一部退役九巴Daimler F於94至96年間突然出現於坪輋,背後原來有個故事。

D659於1972年1月加入九巴,服務25年後於1987年11月退役,出售予必達巴士。與同期的長牛及珍寶一樣,必達將此車運到內地,以無償形式提供給當地巴士公司,而必達則靠巴士車身廣告圖利 。這部綽號牛仔的Daimler F,是必達巴士唯一一部牛仔,它的目的地是四川省重慶市。選擇重慶市,因該處是一個山城,路面較為狹窄,牛仔的30呎短小車身很適合該城市。一如其他長牛及珍寶,必達在出發前為這部牛仔進行車門改裝,將上車和下車門改至車身另一邊。

由於四川是一個內陸腹地省份,是一個盤谷,加上重慶市是個山城,常以運貨船運送退役巴士到目的地的方法不太適用於這地方。關於怎樣運送這部牛仔到重慶市,根據Mike Davis的廣州書提及, 當年此車是由香港經廣州然後直接開往重慶,途經廣西、貴州及四川三省。

下圖:D659曾在5D行走過,攝於紅磡碼頭。(Paul Harvey攝)

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下圖:從地圖可以看到四川及重慶的位置,更容易想像到這次「送車到重慶」的難度。(Google地圖)

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下圖: 1988年3月1 日,這部披著萬事發廣告的牛仔,經過長途跋涉的旅程後,終於到達四川省重慶市。攝於重慶其中一個地標 – 重慶市人民大會堂的牌坊外,當時該車剛到達重慶市,路線牌的74K過膠牌和顯示著「大埔墟火車站」的牌布以至香港車牌還被保留著,相信是劉先生的特別安排。(車主雜誌圖片,原相片由劉先生拍攝)

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回歸香港

九十年代中,這部全中國唯一一部牛仔被運回香港,當中原因有兩個版本:

  1. 自九十年代中,必達在內地的發展不太好,其中與必達合作的重慶市巴士公司終止合約,必達需要處理在當地的巴士,部份轉到其他必達有合作的城市繼續行走,部份在當地拆卸,而這部牛仔因它太過獨特,與其他城市服役中的珍寶不能共用零件,沒有其他合作中的巴士公司願意接收它,必達唯有將它運回香港。
  2. 這部牛仔於重慶行走時發生翻車意外,因而運回香港。

雖然車子在運抵坪輋時,車身狀態不大好,但若說它曾經翻車,看來就不太像了,加上這車是劉先生派員工專程到重慶駕駛回港,若果曾翻車的話相信很難再行走這麼長的路程,故我認為第一個牌本較為可信。

下圖:剛駛回坪輋的牛仔,停泊於必達的車場外。除上層車身有點變形外,車身狀況算是不錯。地點牌裡的相信是抵達重慶時已在該位置的原九巴牌布,多年來都沒有被移走。(DE360攝)

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下圖: 兩扇車門於運往重慶前已改裝至車身的另一邊,車內坐椅四散,但車身大致完好,所有車窗玻璃齊全。(DE360攝)

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修復篇

當時劉先生已開始其修復退役巴士的嗜好,故他是有意修復這部碩果僅存的牛仔。可能車子的車身結構出現問題,最後這個計劃失敗,劉先生將整個車身拆除,只餘下駕駛室及底盤,後來就連駕駛室也拆除,並將餘下的底盤及車咀翻髹為紅色。

除牛仔外,必達也曾將一部九巴2D及一部在廣州的九巴長牛運回香港並打算復修,詳情稍後會另文再述。

隨著劉先生入獄及其生意一落千丈,這條牛仔車陣於錦田蓮花地被拆卸,結束其特別的一生。

下圖:初駛回坪輋的牛仔,引擎被拆除作詳細維修。(DE360攝)

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復修計劃失敗,必達放棄為該車重建車身,將牛仔整個車身及駕駛室拆除,只餘下車陣、引擎和駕駛所需的部份如軚盤等,並為餘下部份翻髹上紅色。

下圖:攝於某年的巴士大集會,它是其中一部參展巴士。(LUN及Albion攝)

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下圖:攝於坪輋的必達車場,看來當時正進行著一個巴士迷交流及賣相活動。(LUN及Gary Cat攝)

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此車最後被拆毀,實際日期不詳。