九巴Dennis Falcon簡介(AF)

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自七十年代末起,九巴所購買的新車均以高載客量為主,加上八十年代初九巴在勝利二型及祖比倫車上測試空調系統均以失敗告終,故此當時的新車均不設空調設備。丹尼士獵鷹(Dennis Falcon)就在這個沉悶的時刻加入九巴,成為突出的一員。

1985年,九巴為了提升機場巴士線的服務質素,向英國丹尼士車廠購入20部Falcon型單層巴士,以取代已行走十年的亞比安豪華巴士。新車內裝設高背座椅及行李架,最特別的是引入由德國Sutrak提供的空調設備,令Falcon成為當時專利巴士中唯一一款空調巴士。機械配搭方面,Falcon被裝上首次引入香港的吉拿6HLXCT臥式引擎,是專利巴士中少數採用臥式引擎的巴士。波箱採用Voith D851,加上吉拿引擎,是香港巴士的常見配搭。

Falcon投入服務後一直被派往行走由九巴自行派車行走的機場路線,即路線重組後的A1, A2, A3及後來的A5。雖然Falcon並非低地台巴士,但以當時的技術來說它已非常勝任,加上Sutrak空調運作良好及偏軟的懸掛系統,乘坐感覺可以真正稱得上是豪華巴士。

1993年,九巴引入Dennis Lance及Dart以取代Falcon的位置,由於車齡尚淺,部份Falcon經過改裝車廂後被派往行走市區路線如203E及285等。所有Falcon於1997年啟德機場關閉後均被派往行走及支援市區路線,並沒有調派往新機場路線。九巴於1999年起將部份Falcon退役,所有同款巴士於2001年全數退役。

下圖:正在行走A3線前往銅鑼灣的AF2。(大暉攝)

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