2003年10月的某個周日,我終於決定到深圳一遊,目的不是到書城買書,也不是到東門購物,而是專程尋找那批巨鷹珍寶。

90年代初起,香港商人不斷與內地公交合作,將香港已退役的巴士運返內地繼續服役,車型以珍寶為主。1998年4月,廣州穗景客車製造有限公司替30部珍寶重新裝上新的矮車身,以新的姿態繼續服務內地市民。30部「新車」當中,其中22部售予深圳市公交公司,以往一直行走223號線,最近轉走226號線,聞說路線會包含高速公路,頗為有趣,於是決定前往一試。

由於當天是假期的關係,我的動作也特別慢吞吞,直至十二時半才離家,本來還未想好採用哪條路線過關,到達巴士站後,碰巧一部東區走廊線的巴士正停在巴士站處,就促成了那天的路線: 中環 -> 968 元朗 -> 277 落馬洲管制站 -> 黃巴士。中途經過添馬艦,見到「維港巨星匯」的表演場地,一個差勁得很的節目,不提也罷。

到達元朗後,本來以為只有九巴277號線才能到達落馬洲黃巴士總站,但當我到達巴士站時,碰巧看到一部綠巴小巴到站,總站正好是落馬洲,當然不作他選吧。小巴駛到公路後,開始向極速挑戰。

圖中顯示的99相信已不能代表當時的真正車速,我想應該大約有每小時110公里吧,只是這個速度計不能顯示三位數字吧。這種速度下坐車,真的可以用「觸目驚心」來形容……小巴上各人都對這種環境見怪不怪,只有我這個大鄉里才拿攝影機來拍呢。

過關後,聽從網友的建議搭乘427號中巴到蛇口,那果真是一段很長的旅程,的確需要約一小時才能完成,經過的路段也真不少,甚少到深圳的我正好當作觀光。到達蛇口後,偶然會見到對行線上的巨鷹珍寶,但我心中希望到總站才慢慢地拍照,故我最後決定不下車。

後來中巴到了上圖那處「太子路口」,我看到車上已沒有其他乘客,我膽粗粗地問司機 : 「請問427的總站是不是就是226的總站? 」當他聽得懂我的問題時,已是一個街口的事。在中國的一個路口可不同香港啊。知道答案後,唯有立即下車,走回這個太子路口等車。

到達後,發現巴士停在那裡不動,原來是壞了,就這樣停在路邊讓工程人員即場維修。

最後工程人員放棄即場維修,需要將巴士拖回車廠,故巴士繼續停在太子路口。有趣的是,用來頂著引擎蓋的東西,是一把紅色的掃把。

車頭和車尾的特寫。車身頭幅有濃烈的亞歷山大R型車身影子,原來是出自廣州穗景客車制造廠的手筆,故此與九巴S3BL174頗相像。

重裝車身後,上車門變得更寬闊,而下車門則變得可以「單頁開啟」。

引擎仍然沿用吉拿6LXB ,最大馬力180匹。

得到司機的批准,可以走到車上為巴士拍照。從司機位的的設備中可以看到不少改動,包括手掣由拉杆式改為風手掣,原來的打波子轉波掣改為電波,儀錶板變得現代化等等。司機還告訴我這批車會在兩年後退役,因為它們實在高齡,經常發生小問題。的確,我在路途上已看到最少三部珍寶「擺街」。

下層坐位。有點失望的是,原來這麼特別、深圳唯一真正的雙層巴士,都只是用上木板坐椅,而且角度差不多成90度角,實在不太舒適。

從車頭拍攝上層情況。留意此車是設有售票員,上層的售票員通常會坐在樓梯位後第一排,但若果人多的時侯則會站在上層樓梯口售票。

由車尾拍攝上層情況

不要看輕這兩句警告字句,以為只是貼出來嚇嚇人,若果真的有乘客站在上層,售票員會不停大聲地請他回到下層,一直「哦」到他肯步回下層為止。為甚麼我知道? 因為在後來的旅程中遇上了繁忙時間,數名男子就是這樣被「哦」了一分鐘,最後屈服。

太子路巴士站的站牌。可以看到當時我所在的太子路並不是總站,正式的總站是在一個叫「赤灣」的地方。

西麗湖總站。兩部巨鷹珍寶停泊在一旁,不知道是休息還是壞車。

在西麗湖總站旁,停泊著一批舊巴士,看來應該是等待被拆卸。

在西麗湖其實可以選擇乘搭101號線到羅湖並轉乘火車回港,但我當時選擇根據原來路線回港,即再次乘搭226回到深圳,然後轉乘427中巴到黃崗,再轉乘黃巴士回港。回程時已是下午6時,由於客量較少,巴士於入夜後高速飛馳,珍寶的四波高頻聲音再次在耳邊不停響起。

下車後再跳上了一步427中巴,直奔黃崗。巴士司機也醒目得嚇人,我只是和他有半秒的眼神交流,我手也未動他就停車給我了,真厲害。

大約8時半終於回到香港,順道在落馬洲夜攝兩張。

最後附上兩張由LA24拍攝及提供的巨鷹珍寶相片,謹此致謝。以往巨鷹珍寶全數被派往223號線,後來該線冷氣化後,這批珍寶便被調到226號線,直至現在。

2011年後記:

在重整九巴珍寶的介紹時發現這個於八年前寫的「尋寶」故事,將枝節刪除後僅餘下有關巨鷹珍寶的部份。巨鷹珍寶雖然已於數年前完全退役,但它為我們在二十一世紀仍帶來珍寶獨有的高頻聲音,也可說是完成了這個成功車系的使命。

全文完