中巴於1963至68年間購入的106部佳牌五型(Guy Arab V)短軸距單層巴士,其Metal Sections車身提供30個座位及18個企位的載客量,但配備吉拿(Gardner) 6LX引擎,其135匹馬力驅動這部短小的單層巴士可以說是卓卓有餘,能輕鬆應付港島區的山路,令它們有個「水翼船」的別號,可能是因為乘坐它們就有如乘坐水翼船般的快感吧。 七十年代,中巴陸續將單層巴士雙層化,全數水翼船都被改裝,除了AD4563這一部。在行走9年後,於1972年被改裝為工程車,並長駐於中環總站,方便提供緊急支援。該車一直以工程車的身份為中巴服務,也成功過渡至新巴,退役後與其他中巴工程車一起停泊於黃竹坑廠天台,最後售予一巴士愛好者。他花了近十年時間修復至水翼船時代的模樣,機械部份亦作出大規模修理,令整部車煥然一新,重拾當年的風采。此車於2017年1月一個展覽裡首次公開展出。

下圖:攝於1981年11月,成為工程車後部份車身及所有座椅被拆除,原車門位置被封,車身改為髹上黃色,長駐於舊中環總站。(Mike Rhodes攝)

下圖:攝於1983年的相片,果然仍在同一位置找到它,看來中巴曾為它作出一些維修及改動,包括車頂的工程車牌及加裝數顆黃色燈號。(John Law)

下圖:攝於1993年6月,中環總站已遷往交易廣場,但仍能找到它的踪影。(Ned Basher攝)

下圖:少見的出動,Waikei Lee攝於灣仔碼頭外。

下圖:1997年3月裡的一天,AD4563被派往拖走在灣仔軒尼斯道壞車的CX1。(Ching攝)

下圖:另一單工作,維修人員開著AD4563到金鐘太古廣場,為SF11進行緊急維修。(Boris Bus Page攝)

下圖:攝於98年8月,地點是已經消失了的北角碼頭巴士總站。AD4563來到總站後並非為巴士進行緊急維修工作,而是由車上人員缷下一桶桶的柴油,為旁邊的38號巴士入油。正常運送柴油到站頭的工作是Leyland PD工程車AH4194的任務,但是不知何故此項工作是由AD4563來擔當。(Ka Ho Ng攝)

下圖:曾經帶備車軚及其他整齊工具的它,在快要過渡到新巴的日子,看來有點被投閒置散了。(Ching攝) 

下圖:攝於2000年黃竹坑廠外,披上了新巴色彩的AD4563,估計當時已經離退役不遠了。(Ka Ho Ng攝)

下圖:車主曾於修復工程完成後駕駛此車至港島區拍照,其中一站是中環,George Wong的友人剛巧遇上,拍下這特別的一刻。

下圖:2017年1月15日,車主駕駛此車往中環參加「香港車會嘉年華」活動,成為該活動其中一個焦點。(蘇崇基及Alex CH Cheung攝)

由Bus Plaza拍攝的片段,紀錄此車離開展覽場地中環愛丁堡廣場時的情況。

全文完

其他中巴佳牌巴士文章