後被放棄及待在車廠。Egg Ho於1991年到訪該車廠,當時兩車還完好,但後來可能因車廠需搬至梅窩碼頭,貝澳車廠需要清空交還政府,而令嶼巴需要拆卸兩車。

下圖:兩車在英國時的車牌分別是317LKK(香港車牌AX6038) 及318LKK(AX6039),下圖可以看到在英國行走時的情況。(Chris Stanley及Len Wright攝)

1960 Albion Nimbus NS3N Harrington B30F

下圖:聯德於1971年向中巴購入退役的Guy Arab UF巴士HK4222,重新登記為AV6729,有資料稱沒有行駛過但又有稱行駛過一段時間,最後於73年轉售予嶼巴,並停泊於梅窩碼頭總站,用作雜物及員工休息室。(Mike Rhodes攝)

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