顏成坤一生情繫巴士

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在搜集資料時,偶然看到這篇報導,提及李日新對顏成坤的尊敬及回憶,並形容「沒有顏成坤﹐就沒有城巴」,除了支持李日新自立門戶外,還讓李日新在創業初期於兩間公司工作,果然是非一般老闆。

以下文章轉載自2001年4月19日的星島日報,圖片來自網上及本網FB群組,謹此致謝。


黃包車起家晚年返工坐黃積架 顏成坤一生情繫巴士

中巴主席兼創辦人顏成坤﹐上周六於養和醫院病逝﹐享年九十八歲。顏氏一九三三年創立中巴王國﹐當年還是卅歲的無名小卒。據說他由經營「黃包車」起家﹐六﹑七十年代是中巴的全盛期﹐在顏成坤的掌舵下﹐中巴非常進取﹐不斷拓展港島區地盤﹐令中巴盈利有長足增長﹐七六年時已年賺二千多萬元。

顏成坤年輕時的照片。(轉載自維基百科)

但隨著地下鐵路的落成﹐加上在顏氏被評為「家天下」的管理下﹐中巴王國漸呈衰頹現象﹐終在九八年顏氏後人被逼把巴士專營權拱手相讓予新世界集團。六十五年來﹐由盛轉衰﹐顏成坤治下的中巴是否真的如外界所言「孤寒」﹑「保守」﹑「不思進取」﹖作為本港第一代巴士公司的創辦者﹐顏氏對本港巴士服務業有何建樹﹖

「他簡直是本港巴士工業的偶像﹗﹙He is the icon of Hong Kong bus industry﹚」替顏成坤打了十二年工的城巴董事總經理李日新甚至形容﹕「沒有顏成坤﹐就沒有城巴。」中巴與城巴的淵源﹐顏成坤與李日新的「賓主關係」一直鮮為人知。

下圖:1973年由星報拍攝的相片,中間的李日新正與顏成坤的兒子顏傑強,左邊是當時在中巴工作的黎守謙。

平價服務造福貧民

對巴士有份「濃情」的李日新﹐六九年在運輸署找到他第一份工作﹐當時主要負責政府與中巴的聯繫。但一年後他卻被顏成坤羅致加入中巴。

「他是一個極聰明的生意人﹐性格很強硬﹑有原則﹐事事親力親為﹐對巴士有一份熱愛。在四九年戰後的香港﹐他引入了平價的巴士服務﹐造福了不少貧困的市民。」在李日新心目中﹐顏氏對本港的巴士服務﹐貢獻良多。

下圖:六七十年代柴灣仍是個很偏遠的地方,區內只有木屋、工廠及新建的公屋,中巴特別購入34尺佳牌巴士行走柴灣區路線,方便居民前往港島沿岸各區工作。(周先生攝)

一人概念錢箱收費

「七零年﹐我向他建議了「一人巴士」﹙one man policy﹚的概念。那時﹐巴士除了司機﹐還有兩人在上下層車廂賣票﹐但對於廉價車費的巴士﹐這樣做實在缺乏效率﹐亦有礙巴士車隊及路線的進一步拓展。

這概念在當時確很「瘋狂」﹐但勇敢的他卻百分百支持我。」從此﹐巴士就變成了銀仔「入錢箱」的收費模式﹐慢慢才演變至今日的「八達通」收費。

下圖:由李先生攝於中環大會堂對開,車頭貼上兩個「上車入錢」的圖像,初期更在路線牌下加設文字解釋意思:

Pay as you enter bus
Have the correct fareready
子角備自請客乘
付繳時車上於請費車

不過﹐李日新和顏氏良好的關係到八二年便告終﹐因為李提出要改善巴士服務﹐必須引進空調巴士﹐但家族式經營的中巴卻不接納此建議﹐於是李日新毅然離開了中巴﹐自立門戶﹐就是後來的城巴﹐瓜分了中巴龐大的市場。

「他也很支持我﹐在頭兩年﹐我還兼職在中巴幫他手。」那時﹐他早上返中巴﹐下午才埋首自己的事業。到今日﹐李日新仍認為顏成坤是一個值得尊敬的老人家。「對他的離世﹐我感到傷痛。他對香港巴士事業做了很多﹐我對他表示謝意。」

股東會炸魚柳宴客

顏成坤是出名「孤寒財主」﹐據說﹐當年中巴開股東會﹐連「外賣」點心給小股東的錢都慳回﹐只吩咐員工在股東會的另一邊「炸魚柳」宴客。但他的人情味及勤力﹐卻為人稱頌。

「他不會炒人﹐以前中巴的老員工犯錯﹐給部門阿頭炒魷﹐只要佢走入顏成坤間房﹐同佢傾幾句﹐佢就會叫佢出去繼續開工。」當然﹐「唔炒人」亦可能是中巴固步積習的原因。顏成坤對中巴的輝煌歷史亦十分緬懷﹐關則輝記得﹐當年他見工面試﹐顏成坤就與他訴說了如何把華富邨﹐由一塊爛地﹐變成中巴的根據地。

「他很勤力﹐即使星期日﹐虔誠基督徒的他﹐朝早叫人駕他的『3333』金色積架送他去教堂﹐下午都返公司﹐即使到九十多歲高齡﹐也每天柱著柺杖﹐返柴灣車廠寫字樓上班﹐永不間斷。」一名中巴老員工說。

下圖:逢星期日顏成坤都會坐其車牌3333的金色Daimler前往天后廟道一間教堂參加主日崇拜,更有中巴員工於該段時間特別提醒中巴司機小心行人過路。(轉載自報章,抱歉名稱不詳)

下圖:攝於九十年代中的一次政府官員到訪中巴的活動,顏成坤雖然已達九十多歲,但仍能自行下車。(壹週刊圖片)

下圖:2017年的中巴股東大會,印象中在中巴失去專營權後,多年來均於柴灣廠頂樓舊寫字樓舉行,但隨著清拆柴廠於2020年開展,中巴股東會將不會再在這裡舉行。(明報圖片)

潮商永遠榮譽會長

顏老伯的趣聞逸事多不勝數。據說﹐他對鐘表機械維修有一種狂熱﹐而本身是廣東潮陽人的他﹐是本港潮州幫的叔父輩﹐當了潮州商會永遠榮譽會長三十多年。在五﹑六十年代﹐在來港的潮州人當中﹐就流傳一句說話﹕「做差人就有呂樂﹑開銀行就有廖創興﹐搭巴士就有顏成坤」﹐事實上﹐顏氏在五0年代﹐亦曾擔任過廖創興銀行的主席。當年﹐今日的潮州人偶像李嘉誠﹐都未發迹。

下圖右一為顏成坤,正與站於中間的前港督戴麟趾寒暄。壹週刊圖片。

中巴昨正式發新聞稿﹐宣布公司主席顏成坤逝世﹐而他的遺體將移至香港殯儀館﹐並訂於下周五舉行出殯儀式。

顏成坤於九十年代出席股東週年大會時的情況。(蘋果日報)

下圖:現在仍能在旺角兩處找到顏老先生的筆跡(Mark Lee攝):

記者方雅儀

全文完