1981年5月,香港兩間專利巴士公司出現了前所未見的新款巴士: 十二米三軸巴士。這個創舉,由MCW (Metro-Cammell Weymann) 完成。

當時中巴及九巴向英國巴士製商要求提供一款載客量更高的巴士,以應付不斷增加的乘客量,尤其是海底隧道路線。MCW, Dennis 及Leyland 迅即展開其開發工作,而最先完成並交貨到港的是MCW。MCW 於Metrobus 系列作額外擴展,為底盤加入一條中軸,並將車身拉長至十二米,令總載客量達160人,比珍寶巴士多出數十人。可能由於MCW 為此車配上同廠的Apollo II 車身,有別於Dennis 及Leyland 等需要額外間與其他車身製造廠商配合,令MCW能夠於最短時間內交貨。

上: 攝於中環皇后碼頭,中巴、九巴和MCW的高層成員出席該次新車揭幕禮,包括當時仍然在世的顏成坤先生及鄧肇堅先生。十二米三軸巴士對於當時的香港交通服務,可以說是劃時代的,對往後香港的巴士發展也起著深遠的影響。圖片由Tim 提供。

下: 新車配備Roll Royce 的引擎,最大馬力達210匹,是香港首次有巴士採用該廠引擎。聽聞後來九巴因零件供應及價錢問題而放棄使用,於2年後將之換回Gardner 6LXCT 引擎。有趣的是中巴一開始便要求MCW 為新車配上Gardner 6LXCT 引擎。 由於兩間巴士公司所使用的引擎有所不同,故底盤型號亦不相同,中巴的是DR115/1,而九巴則是DR116/1。圖片由Tim 提供。

上: 九巴最初為這款巴士定立的代號是”M”,直至後來Dennis 提供其十二米新車供九巴測試,九巴才將之統一為以3字為首,故M1 就變成了3M1 ,如此類推。 圖片顯示未改編號的M2停泊於荔枝角寶輪街的車廠。(網主攝於巴士迷世界一次幻燈片放映活動中)

上: 攝於美孚橋底,3M3 與其他同門兄弟 (3M1, 3M2) 一起曾於隧道線服務多年,但始終得不到九巴賞識,沒有再次購入,反而購入兩軸9.7米 Metrobus 及11米三軸Metrobus。後來曾被調到屯門廠行走來往屯門至元朗的61A 路線。晚年成為荔枝角廠的士啤車,於繁忙時間服務。

從圖中看到,九巴的3M與中巴的同款巴士一樣,車身離地的距離甚高,乘客上落速度較慢,這可能是九巴不選擇大量購入3M的其中一個原因。

下: 3M3 出席九巴於維多利亞公園的活動,叫「公益慈善巴士城 九巴鑽禧六十年」,場內還有其他九巴巴士,最特別的是一部開蓬的勝利二型。

九巴為這款車改了一個特別的名稱,叫「超級巨鷹」,聞說是因為這款車均使用ROLLS ROYCE EAGLE III引擎, 巴士公司就將Eagle 這個名字變成該車款的正式名稱。

下: 3M1於95年退役,而3M2及3M3則於1996離開車隊。退役後,3部3M都被編入訓練學校,成為當時少數十二米訓練巴士。它們最後於2001年離開訓練學校,並於香港被拆卸。 圖片由TIM 提供

圖片由牛奶仔提供,可以見到曾是3M2的駕駛學校成員CN870,但車身上的訓練巴士廣告已暫時消失,因為此車正在年驗中。 下圖可以見到九巴在此車加入訓練學校後將大部份坐椅拆除,變成這個模樣。

型號: 都城嘉慕都城型12米(MCW Metrobus 12m)
製造商: 都城嘉慕 (Metro-Cammell Weymann)
投入服務年份: 1981年
出廠年份: 1981年  
底盤: MCW Super Metrobus 12M  
底盤型號: DR115/1
引擎:早期: 勞斯萊斯 Rolls – Royce  230L Eagle ( 210 bhp) ; 後期改裝為Gardner 6LX CT  
波箱: Voith D851
車身: MCW  

車身裝嵌: 只有3M1同3M2 於英國 MCW 伯明翰車身廠裝嵌車身 ,而3M3則於九巴車廠裝嵌車身

載客量:
上層座位 75  
下層座位 47  
下層企位 36 
總數: 158 人

附注: 原車隊編號為M1-M2; 1982年改為3M1-3M2

全文完