九十年代初,當巴士資訊透過車主雜誌及巴士迷會提供予巴士迷,不少人才知道原來中巴收藏了一部於1949年出廠的珍貴老爺巴士,它就是本文的主角: 別號「白水箱」的中巴”Tilling Stevens” Express單層巴士,HK104。

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關於中巴當年購入白水箱的原因,中巴回憶錄網站有以下解釋:「 戰後初期,大量新移民由中國南下到香港,導致本港的居住人口不斷上升,尤其以港島區最為明顯。為應付突如其來增加的乘客需求,中巴不得不擴展其車隊和路線網絡,於19471952年斥巨資,一口氣引進108“Tilling-Stevens” Express單層巴士,使中巴成為“Tilling-Stevens”最大的海外買家,風頭一時無兩。新車數量之多,自然有著舉足輕重的地位。

上圖: 中巴白水箱HK104參予首屆香港巴士大集會,亦是我首次真正遇上它。(網主攝)

下圖: 「白水箱」這個稱號的由來,是源於這款巴士都有一個鋁質的引擎蓋,但中巴從未曾為這些引擎蓋髹上顏色,一直以白銀色的模樣示人。(子賢攝)

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中巴共訂購了兩款型號,分別是短軸距版本“K5LA4”和長軸距版本“K5LA7”。中巴訂購了56部短軸距版本“K5LA4”,以方便行走路窄多彎的道路,底盤裝上了中巴自行設計的中門車身,款式與重建車身的“Thornycroft”“Vulcan”相似;至於市區幹線,中巴選購了52部長軸距版本“K5LA7”,配上中巴標準的木質車身,外裳為金屬傍板。車窗窗框由柚木製成,車窗以上下升降開關,以提供足夠的通風來應付香港酷熱的天氣,但車頂則不設通風小窗了。」

下圖:中巴為白水箱設立頭等及二等的位置,以收取不同的車資,中間以一度玻璃分隔開,各設有一售票員負責收取車資及控制前後車門的開關。雖然後來取消了頭、二等位置,但兩位售票員的安排仍一直被保留著。(網主攝)

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下圖: 白水箱的駕駛室,由於此車是手動變速,故此除油門及腳掣外還有離合器。「標板」的設計簡單,主要提供車速等基本資料予司機。車廂不同角度的特寫,其木製車身帶出強烈的古典感覺。(網主及Ching攝)

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下圖: 圓渾的車尾,不設路線號碼牌的安排,還有那箭咀形的指揮燈,都是那個年代巴士的典型設計。(網主攝)

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下圖:廿多年前某日在瀏覽某報的副刊時,偶然見到一專欄談及白水箱,以當時來說是十分少見,廿多年後的今日,與巴士知識有關的報導及文章也見怪不怪了。

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HK104在新車時的車牌並非如此,而是4943,這部的長陣白水箱於1949年12月11日首次登記,1967年退役後曾用作訓練巴士,最後於1968年停用及停放在灣仔碼頭巴士總站作茶水站。隨著灣仔新填地新碼頭巴士總站啟用,中巴將此車出售予北角一煤倉用作寫字樓。

1971年,中巴交通經理李日新先生經過該煤倉並發現此車,遂自掏腰包以50元購入及拖回北角車廠,希望將此車重建。可惜這行動未能獲得中巴管理層支持,李日新唯有自行翻查圖片及找到已退休的工匠幫忙,將車身及車廂重建回1949年的模樣,零件則由拆車場及英國搜購回來,工程最終於4年後(即1975年)完成。為了令它更添古老的味道,李日新特別向運輸處申請古老車牌號碼,由於當時只餘下「HK104」這一個,結果這部白水箱便登記了此號碼,並沿用至今。

重建後的HK104參予1977年英女皇登基銀禧紀念遊行,中巴將此車粉飾為美輪美奐的花車,另外中巴還派出其簇新珍寶巴士LF154參與此活動,受到不少讚賞,亦令中巴管理層改觀,接受此車成為中巴最古老的成員,並多次派出它參與新車抵港等盛事,與新車作新舊比對。下圖: Mike Davis攝於紀念遊行。

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下圖:與新車合照,是HK104來到巴士大集會的指定動作。子賢攝於第一屆巴士大集會,與仍在試驗的Dennis Dart,後來成為九巴成員之一的EP1863(AA2)合照。

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下圖:第二屆時,與還未投入服務的中巴簇新Dennis Dart-DC19合照。(網主攝)

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下圖:幾年後的一屆,HK104與Marshall車身的的中巴Dennis Dart-CX6合照。(子賢攝)

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HK104曾出席1992年巴士大集會,更有明報記者邀請參加者在車上揮手,拍下這張有趣相片。(明報圖片)

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亞視的「歷史也瘋狂」也曾介紹HK104,特別提及車身左右兩邊的古老指揮燈。原片段由Fan ATV上載。

下圖:HK104除了公開活動外甚少出動,這天停泊於已停用的北角碼頭舊巴士總站,與北角邨顯得頗合襯。(Waikei Lee攝)

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下圖:在網上找到的HK104相片,當時它正在金鐘太古廣場展出,作為慶祝中巴60週年的其中一項活動。

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另外兩張網上圖片,晚上的它亮著裝飾燈泡,車內又掛滿氣球,雖不能與1977年巡遊裝飾相比,但以中巴來說已是很有誠意了。從另一張看到除HK104外還有兩部巡邏車及一部Dennis Dart (DC),但怎麼看起來有點像新郎接新娘的車隊…….

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下圖:白水箱參與中巴派揮春的情況,攝於中巴與城巴的其中一個重要戰場: 薄扶林置富花園。圖片於網上找到,原拍攝者為G38。

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下圖: 1997年,中巴在白水箱上髹上慶回歸的標誌及字句,圖中的它正參與九巴於沙田車廠舉行的一個活動,它亦是少數(甚至是唯一)於九十年代在九巴車廠出現的中巴巴士。 (Little Angel攝)

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1997年6月,中巴在北角成坤廣場(即港運城的基座商場)對開空地,展出「慶回歸」佈置的HK104。(Ching攝)

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下圖:此車大部份時間都是停泊在中巴柴灣廠的頂樓有蓋部份,與其他中巴高層的坐駕停在一起。(Waikei Lee及東區特快2X網攝)

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下圖:多年來中巴一直打理此車,並每年作簡單維修及經運輸處驗車續牌,雖然中巴在1998年失去專營權,此運作仍一直在進行,只是維修人員由中巴員工改為街外車房,並安排駛往土瓜灣運輸處驗車中心進行驗車,在悉心照料下此車至今看起來仍然精神奕奕。左圖中的黑色小盒被稱為「輔助油缸」,燃料被引經這個油缸才流進油泵內。(Ching攝)

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下圖: 於七十年代完成修復此車時,車身顏色是橙紅色,但於九十年代初時改為棕色(如本頁頂的圖片),數年後改回橙紅色,這亦與以往中巴曾使用的深棗紅色較為相似。Ching攝於2005年白水箱往土瓜灣驗車中心驗車。

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下圖: 攝於東隧裡的相片,感覺就像白水箱正在時光隧道裡穿梭,坐在車上就像回到五六十年代。(Ching攝)

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Wonders Production製作的片段,頭半部細看HK104的車身,後半段拍攝到它離開土瓜灣驗車場的情況。

在與新巴及城巴的租約完結後,中巴收回柴灣廠自用,HK104停放在三樓,與其他Dennis Dart (CX)及VC1一起停泊。(Boris攝於2015年)

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隨著15年車齡限制的新規例快將實行,中巴不能繼續為HK104續牌,故此將車牌套至一富豪私家車上。

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下圖:至於白水箱本身,中巴在司機位貼上請勿去車的告示,清楚看到此車於2015年10月20日起停駛。(Ching攝)

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下圖:中巴2015年股東大會在10月28日舉行,會議過後由CX5接載小股東從天台到四樓領取茶點,肯定的是股東們最後一次在柴灣廠見到CX5,至於白水箱的將來就要看中巴高層的決定了。

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相關文章:車主雜誌巴士迷專欄-「白水箱」煥發青春

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全文完

參考資料: 中巴回憶錄、車主雜誌

建立日期:2012年10月6日
最近更新: 2016年8月22日