停辦之後

完全停辦過境線後,城巴旗下的過境巴士各散東西。

5部獨特的B12雙層車售予紐西蘭公司並運往當地行走,詳情按此。(下圖: Mike Cornwall攝於新西蘭港口)

B10M:
1267-1270售予中旅
1266, 1271-75於2004年售予英國巴士公司,詳情按此

1276-1277: 城巴於2000年12月至2001月3月分階段停止過境線業務期間,兩車已改作租車之用,後來更長租予永東巴士行走香港國際機場至內地,有此安排相信與1276及1277的牌頭是一間新公司有關。城巴全面停辦過境線後更將此兩台巴士連牌頭售予永東直巴,永東隨即為此牌頭改名及改關口,新名稱為廣東粵旅惠州城巴有限公司,關口則改為沙頭角。(Rocky Chung攝,第一張是1276,其餘3張是1277)

辰達永安

前文提及,城巴所有來往樟木頭的過境巴士服務由中旅汽車接辦,中旅與城巴關係密切,接辦這條客量不錯的路線不難理解;而深圳機場的過境巴士服務則由辰達永安接辦,找到一篇當年的新聞報導,讓大家對當時該公司接辦此線的原因有更深入的了解:

「辰達永安旗下環島旅運的執行董事陳宗彝表示,於 2月底獲廣東省政府外經貿廳批准往來深圳黃田機場直通香港機場及市區的巴士專營權業務,為期 1 0年,並爭取增加過境配額,目前正等待中、港政府批文,預期暑假前投入服務。如果按預期把過境配額提高 4 0 %,估計營業額將增長 3 0 %。環島旅運於 2 0 0 0年 3月底止年度之營業額約為 2億元, 2 0 0 1年度之營業額亦有增長。

陳宗彝表示,該公司的中港直通巴士服務以辰達永安旅運的商譽經營過境配額指標計算佔市場第二大。深圳機場直通香港巴士專營業務本來由城巴經營,距屆滿期尚有約一年多,唯與城巴協商後,城巴願意提早退出,並由辰達永安接辦該路線,同時辰達永安與深圳機場方面協商延長 1 0年專營權鞏固投資效益,並要求提高過境配額。該路線的原有配額約 2 2個,若能提高配額,每天對開班次便可相應增加。

投資二千萬元擴充車隊

他表示,環島旅運現有車隊約 3 0 0輛車,今年計劃投資 2千多萬元擴充車隊,但特別為上述路線而增購的車輛不多,因為過往中港巴士業務的發展受制於過境配額果配額增加,便會充份發揮車隊的營運效益,假設能將該路線的配額增加 4 0 %步計劃每天由深圳機場往香港約 9班,香港機場往深圳機場約 1 3班,旺角往深圳機場的往來班次約 1 0班,車費分 1 5 0元與 1 0 0元兩種。

由於車程僅一個半小時,經營成本不高,故預期該路線的盈利能力甚強,加上中國正式成為世貿成員後,及本地迪士尼樂園落成後將會帶動客運需求上升,發展前景樂觀。再者指出深圳機場每周有 1 0 9 5班內陸航班,該路線有利旅客以較低成本接駁內地旅運網絡,故不僅獲本港旅客需求支持,中、台旅客的潛在需求更可觀。

環島旅運為本港第二大港粵直通巴士營運商。今年年初﹐環島旅運同城巴公司友好協商後﹐由後者將其尚餘兩年的香港至深圳黃田機場直通巴士專利經營權轉讓予環島旅運。環島旅運與深圳機場集團簽訂的新的專營權合約將到2012年8月11日為止。目前環島旅運每日從香港赤鱲角機場開出13班﹐從市區開出5班直通巴士往深圳機場﹐由深圳機場每天開出八班直通巴士往香港。陳宗彝說﹐由於轉名各項手續需時﹐現時該機場直通巴士線仍然沿用城巴舊招牌﹐預期到今年暑期各項手續辦妥(網主按: 據往後報章提及,於2001年4月30日已批出)﹐就可以打正‘深圳機場辰達客運有限公司’旗號運作了。」

永東、通寶巴士

2000年3月廣州線北上554班次及南下557班次永久取消後,城巴B10M亦開始慢慢淡出該路線,並改為行走過境巴士租賃服務及於2000年11月開始出租予永東巴士。當時城巴每日出租2部單層巴士予其對手永東巴士,用作行走香港機場至皇崗口岸穿梭路線的國際號台灣旅客路線,用車為1267-1270(Vanhool Alizee B10M)及1276-1277(西沃富豪),兩款巴士各抽一輛車行走,故此出現「城巴西沃富豪1277在北大嶼山公路行走永東路線」的情景。下圖: Twisk Page

永東需要租用對手的巴士,皆因開辦了香港機場往東莞各地的直通巴士,關於此路線當然不得不提其首辦者通寶巴士。據巴士討論區文章提及,其實早於1999年,通寶已開始向城巴租用12米利蘭行走其深圳機場至香港機場的路線,用車通常是Skylink 336,338及339。關於兩間公司的發跡史在網上可以找到不少,在巴士討論區則找到以下的文章:

「早幾日和一位駕駛永東直巴的朋友傾起計來,閒談間,他透露永東去年憑國九八年,香港往廣州的直通巴全線一百蚊,根本就擺明蝕的,好多公司都蝕到謝咁滯。不過當香港新機場啟用後,由於無大三通的關係,好多台灣商人都經香港往大陸,香港機場往大陸的直通巴就開始蓬勃起來。為過境巴士帶來了新的喝采。

帶頭開山的係台灣背景的通寶巴士,該公司起初只租用別的公司如國旅,鵬運,城巴,穗港的巴士來載客,來往機場至整個東莞市,惠州,秋長及廣州市,及後開始購買自己的巴士組織車隊。現在車隊大部份為Irizarcentury車身的Scania,亦有少數的Iveco及IrizarInter-century普通版車身的Scania。最近亦購置了一輛法國雷諾的巴士。通寶現有約五十台巴士,其制度係直通制,一輛巴士會直接由香港駛往東莞各站。

永東為第二間提供機場直通巴的公司,起初班次並不太頻密,及後開始購買全新的Scania,開頭是永東唔夠車行所以租下城巴1276及1277,開始有意改善服務,新車噴上閃爍的綠色,非常耀眼,永東是行走內運制,即是巴士由機場只會載客至皇崗口岸,然後就會交給永東在國內的巴士接載乘客往東莞各地,只有少量永東機場線晚上某些班次直踩上去,朝早返0黎。至於其餘的公司還有辰達永安,中旅,金旅三間,不過其班次及受歡迎程度仍不及兩間老牌公司。」

下圖左為晨達永安旗下的巴士之一,下圖右為文中提及,屬於通寶巴士的 Scania,裝上Irizarcentury車身。(Simon Lee攝)

結語

其實過境巴士長途的成本很高,以廣州線為例,廣深高速單程收單層巴士由皇崗至廣州廣氮出口已經要220人民幣,雙層巴士更要400,加上司機人工,根本很不化算。現在的直巴是短途線天下,俗稱跑狗路線如市區至皇崗或深西口岸是本小利大,乘客量多,兼且不用繳付高速公路路費,而且交通意外風險低及巴士回流快,吸引直巴公司加入搶肥肉。倘城巴活多兩年,加盟跑狗行列,說不定能起死回生。

雖然城巴過境線最終敵不過時代及經營環境變遷而結束,但經歷過的倫敦寶、首部12米空調巴士、國產左軚巴士、大食鬼、飛天巴士及B12等光輝年代仍會是我們不會忘記的日子。(下圖: Simon Lee攝)

全文完

城巴中港過境線回顧文章目錄

城巴中港過境線 – 1984-85:準備及開線
城巴中港過境線 – 1985: 加入空調巴士
城巴中港過境線 – 1987: 繼續加入空調及非空調巴士
城巴中港過境線 – 1989: 六四事件影響及加入空調新車
城巴中港過境線 – 1990: 北京巴士團
城巴中港過境線 – 大批新車加入及開辦大鵬灣、小梅沙新線
城巴中港過境線 – 1991年開辦東莞線
城巴中港過境線 – 1991年12月開辦深圳機場線
城巴中港過境線 – 1994年11月開辦廣州線
城巴中港過境線 – 1996: 富豪B12超級豪華巴士
城巴中港過境線 – 1996年混合深圳及東莞路線編號
城巴中港過境線 – 單層巴士角色、過境包車服務
城巴中港過境線 – 1998年發展、開辦樟木頭線及北方Neoplan的離開
城巴中港過境線 – 嚴重交通意外
城巴中港過境線 – 過境司機的特別生活
城巴中港過境線 – 車票及貼紙
城巴中港過境線 – 1999:迎上減價戰
城巴中港過境線 – 2000-2001:停辦服務
城巴中港過境線 – 2001:停辦之後

Simon Lee的巴士回憶:城巴東莞線與CHINALINK廣告的142