本文轉載自Cimon Yao在2018年7月於本網Facebook的文章,謹此致謝。


2017年11月於美國邁阿密大巴士車廠內,出現了這部富豪B7L低地台雙層巴士的稀客。

這是前丹麥哥本哈根Arriva Denmark的原型左軚巴士。1999年出廠的它們在丹麥由2001年服役至2012年年底,其中22輛(#2801-22)被分配到Trafik,Thorvald Borges Gade,一直行駛至2012年年底,另外的14輛(#1441-1454),則被分配到Arriva Ryvang,行駛至2007年便退役。4.1米高及12米長的車身令它們被限制在市內很多高架橋下,而市內乘客往往不願意使用上層車廂,令他們無用武之地。2007年退役的14輛被英國的Ensignbus 購入,其餘的於2012年退役後大多被改裝為觀光巴士繼續留在丹麥境內服務。

Cimon Yao攝

由英國Ensignbus購入的14輛,原本被開頂及售往美國華盛頓的City Sightseeing繼續服役,以取代當地年事已高的Mk I 車身MCW Metrobus及前柏林的MAN SD200巴士。首部完成改裝的巴士#1444到達美國後,因為未能取得type approval而未能出牌。

至於不能通過type approval的原因則不大清楚,只知每個州都有不同的出牌標準,部車在Maryland瑪利蘭州出不到牌,大巴士應該是想將它拿去Florida弗羅理達州的Miami邁阿密嘗試,但又失敗,導致另外七部於英國Ensignbus完成改裝的B7L沒有運到北美。

此車後來輾轉被大巴士(Bigbus)購入,大巴士於2016年再向Ensignbus購入多7輛同款巴士。原意為服務華盛頓的大巴士車隊,只可惜種種原因令計劃擱置,所以改為把前香港的Dennis Condor 12米DL巴士運來北美以作取代。如果你上Google搜尋”Ensignbus Denmark Volvo B7L”,會見到很多由John G Lidstone在Ensignbus Purfleet 車廠內拍攝的前丹麥B7L相片,只可惜它們從未踏足北美。

現時那7部被Bigbus購入的B7L情況不淸楚,有可能被Big Bus 拿去其他歐洲地方使用,但Cimon稱從未見過它們在大巴士車隊服役的相片,相信計劃已胎死腹中。Ensignbus 購入的14輛,扣除售予Bigbus的8輛,餘下的被售往挪威、芬蘭及原來的城市:哥本哈根

上圖:前#1444是唯一運往Bigbus邁阿密的Volvo B7L巴士,被閒置當地的車廠內,這亦應該是唯一在北美的左軚富豪低地台雙層巴士。這批來自丹麥的巴士配有East Lancs 的Nordic 車身,原本設有三道車門及兩條樓梯,尾軸後的第三道車門及樓梯在英國出口前已被Ensignbus 取消及密封。

下圖:Mick Overton於2001年拍攝的#1444,從車頭擋風玻璃下的標誌可見巴士當年正服役於HUR(Arriva Denmark 為承辦商),直至2007年HUR 被Movia收歸旗下。總數共36輛的Volvo B7L左軚雙層巴士被出口至丹麥,相關資料可參考這個網站

(Photo Courtesy of Mick Overton)

(網主按:加入以下相片以方便了解被Ensignbus購入的14部Volvo B7L,在丹麥的情況及運往英國後的改裝)

2007年

下圖:其中14輛於2007年退役,由Ensign購入並運往英國。

Photo Courtesy of Thomas de Laine

2011年

下圖:攝於2010年10月,其中一部率先完成改裝,並按City Sightseeing的標準髹上紅色車身,估計此車正是頁首相片、唯一成功被運往美國的B7L。

Photo Courtesy of Wayne Bell
Photo Courtesy of Wayne Bell

下圖:2011年7月,即相距上圖大半年後,Ensign廠內其餘的B7L改裝進度頗為緩慢。

Photo Courtesy of Jonathan

下圖:#1451正進行的改裝工程,包括將原來的路線牌封閉。

Photo Courtesy of Peter

下圖:運往丹麥的屬左軚版本,右軚版本在英國也能找到,First Glasgow於2002年購入10部,但已全數於2009年退役及售予Brightbus。

Photo Courtesy of Jonathan

下圖:同樣攝於2011年7月,引擎正在維修中,Ensign亦在改裝過程中將原來的Volvo D7C換上Navistar引擎,以符合美國的排放標準。

Photo Courtesy of Jonathan

下圖:Volvo B7L雙層版其中一個特別的地方是引擎及散熱器以直立式設於車尾,並佔據下層左邊尾部的位置,令車尾右邊最後排好像變成三個很獨立分離的座位區。無論巴士是左軚還是在英國行走的右軚均是如此設計,下圖截自The Yorkshire Bus Photographer的YouTube影片,拍攝一部在英國First Glasgow的右軚版車廂情況。

2013年

下圖:兩年多後的2013年4月,#1453的改裝進度不錯,並在Ensign廠外試車。留意車尾部份,改裝工程其中一項是將下層車尾的太平門封閉,變成一隻普通車窗。

Photo Courtesy of Peter

2015年

下圖:2015年12月,#1445被Ensign買了8年,只曾被折走上層,及完成封閉下層車尾的太平門,其餘部份均沒有改裝過。

Photo Courtesy of Jonathan

2016年

下圖:2016年12月,改裝速度加快,這部號碼不詳的B7L已完成工程,與上圖比較就可以看到前後的分別。

Photo Courtesy of Jonathan

下圖:雖然車身工程仍在進行中,車廂的改裝看來已接近完成,簇新的座椅亦已安裝好。

Photo Courtesy of Jonathan

下圖:從車尾看改裝前後的分別。

Photo Courtesy of Peter
Photo Courtesy of Jonathan

下圖:在邁阿密大巴士車廠內,可見到車隊內最後一輛的前倫敦Leyland Titan巴士,與唯一在北美的前丹麥Volvo B7L #1444停泊在一起,兩者均擁有一個不一樣的車尾機械配搭,從這個角度更加能看到B7L巴士超長的尾跨。(Cimon Yao攝)


網主按:關於為何Bigbus於2016年向Ensignbus額外購入7部同款巴士,並按Bigbus規格進行改裝,以下一篇於2017年4月的Coach&Bus Week訪問Ensignbus主席Peter Newman的文章,提及該公司運往美國5年多(即約2011至2017年初)等候批准的一部(即#1444),在Bigbus購入華盛頓開蓬巴士業務後接手此車並成功令它獲得批准行走,故此改裝多7部亦很合理。文中亦有提及座位數量及拆除車尾樓梯等改裝細節。

Big Bus Tours has also bought seven former Copenhagen East Lancs Nordic-bodied Volvo B7Ls from Ensignbus for operation in the US. The last of the seven is now being prepared at Ensignbus’ Purfleet workshop. As well as a complete open-top conversion, 51 new Fainsa plastic seats have been installed on the upper deck. The buses used to have three doors and two staircases. However, the rear staircase and doors have been removed, enabling 31 seats to be installed in the lower deck.

All glazing has been replaced with Percy Lane Products IG glass – a mix of sliding and emergency windows – and an escape hatch has been installed in the lower saloon ceiling. Newcastle-based Smiles Engineering installed replacement Navistar engines and cooling packs.

Ensignbus dispatched a converted Copenhagen East Lancs Nordic-bodied Volvo B7L for use by the sightseeing operation it then owned in Washington DC several years ago. It has just been given approval for its operation by the US authorities following the completion of testing more than five years after it was originally shipped. “The first bus has been in America for years as we tried to get it certified,” said Peter. “Big Bus inherited it when it bought our Washington DC operation and having got approval for it, it made sense to convert the other seven.”

Ensignbus has undertaken an extensive conversion to make the Copenhagen buses suitable for operation in the US. The final one is now being prepared at Purfleet. ANDY IZATT

以下是綜合自討論的內容:

由John Lidstone拍攝的影片,在介紹中提及這批B7L因要符合美國的排放標準,故將原來的Volvo D7C引擎拆除,改為裝上Navistar引擎。

另一段同由John拍攝的影片, 已完成改裝的編號1451離開車廠行走數十米。

Tom Chen找到當初申請 Type Approval 時上網找到的圖紙及兩張相片 (Source: Ensign bus),原裝是雙梯的設計,左側引擎,左側塔式水箱,沿用自單層B7L的設計。留意中尾擔的部份,與之後的B9TL非常相似。

下圖:Thomas攝於2016年的Bigbus倫敦車廠,正準備往美國,仍然披著City Sightseeing鮮紅色車身,很可惜最終未能運往北美。(網主按:由於攝於2016年倫敦故此不會是#1444,但當時是City Sightseeing款式的紅色而並非Bigbus顏色又有些古怪,故此估計Ensignbus在#1444於美國的數年間已額外將最少一部完成開蓬改裝,及髹上City Sightseeing款的紅色,準備當#1444獲得批准後便可立即運往美國,只是事與願違一直待在Ensignbus廠中,而車身顏色亦因待在Ensign廠內(甚至是露天位置)擺放數年而令顏色變得暗啞,直至Bigbus於2016年購入。

全文完